Sneakerzimmer Tag

Wenn wir gelegentlich in Berlin sind, dann gibt es dort für uns nur ganz wenige Dinge, die praktisch immer auf unserem Programm stehen. Neben einem Drink in einer großartigen Bar wie dem Truffle Pig oder der Goldfisch Bar, einem Lunch bei Yafo und einem Treffen mit unseren Berliner Freunden ist vor allem ein Besuch in der Hauptstadt-Filiale von Sneakersnstuff (SNS) immer eine absolute Freude. Das liegt weniger an den dort erhältlichen Sneakers – die meisten gibt es schließlich auch in anderen Sneaker-Stores – sondern an dem großartigen Team um Store Manager Raphael.

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Dabei zeigen Rapha und die SNS-Crew, dass man mit dem richtigen Kundenumgang und einer entspannten, aufgeschlossenen Art im schon oftmals tot gesagten Retail-Geschäft tatsächlich etwas bewegen kann. Auch wir beklagen uns gelegentlich, dass das Einkaufserlebnis offline weit hinter dem äußerst bequemen, 24/7 verfügbaren Online-Shopping zurückbleibt. Das liegt aber auch daran, dass wir Einkaufen grundsätzlich hassen (auch wenn uns das niemand glaubt). Entweder findet sich nicht das, was man gerade sucht, oder es nerven andere Kunden, die glauben, sie wären alleine auf der Welt. Bei SNS, die für ihren Online-Store und die meisten Raffles eine ziemlich praktische App anbieten, deckt sich dagegen das virtuelle mit dem realen Image.

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Hierzu gehört auch, dass alle SNS-Stores eine eigene „Persönlichkeit“ besitzen. Denn obwohl die beiden SNS-Gründer Erik Fargerlind und Peter Jansson inzwischen über ein halbes Dutzend Stores betreiben – gerade hat ihr Tokio-Store eröffnet –  fühlt man sich dort nie wie bei einem anonymen Filialisten. Jeder Shop bietet andere Interior-Highlights und Details, die wie die eingebaute Fitness-Ecke am Venice Beach oder die gemütlichen Sofas in Stockholm das jeweilige Viertel im Store-Design abbilden. Auch im Berliner Store in Sichtweite der Torstraße gibt es einige dieser wunderbaren Hauptstadt-Referenzen zu entdecken. Und wer beim Bezahlen an der Kasse einmal nach oben schaut, entdeckt dort Erik und Peter, die auch hier alles im Blick haben. Big (Swedish) Brother is watching you!

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Auch die klare Aufteilung nach Styles und Brands gefällt uns hier. Wo andere, ebenfalls sehr namhafte Stores alles wild durcheinander anbieten oder den Charme eines Outlets ausstrahlen, die längst alles in ihr Online-Geschäft investieren, verfolgt man bei SNS ein durchdachtes Instore-Konzept. Hinten im Store befindet sich die Abteilung für die Ladies, die erfreulicherweise auf den üblichen Girly-Kram verzichtet. Nicht alle weiblichen Sneakerheads wollen schließlich in einer pinken Designhölle einkaufen. Stattdessen findet man hier schwedische Gemütlichkeit und eine angenehm unaufdringliche Beratung. Die Berliner SNS-Crew beweist dazu praktisch jeden Tag mit der eigenen Sneaker-Wahl, dass sie über ihren Job hinaus mit der Sneaker- und Streetwear-Kultur verbunden ist.

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Das gilt natürlich auch für die beiden SNS-Bosse Peter und Erik. Was haben die beiden in den letzten Jahren nicht alles auf die Beine gestellt! Ein wichtiger Teil waren dabei immer besondere Collabs und „SNS Exclusives“. Ihre Jordan-Liebe ist besonders groß, was sie zuletzt mit dem „Past Present Future“-Pack einmal mehr unter Beweis gestellt haben. Der AJ 1 Mid, der in diesem Drop für die große Vergangenheit von Jordan steht, hat sogar das Zeug zu einem echten Klassiker. Es wäre nicht der erste und sehr wahrscheinlich auch nicht der letzte „SNS Exclusive“, dem dies gelingt. Wir bereuen es immer noch, dass wir vor vielen Jahren bereits unseren New Balance 1500 aus dem RGB-Pack abgegeben haben. Aber solche Fehler macht vermutlich jeder.

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Ohne SNS wäre die Sneaker-Welt ganz bestimmt etwas ärmer und langweiliger. Über wie viele Shops lässt sich Vergleichbares noch sagen? Viele sind es nicht.

E. & M.

Ich halte ja eigentlich nichts von diesen Ranglisten zum Jahresende. Zum einen weil diese natürlich immer nur eine Momentaufnahme sind, zum anderen weil man das, was zuletzt passierte, fast automatisch mehr Beachtung schenkt. Insofern fallen auch auf Sneaker-Listen gerne einmal die etwas älteren Releases unter den Tisch. Januar 2019 fühlt sich schließlich schon ziemlich weit weg an. In diesem Jahr ist die Gefahr, dass ich einen wirklich wichtigen Sneaker vergessen könnte, aber eher gering. Das liegt ganz einfach daran, dass gefühlt doch sehr viel Mittelmaß den Markt regelrecht überschwemmte. Da stachen die wenigen Highlights umso deutlicher hervor. Außerdem habe ich mich bei meinen Käufen im Vergleich zu den letzten Jahren doch sehr zurückgehalten. Das war am Ende leichter als gedacht (wegen der bereits erwähnten Mittelmäßigkeit).

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Genug der Vorrede und Erklärungen. Machen wir es kurz! Der sacai x Nike LDWaffle ist mein Sneaker des Jahres (zusammen mit dem Vomero 5 SP um genau zu sein). Das überrascht nicht wirklich und ist zudem das Gegenteil von originell. Aber warum sollte ich statt der ehrlichen und nahe liegenden Wahl etwas anderes behaupten? Dabei spielt der Colorway eigentlich keine Rolle – ich mag sie irgendwie alle. Leider habe ich beim zweiten Drop kein Glück gehabt und so suche ich noch immer den weiß-grauen LDWaffle in meiner Größe (US7, EU40) zu einem halbwegs akzeptablen Preis. Über Hinweise bin ich natürlich immer dankbar!

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Mit dem Nike LDWaffle haben sacai gleich zwei wunderbare Designideen auf einer Silhouette zusammengeführt. Da wäre zunächst das Ausgangsmodell, der Daybreak, der als Retro derzeit ganz ohne Raffle-Stress erhältlich ist und der an die großen Running-Klassiker der 70er und 80er-Jahre erinnert. Diese Oldschool-Vibes wurden bei sacai zur Basis eines Fashion-Sneakers mit sehr viel Charakter und Wiedererkennungswert. Chitose Abe mag ihr kreatives Genie im Unterschied zu Virgil Abloh oder anderen Fashion-Lieblingen weniger offensiv vermarkten, dabei besteht für mich kein Zweifel, dass sie mir ihren Entwürfen und sacai-Kollektionen oft weit vor ihren bekannteren Kollegen liegt. Kein anderer Designer hat die oft zitierte „Doppelt hält besser“-Idee auf einem Sneaker jemals derart genial und konsequent umgesetzt. Zumindest fällt mir gerade niemand ein. Egal ob Swoosh, Midsole, Zunge oder Laces, am sacai x Nike LDWaffle ist fast alles in doppelter Ausführung vorhanden.

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Vor allem aber funktioniert dieser sacai-Ansatz erstaunlich gut auf einem eigentlich recht alten Modell. Hätte sich Abe einen neuen Tech-Sneaker ausgesucht, so wäre das Ergebnis ganz bestimmt weit weniger überraschend. Beim LDWaffle kommt dagegen für mich keine Langeweile auf. Obwohl die Collabo gefühlt jeden dritten Insta-Post belegt, habe ich mich an ihr noch lange nicht satt gesehen. Bei aller Begeisterung will ich aber nicht verschweigen, dass ich mir nach den ersten beiden Drops ein Ende herbeigewünscht hätte. Stattdessen gehen die LDWaffle-Releases 2020 in die unnötige Verlängerung. Hier begeht Nike den altbekannten Fehler, einen Hype solange ausquetschen zu wollen bis am Ende nichts mehr davon übrig ist.

Meiner Liebe zu diesem unfassbar schönen Sneaker wird aber selbst das nichts anhaben können. Ich weiß einfach, was ich an ihm habe. Und das ist eine ganze Menge. Danke Chitose Abe!

E.

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Es gibt wohl nur wenige Sneaker, die jede Mode und jeden Trend einfach an sich vorüberziehen lassen. Bei New Balance und dort speziell meine Lieblingssilhouetten – der 997 und der 998 – ist dies aber ganz bestimmt der Fall. Ganz egal ob Performance-Running oder Ugly Sneaker gerade angesagt sind, die Qualitätsmodelle „Made in USA“ scheinen sich um dieses Hin und Her wenig zu kümmern. Stattdessen liefern sie beständig unglaublich starke Sneaker-Releases in ganz unterschiedlichen Colorways und Ausführungen ab. Insbesondere die J.Crew-Collabos von New Balance liebe ich einfach. Auf den US-Retailer, der seine ganz eigene Zielgruppe gefunden hat – zwischen erwachsen, modebewusst und Anti-Hype – ist ebenso wie auf New Balance eigentlich immer Verlass.

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Und so kommt es, dass ich eine USA-Reise oder einen Besuch in London (in UK gibt es schließlich auch J.Crew) fast nie ohne einen kurzen J.Crew-Abstecher beende. Nicht immer werde ich dort auch wirklich fündig, aber sehr oft verlasse ich den Shop dann doch mit mehr Klamotten und weniger Geld. Als ich zuletzt in New York war, erschien gerade das „Wid Nature“-Pack in Zusammenarbeit mit New Balance. Die beiden 997er nahmen sich zwei berüchtigte und oft zu Unrecht dämonisierte Wildtiere zum Vorbild. Während der braune Colorway dem majestätischen Grizzlybär gewidmet war, sollte der olivgrüne 997 an die in vielen Wüstenregionen anzutreffende Klapperschlange erinnern.

J.Crew x New Balance 997 Rattlesnake

Nun sei einmal dahingestellt, ob diese Assoziation tatsächlich so naheliegend ist. Ich hätte zumindest nicht unbedingt im ersten Moment an ein giftiges Reptil denken müssen. Eher erinnert der J.Crew x New Balance 997 „Rattlesnake“ mit seiner Tarn-Optik an das Outfit einer Armeeuniform. Pazifisten dürfen natürlich gerne bei der Klapperschlange bleiben. Auffällig an ihm sind vor allem die bräunlich eingefärbte Midsole, die gelben Farb-Highlights auf der Außensohle sowie das ebenfalls Army inspirierte Lining, das immerhin sofort an die texanische oder kalifornische Wüste erinnert. Gerade in der Kombination der verschiedenen Grün- und Brauntöne liegt die unauffällige Schönheit dieses 997, der sich vor den vielen anderen J.Crew-Collabos wirklich nicht verstecken muss. Wer sich fragt, welche Hose ich auf den Bildern trage, dem sei gesagt: Auch die ist von J.Crew (not sponsored, haha).

J.Crew x New Balance 997 Rattlesnake

Für J.Crew geht damit die lange Zusammenarbeit in eine weitere Runde. Ich bekomme ehrlich gesagt die vielen starken „J.Crew exclusives“ der vergangenen fünf bis zehn Jahre nicht mehr alle zusammen, auch wenn einige davon hier im Sneakerzimmer stehen. Auch fällt es mir schwer, daraus einen eindeutigen Favoriten zu bestimmen. Ich mag den 998 „Pebble Blue“ und den „Midori Green“ sehr. Beim „Concrete Jungle“ ärgere ich mich immer noch, dass ich ihn damals nicht geholt habe. Auch der 997 „Butterscotch“ ist ein ziemlich feines Ding! Die Aufzählung zeigt nur, wie viel Qualität – oder im Slang der Hypebeast-Kids – wie viel „Heat“ J.Crew und New Balance bereits „gedroppt“ haben. So darf es gerne weitergehen! Wenn andere schmerzfrei 300 Euro für einen Yeezy ausgeben, „investiere“ ich doch 1000x lieber 220 Dollar in den nächsten J.Crew x New Balance.

M.

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Für Sneakerheads bietet Barcelona durchaus einige interessante Spots. Damit meinen wir aber nicht die üblichen Flagship-Stores oder Ramschläden mit gelegentlich zweifelhafter Ware. Und schon gar nicht die Fake-Balenciagas der Straßenverkäufer am Hafen. Die Sneaker-Kultur ist in dieser Stadt nicht bloß ein trendiges Accessoire, mit dem man sich bei einer Fashion Week gerne schmückt, sondern wird von den meisten mit echter Leidenschaft gelebt. Wir stellen Euch die aus unserer Sicht wichtigsten Stores in diesem Blogpost vor.

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24 Kilates

Wer denkt beim Thema Sneakers und Barcelona nicht sofort an 24 Kilates? Uns geht es zumindest so, wobei wir offen zugeben, dass die Verdienste der 24 Kilates-Crew und ihr Einfluss auf die spanische Sneaker-Community nicht mit dem so unglaublich unspektakulären Store zusammenzubringen sind. Irgendwie erinnert uns diese Diskrepanz an Patta in Amsterdam, deren Store auch nur den Charme eines Outlets besitzt. Seit unserem ersten Besuch bei 24 Kilates vor fast 6 Jahren hat sich hier auch kaum etwas verändert. Nur an den Wänden sind wieder ein paar Collabos neu hinzugekommen. Tatsächlich sind viele der 24 Kilates-Designs wie die beiden „Sol y Sombra“ Diadora N9000 oder der New Balance 15000 „Miro“ längst echte Turnschuh-Klassiker. Und auch ihre neue Diadora-Collab hat das Zeug dazu. Immerhin bietet der kleine Store so einen Schnellkurs in Sneaker-History. Das Sortiment unterscheidet sich hingegen nicht von dem vergleichbarer Sneaker-Stores.

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Sivasdescalzo SVD

Bei Sivasdescalzo (abgekürzt SVD) hält man eher wenig von Understatement und Zurückhaltung. Ihr perfekt durchgestylter Store bietet auf zwei Ebenen reichlich Platz für Streetwear, Sneakers und Fashion. Während im Untergeschoss unter anderem die jeweils neuen ACG-Kollektionen, Fashion-Brands wie Rick Owens und Y-3 sowie eine Tischtennisplatte (!) auf den Besucher warten, findet man oben ein kleines „Sneaker-Lab“ und meterlange Wände voll mit aktuellen Releases. Egal ob Nike, New Balance, Puma, adidas oder Asics – alle Top-Brands haben hier ihren eigenen Platz. Regelmäßig werden auch Pop-up-Installationen und besondere Release-Specials in das großzügige Shop-Konzept integriert. Dank ihrer Top-Accounts ist der SVD-Store auch eine „Pilgerstätte“ für alle Hypekids und Reseller, die sich dort für einen Instore-Raffle eintragen. Vielleicht läuft während Eures Barcelona-Trips auch gerade ein Raffle. Wir drücken Euch die Daumen!

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LimitEDitions / LimitEDitions Wmns

Bislang waren LimitEDitions immer ein guter Ort, um ganz entspannt auch noch ältere und zum Teil limitierte Sneaker zu entdecken. Ohne Online-Shop und mit einer eher zurückhaltenden Social-Media-Präsenz bewegte sich der Store trotz seiner durchaus spannenden History und zahlreicher Collabs (zum Beispiel mit Diadora) unter dem „Radar“ vieler Sneakerheads. Bei unserem letzten Besuch fanden wir hier noch den ersten Undefeated x adidas UltraBoost, leider aber mit einem Aufschlag von 40 Euro zum damaligen Retail-Preis. Streng genommen teilt sich das LimitEDitions-Geschäft in drei unterschiedliche Shop-Konzepte auf. Direkt neben dem stets mit Schuhen und Kartons vollgestellten Stammsitz befindet sich ein weiterer Store, in dem vor allem die limitierten Drops (Yeezy, Off-White x Nike, FOG) erscheinen und vor dem sich daher an Samstagen regelmäßig die üblichen Verdächtigen einfinden. Einmal um die Ecke wartet auf die weiblichen Sneakerfans der LimitEDitions Wmns-Shop, von dem es in El Born auch noch einen Außenposten gibt (direkt gegenüber der Paradiso Bar).

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Foot District

Ursprünglich kommen Foot District ähnlich wie SVD aus Madrid. In Barcelona haben sie vergangenes Jahr ihren ersten Store außerhalb der Hauptstadt eröffnet, der sich in einer kleinen Gasse im historischen Barri Gotic ziemlich gut versteckt (um die Ecke befindet sich der „Fake“ Supreme-Store). Wir wären jedenfalls fast an ihm vorbei gelaufen. Von außen eher unscheinbar bietet der Store dann aber doch eine feine Auswahl an Sneakers und Streetwear, die vor der Konkurrenz keinen Vergleich scheuen muss. Da man für die Instore-Releases eigene Kontingente zur Verfügung hat, findet man hier auch online längst ausverkaufte Modelle. Labels wie Stone Island, Kenzo, Aimé Leon Dore, CP Company, Opening Ceremony, Maharishi und die diversen NikeLab-Kollektionen findet man im Apparel-Bereich. Ein besonderes Feature des Shops ist seine begehbare Jordan-Box, die zum Kino wird, wenn man einen Schuh auf den dafür vorgesehenen Sockel platziert. Dann verdunkeln sich die Wände und es startet ein kleiner Clip mit Hintergrundinfos.

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Unseren Food- & Bar-Guide zu Barcelona findet Ihr hier.

If you want to be recognized with a bar concept in London, we wish you the best of luck! You sure will need it! The bar landscape of UK’s capital is probably the toughest of them all. Not even a city like New York can compete with London’s tremendous density and plurality of world-class bars. Just take a look at the familiar rankings and you will notice that this city is the cocktail capital of the world – hands down. That said, old Frankie’s famous lineif you can make it there, you can make it anywhere“ may also apply to London. Ryan Chetiyawardana, better known as “Mr. Lyan“ (we’ll stick to his alias for obvious reasons), has definitely made it here. Since 2013, when he opened his first venue “White Lyan“ in Hoxton, he quickly gained reputation for his new approach to mixology, cocktails and hospitality.

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His dedication and hard work got around within the industry. Only two years later he was awarded „International Bartender of the Year“ – in retrospect another milestone of his career as an entrepreneur and creative mastermind. At the time „Dandelyan“ was already making big waves. To those who aren’t that familiar with London’s cocktail scene, let us explain what Dandelyan was. At first glance it was obviously a hotel bar and on closer examination it was the best. Situated within the equally famous Sea Containers hotel (formerly Mondrian) with an unbeatable view of the Thames and Blackfriars Bridge, Mr. Lyan created a hotspot for mixologists and new bartending techniques, Thanks to his background in biology he never shied away from using uncommon natural ingredients or supposedly weird flavours.

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Besides all the creativity, Dandelyan raised the bar with regard to the overall bar experience by getting rid of outdated elements, implementing modern techniques and focusing on the individual guest. In 2018 Dandelyan finally came in at first (!) place at the much acclaimed „World’s 50 Best Bars Awards“. But instead of resting on his laurels Mr. Lyan announced on the same day the closing of Dandelyan. Not many saw that coming! Honestly, we were baffled too. His idea was to turn the World’s best bar Dandeylan into a new place called „Lyaness“, honouring its famous predecessor while simultaneously starting a new chapter in mixology. And that’s exactly where we are right now!

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During our last trip to London we booked a table for the „Fancy Tea“ at Lyaness. Of course, this place is more than a safe bet if you want to spend the evening with meticulously crafted cocktails in a truly elegant setting. At the weekends Lyaness’s house DJs take over, transforming the laid-back daytime vibes into a party scenery (we absolutely have to come back for this). In broad daylight Lyaness keeps the promise of a true beauty with its electric blue interior, the golden décor and the green marble bar that is a prominent leftover from Dandelyan. And while the bar could get very busy in the evening, we really loved the more relaxed atmosphere during tea time.

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The tea itself is a modern, playful update to a British tradition with different sweet and savoury treats like eclairs, little cakes, sausage rolls and devilled eggs. No English tea service would be complete without some tasty sandwiches. At Lyaness they make you poached salmon on dark rye bread and roast beef on focaccia. It’s delicious finger food that we enjoyed even more thanks to the sophisticated cocktail pairing (there’s also a boozeless tea service available). You will get more than a glimpse at Mr. Lyan’s award-winning, creative approach to bartending if you opt for the full Fancy Tea experience, which we highly recommend.

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The drink menu is based on different key ingredients, some quite uncommon for a cocktail bar (a similar approach can be found at Tayer+Elementary). Rather than building a drink around a spirit, Mr. Lyan and his team use house-made ingredients as a starting point for their often botanical creations. Motivated by a curiosity to find new flavours and to look beyond the obvious the results are truly unique and bold. Their „Jasmine Gimlet“ is an eye opener even for seasoned Gimlet connoisseurs. The jasmine treatment adds a softer, floral taste. It’s so good, you have to order at least one! Another drink from the Fancy Tea pairing is the rum based „Cold Brew Palmetto“ that plays with fruity and nutty flavours.

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While doing his research on different ingredients and new bartending techniques Mr. Lyan is also on the forefront of the sustainability movement in the industry (he should connect with chef Adam Handling). He is not only raising awareness for a more sustainable path, collaborations with acclaimed chefs and other bartenders are also very important to him. You can find another Mr. Lyan project in Shoreditch. The Cub restaurant is a partnership with zero-waste pioneer Doug McMaster. Unfortunately, we didn’t make it to Cub (another reason to come back to London). With Cub Mr. Lyan wants to „bring people together through great food and drink“. In a world like ours this might be the only solution to overcome prejudices and nationalism. People who share a good time will not hate each other. We get the point, Ryan! And we hope that you will succeed.

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Finally we like to share Ryan’s thoughts on different aspects of his job, the status quo of the bar industry and his favourite London bars:

You were awarded „World’s best bartender“ and you owned the „World’s best bar“ with Dandelyan. After being „the world’s best“ what happens next?

Ryan/Mr. Lyan: We were very thankful for all the awards and recognition, but our real goal is to try and affect positive change in the wider industry, so we have plenty of plans on the horizon to continue to push and see what we can challenge. Some of these are through the venues, and some are events, talks, collaborations, anything and everything we can do to expand the ‚boundaries‘ of what food, drink and hospitality can be about.

Do you sometimes think that other bars try to become copycats?

Ryan/Mr. Lyan: The food and drink world is a tight industry, and as a result, there is lots of sharing of ideas, and this helps elevate the offering, and communicate it more effectively to the public so everything grows. However, at the moment, there does seem a propensity to default to what is established, comfortable, or classical – or what has been successful – and this can lead to some homogeneity, which I think is a shame. Sharing of ideas is natural, and wonderful, but it should always also be honest, personal and with integrity. People jumping on a bandwagon is inevitable in any industry, but we as stewards of our profession should call this out and encourage others do make something their own.

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We came to Lyaness for your „Fancy Tea“ and we were blown away not only by the food and drinks but also by the overall atmosphere and hospitality. How important is the latter for a modern bar?

Ryan/Mr. Lyan: Great to hear! To us, what is in the drink, or on the plate is secondary. We try and help people have a better time out, or to have a better or more effective gathering with their friends and family. Are drinks and dishes are tools for this, but so is the decor, the music, the lighting – everything we can effect. We want to focus on hospitality and helping people gather, and we’re very proud of having a team that cares about this aspect, rather than just simply drinks.

We’re pretty sure that many could benefit from your experience. Do you have any advice for other bartenders or bar owners (what to do or to avoid)?

Ryan/Mr. Lyan: Don’t believe the hype, make it personal, keep learning, and find what you love and are interested in! And never be afraid to ask for help

London’s cocktail landscape is a one-of-kind. Which bars (besides your own) are your favourites?

Ryan/Mr. Lyan: I think London has the best food and drink in the world right now. From classical venues like The Connaught, The Savoy, Satan’s Whiskers, Happiness Forgets & Swift to eclectic modern venues like Three Sheets (and Bar Three), Tayer + Elementary, Coupette and Mint Gun Club, the scene is pretty unrivalled!

Thanks Ryan for your insights and of course for your time!

Manchmal bringt mich meine Sneaker-Leidenschaft in eine moralische Zwickmühle. Eigentlich hatte ich mir vorgenommen, die nächsten Off-White-Modelle als uninteressant zu ignorieren. Nicht weil ich etwas gegen Virgil Abloh oder gegen seine Nike-Collabs hätte – im Gegenteil ich liebe vor allem seinen Blazer und auch seinen Vapormax – sondern weil es langsam mal gut sein sollte mit dem, was Virgil und der Swoosh auf die Sneakerwelt loslassen. Als dann aber der Release des Zoom Terra Kiger 5 anstand, war mein guter Vorsatz schnell vergessen. Gerade was viele an dem Modell vermutlich zunächst abschreckend fanden – die Trail-Außensohle, der sehr technische Look – löste bei mir wieder den altbekannten Habenwollen-Reflex aus.

Off-White Nike Zoom Terra Kiger 5

Von den drei Colorways gefiel mir der weiße Zoom Terra Kiger 5 auf Anhieb am besten. Aber auch der schwarz-pinke, inoffizielle Sneakerbob-Colorway kann sich durchaus sehen lassen (für knapp über Retail würde ich hier bei meiner Größe zuschlagen). Natürlich war ich gespannt auf das Laufgefühl, das die besondere Optik und Sohlenkonstruktion versprach. Und was soll ich sagen? Es ist zunächst etwas gewöhnungsbedürftig und schwer zu beschreiben, was hauptsächlich an den Trail-Elementen liegen dürfte. Aber schon nach wenigen Stunden würde ich den Zoom Terra Kiger 5 ohne zu zögern zu meinen absoluten Lieblingen zählen und damit zu jenen Schuhen, aus denen meine Füße am liebsten gar nicht mehr herauswollen. Denn jeder Sneakerhead weiß: Bequem ist nicht gleich bequem.

Off-White Nike Zoom Terra Kiger 5

Wie der Off-White x Zoom Terra Kiger 5 dort abschneidet, wo man ihn eigentlich tragen soll – beim Lauf im Gelände und auf verschiedenen Belägen – habe ich bislang aber noch nicht ausgetestet. Ich begnüge mich stattdessen mit seiner rein modischen Seite und genieße seinen Komfort. Virgil Abloh mag eine Capsule Collection für Läufer herausgebracht haben, dennoch funktioniert sein Sneaker-Design einmal mehr auch aus der Lifestyle-Perspektive. An den typischen Virgil-Gimmicks ist schließlich auch der Zoom Terra Kiger 5 sofort als sein Baby zu identifizieren. Eigentlich genügt dafür allein schon der kleine orangene Patch am Swoosh. So und nicht anders sieht nun mal ein Off-White Sneaker aus.

Off-White Nike Zoom Terra Kiger 5

Es ist bemerkenswert, welchen Weg Off-White als Brand in den letzten Jahren zurückgelegt hat – insbesondere außerhalb des Sneaker-Segments. Laut der Online-Plattform Lyst ist die Marke sogar an Luxus-Ikonen wie Gucci, Prada und Louis Vuitton längst vorbeigezogen. Es ist daher nur konsequent, dass Virgil nun bei Louis Vuitton unter Vertrag steht und dort seine Ideen umsetzen kann. All das bringt ihm nicht nur Anerkennung sondern auch Neid und sogar Spott ein. Nicht wenige meinen, Abloh sei lediglich ein cleverer Selbstvermarkter aber weder ein Designer und schon gar kein Genie. Ihm dürften diese Meinungen inzwischen egal sein. Mich interessiert weder der Buzz noch die Kritik an seiner Person. Ich freue mich über ein Paar Sneaker, das mich noch auf vielen Reisen und an vielen Tagen begleiten wird.

Die Fotos sind in London entstanden. Unseren aktuellen Shopping-Guide zur britischen Metropole findet Ihr hier. Interessiert Ihr Euch für unsere Empfehlungen, was Essen und Trinken angeht, so seid Ihr hier richtig.

E.

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It’s not a secret that we love to explore other cities and countries. Perhaps due to the daily struggle we sometimes forget about the great things and people of our hometown Cologne. We are actually annoyed about it. So, this new episode of „Sneakerzimmer meets“ delivers on a simple promise: Get to know your neighborhood and your neighbors. Technically speaking Daniel Gottschlich is not our neighbor, but he’s also from Cologne, born in Troisdorf, and one of Germany’s most ambitious and aspiring chefs. We’d like to introduce you Daniel’s highly innovative take on modern cuisine, his stylish fine dining restaurant „Ox & Klee“ and his imperturbable love for sneakers.

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We met Daniel – no surprise – at his restaurant in Cologne’s Rheinauhafen, which has become a symbol of modern urbanism thanks to its luxurious crane houses and sophisticated architecture. If you want to live in this part of Cologne with a breathtaking view of the city’s skyline and literally next to the Rhine, we recommend you have deep pockets. In all other cases you can still opt for a walk along the Rhine (comes free of charge) or have an outstanding dinner experience at „Ox & Klee“. We would bet any money that you won’t forget the evening at this two Michelin stars rated restaurant. According to the world’s most famous restaurant guide, two stars are the proof of an „excellent cuisine that is worth a detour“. Hence in case you didn’t consider Cologne for your travel plans as yet, you might now reconsider (and if you write us a message, we will send you some more recommendations).

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Daniel is a really cool guy with a very interesting vita. After working as a sous-chef in a traditional Cologne Brauhaus he and his girlfriend opened the first „Ox & Klee“ restaurant in the bustling Neustadt-Süd neighborhood. That was in 2010 and by that time something like casual fine-dining didn’t broadly exist – at least in Cologne. Most of the gourmet spots felt rather pretentious and stiff in those days, not very appealing to us or a younger clientele in general. Daniel probably came to realize something similar as he and his team were beyond that old fashioned dining concept. After leaving the old location with the first Michelin star in 2016 they were poised for the next big step. And here we are: In an incredibly stylish, way bigger and likeable open space with an unique view of Cologne’s Marina and skyline.

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Despite a huge transformation with regard to location, style and ambience the completely new „Ox & Klee“ of course didn’t start from scratch. Together with his well-rehearsed crew Daniel, who is also a musician with heart and soul, continued on a very solid foundation. His impeccable reputation as a chef is the result of hard work, willingness to take risks and to think outside the box. In the meantime „Ox & Klee“ has been awarded with a second Michelin star (now for 2 years in a row). The Michelin buzz put the restaurant on a bigger culinary map and clearly raised the bar. However, many chefs admit that the pressure can be paralyzing sometimes. With every new menu you also have to create a new one-of-a-kind experience to keep up with expectations. It seems to us that up to now Daniel has found the right balance. He finds inspiration from music, culture and the world around him. He loves to travel like we do and to explore other cuisines.

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The dinner at „Ox & Klee“ follows a journey alongside different flavors from sour, bitter, salt and sweet to umami and fat (yes fat). Called „Experience Taste“ Daniel’s menu is an elaborate example of modern cuisine, thought-out, highly creative and a culinary eye opener. As a guest you are educated in seasonal ingredients, all kinds of preparation and truly unusual flavors. It’s such a fun thing, especially when there are no pretentious people around you. The different flavors of „Experience Taste“ are omnipresent. It starts with the amuse-bouche and ends with the Petit Four from Ox & Klee’s stellar patisserie. As a guest you only have to choose the number of courses. The current menu features pulpo, sablefish with goat cream, pig snout with asparagus and ox cheek in a creamy bourbon sauce. And did we mention their delicious house baked bread? It’s so addictive! The drinks from the „Bayleaf“ bar downstairs are nothing sort of first-class. We opted for their classic Negroni, celebrating 100 years of cocktail history. We also recommend the cocktail-pairing menu at „Bayleaf“.

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When it comes to kicks, Daniel is a very loyal guy. His big love are Vans, Vans and Vans again. He can’t imagine himself wearing a different brand. If someone from Vans should happen to read this post, they should immediately talk to Daniel and sign him on as a brand ambassador. Instead of looking for fake influencers, the brands must finally support passionate and creative people again. We are also tired of all that flexing on social media. Daniel rocks his Vans in the restaurant, on stage and wherever he goes. This is cool, because it’s real! But as you can see his crew also likes Nike. We were surprised to find a Flyknit Trainer in the kitchen. But what’s the big deal? They simply wear what they like. It’s as easy as that! You should do the same. Don’t buy overpriced kicks to impress people you don’t know. Come to „Ox & Klee“ for a lasting experience. Collect memories not things! The good things are here.

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Too Much of a Good Thing is Wonderful“

 Liberace

Das Zitat des exzentrischen Pianisten Liberace (schaut Euch unbedingt den Hollywood-Film mit Michael Douglas und Matt Damon an) ist legendär. Ich bin mir aber nicht so ganz sicher, ob dieser auch Recht hatte. Ich will jetzt hier keine ökologisch korrekte Diskussion um Konsumverzicht aufmachen, wobei auch das in dieser Zeit sicherlich seine Berechtigung hätte. Fest steht nämlich, dass „Fast Fashion“ letztlich in eine Sackgasse führt. Ich habe mich in meinem Kaufverhalten auch schon umgestellt. Natürlich kaufe ich mir immer noch Sneaker, doch deren Zahl hat sich über das vergangene Jahr deutlich reduziert. Das lag zum einen daran, dass mich viele Releases ganz einfach kalt gelassen haben. Ich habe nämlich das Gefühl, dass bei manchen Brands gerade eine gewisse Ratlosigkeit vorherrscht. Mit Ausnahme von bestimmten Trends (Dad/Ugly Sneaker, Performance Running), die sich länger halten als gedacht, fehlt oft das Innovative. adidas hat mit dem Futurecraft und den Möglichkeiten dieser neuen Sohlen-Technologie ein ganz heißes Eisen im Feuer. Bei Nike sind es die Performance-Silhouetten wie der Vomero, die mich begeistern. Das war es aber schon fast. Ein weiterer Grund ist, dass ich kaum mehr bereit bin, 200 Euro oder mehr für ein Paar Sneakers auszugeben.

Yeezy Boost 700 Inertia

Allerdings gilt auch hier: Keine Regel ohne Ausnahme! Und der Yeezy Boost 700 Inertia mit seinem Retail-Preis von stolzen 300 Euro ist so eine. Seit dem „Wave Runner“ ist dieser der erste Yeezy-Release, der mich wieder so richtig begeistern konnte. Der Rest läuft allenfalls unter der Überschrift „ganz nett“. Ich finde, dass Kanyes Versprechen „Yeezys for everyone“ den Überdruss noch zusätzlich befeuert hat. Der schmale Grat zwischen Exklusivität und Verfügbarkeit erwies sich am Ende wieder einmal als zu schmal. Heute gibt es von Yeezys – egal ob Fakes oder echte – kein Entkommen. Das wurde mir bei unserem London-Trip wieder einmal bewusst. Zwar nennt adidas keine Umsätze für das Yeezy-Segment, doch ganz unerheblich dürften diese schon lange nicht mehr sein. Schwer zu beziffern ist natürlich auch der gewaltige Image-Gewinn den Ye den drei Streifen gebracht hat. Man darf daher sehr gespannt sein, was adidas und Beyoncé an dieser Stelle mit „Ivy Park“ vorhaben. Das Potenzial scheint mir zumindest bei weiblichen Sneakerheads kaum geringer zu sein als bei den Yeezys.

Yeezy Boost 700 Inertia

Auch der Yeezy Boost 700 Inertia ist ein Trend-Sneaker. Das Modell richtet sich eindeutig an die Liebhaber des Chunky Trends. Vielleicht bin ich daher nicht wirklich repräsentativ für die meisten Käufer des 700er. Ich habe zwar auch einige chunky Sneaker wie den M2K, doch die meiste Zeit ziehe ich lieber schlanke Running-Silhouetten an. Aber weil schon der „Wave Runner“ mein Schuh des Jahres 2018 war und der besondere Inertia-Colorway mir auf Anhieb gefiel, habe ich den eigentlich unverschämt hohen Retail-Preis ignoriert (meinem Konto ist das mit dem Ignorieren nicht so leicht gefallen). Ich bin aber fast sicher, dass dies auf absehbare Zeit mein letzter Yeezy Boost 700 Kauf war, nicht zuletzt weil adidas den Sneaker-Markt derzeit mit seiner Yeezy-Flut ziemlich zerstört. Den Überdruss an den viel zu vielen, allenfalls mittelmäßigen Releases kann selbst ich als „alte“ Yeezy-Tante ganz gut nachvollziehen.

E.

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Nach unserer Ankunft in Miami starten wir natürlich mit einem ordentlichen Frühstück bzw. Brunch. Rund um die Uhr ist das 11th Street Diner (1065 Washington Ave) in South Beach geöffnet. Ein typisches American Diner, das von Pancakes über Burger bis hin zu Sandwiches und Müsli so ziemlich alles serviert. Sowohl von außen als auch drinnen bietet der Laden die klassische Diner-Atmosphäre. Alles ohne Schnickschnack, gute Portionsgrößen und viele Kalorien.

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Am Wochenende ist das LT Steak & Seafood (1440 Ocean Dr) eine der Top-Brunchadressen in SoBe. Ihr findet das Restaurant im wunderschönen Art Deco-Hotel The Betsy. Hier gibt es einen erstklassige Raw Bar mit Seafood, grandiose Pancakes und veredelte Brunch-Klassiker. Und probiert den Iced Cafe Latte! Nur wenige Meter neben den lauten und miesen Touristenfallen am Ocean Drive gibt es im LT/Betsy eine echte Wohlfühlatmosphäre mit bestem Essen.

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In Miami Beach kennt Mr. R Sports (100 16th St) eigentlich jeder. Der Store, den es so bereits seit den 1970er-Jahren gibt, führt neben klassischen Performance-Modellen auch New Balance „Made in USA“ sowie Lifestyle-Releases von Asics, Nike und Puma. Direkt nebenan hat man kürzlich den Store erweitert und bietet jetzt in einem eigenen Raum limitierte Releases u.a. von New Balance, Puma (u.a. die Fenty-Kollektion von Rihanna) und adidas.

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Seit kurzem sind auch RoundTwo und RoundTwo Vintage (673 Collins Ave) mit einer Filiale in Miami bzw. genauer in South Beach vertreten. Den Shop von Sean Wotherspoon muss man eigentlich nicht mehr vorstellen. Da wir unsere Miami-Reise bereits vor der großen Eröffnung angetreten hatten, können wir Euch leider nicht sagen, wie der Shop im Verhältnis zu denen in LA oder New York abschneidet. Aber eigentlich darf man von Sean und seinem Team immer nur die beste Auswahl an Hype-Releases, Vintage-Kicks und 90er-Jahre-Apparel erwarten. Ansonsten dürfen die üblichen Verdächtigen (Supreme, Supreme, Supreme) ebenfalls nicht fehlen.

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Nicht weit entfernt an der Washington Avenue liegt einer von mehreren Soles-Stores (1345 Washington Ave) im Großraum Miami. Soles ist eine klassische Sneaker-Boutique mit einem breiten Sortiment und einem besonderen Fokus auf Basketball. Wie üblich finden hier meist am Wochenende die limitierten Drops der großen Brands von Jordan bis adidas statt – Campout und Instore-Raffles inklusive. Wie die kleine Besuchergalerie des Stores beweist, haben bei Soles auch schon Stars wie Queen Latifah und Robin Williams (RIP) eingekauft. Auch wir haben hier schon den einen oder anderen Dollar ausgegeben.

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Geht man die Washington Avenue weiter Richtung Norden erreicht man nach knapp 10 Minuten die Lincoln Road, einer der Haupt-Shopping-Adressen in South Beach. Kurz bevor man in die Fußgängerzone einbiegt, läuft man an einem der vielen Foot Locker-Filialen (1626 Washington Ave) vorbei. Diese bietet mit dem „Puma Lab“ einen speziellen Showroom für Sneaker und Apparel mit der Raubkatze. Auch limitierte Puma-Releases und Foot Locker Exclusives findet man dort. Manche Releases waren uns sogar gänzlich unbekannt. Ein Besuch kann sich also durchaus lohnen.

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Auf der eigentlich immer gut besuchten Lincoln Road haben neben den großen Einzelhandelsketten auch besondere Fashion-Boutiquen ihren Platz. Neben dem Y-3 Store Miami Beach (1115 Lincoln Rd) wollen wir vor allem das Alchemist (1109 Lincoln Rd) nicht unerwähnt lassen. Der edle Store ist aus vielerlei Gründen interessant. Während man direkt an der Lincoln Road die Damen-Abteilung findet – hier kann man für Designer-Ware und Accessoires problemlos innerhalb von Minuten vierstellige Summen ausgeben, leider waren dort keine Fotos erlaubt –, kommt man mittels Aufzug auf die 5. Etage eines Parkhauses, wo sich dann mit dem „Männer-Alchemist“ ein echtes (architektonisches) Shopping-Highlight versteckt.

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Schon die Platzierung des rundum verglasten Stores auf dem Parkdeck mit Blick über South Beach ist beeindruckend. Einrichtung und Design sind durchweg minimalistisch. Fast fühlt man sich wie in einer Galerie. Skurrile Kunstobjekte stehen im Alchemist neben limitierten Kollektionen von Rick Owens und Specials wie den Justin Bieber-„Staff“-Hoodies, die der Store exklusiv im Zuge des World Tour-Konzerts in Miami anbot. Die Wahrscheinlichkeit, dass man im Alchemist auch einen Promi beim Shopping trifft, ist nicht gerade gering. Für uns war der Laden ganz klar das Store-Highlight in South Beach.

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Für längere Touren in und um Miami empfiehlt sich ein Mietwagen. Mit diesem ist man von Miami Beach aus in knapp 30 Minuten (je nach Verkehrslage) in South Miami (einfach immer der 1 folgen). In der etwas unspektakulären Nachbarschaft eines Subway und Dunkin’ Donuts befindet sich einer von zwei SoleFly-Stores (8099 S Dixie Hwy). Der zweite Store wurde erst Ende 2015 in Cutler Bay (18433 S Dixie Hwy) eröffnet und ist von Aufteilung und Größe nahezu identisch.

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Beide SoleFly-Shops bieten eine ziemlich große Sneaker-Auswahl. Nike, Jordan, Asics, New Balance, Vans nehmen hier den meisten Platz ein. Dafür fehlten adidas und Puma. SoleFlys Background – Besitzer Carlos Prieto ist der Schwager von Michael Jordan (!) – erklärt auch die gute Connection zu Nike und Jordan, mit denen man regelmäßig besondere Specials herausbringt. Bei unserem Besuch im August war soeben der pfirsischfarbene Jordan Eclipse „SP“ erschienen. Auch mit Asics hat man schon zusammengearbeitet. Man denke nur an den Gel-Lyte III „Night Haven“. Zu den weiteren Brands aus dem Apparel-Bereich zählen u.a. Stüssy, Champion und Comme des Garcons.

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Wer danach nicht nebenan zu Dunkin’ Donuts gehen will, kann auf der Rückfahrt zum Beispiel in Coconut Groves den dortigen Panther Coffee (3407 Main Hwy) besuchen. Frisch gerösteter Kaffee, eine sehr gechillte Atmosphäre, freies Wlan sowie leckere Snacks und Süßigkeiten (von Zak the Baker) machten Panther für uns zu einem ständigen Begleiter während des Miami-Urlaubs.

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Zurück in South Beach kann man sich so langsam Gedanken über die Abendplanung machen. Als der perfekte Ort für einen Sundowner bietet sich in Miami immer ein Rooftop an. Einer der schönsten Rooftop-Bars bietet das luxuriöse 1 Hotel (2341 Collins Ave). Im Preis der Drinks (die meisten alkoholischen Cocktails schlagen hier mit 15-17 Dollar zu Buche) ist dann aber auch eine spektakuläre Aussicht über Miami Beach inklusive. Gönnung pur!

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Einen exzellenten Drink bekommt Ihr auch im Broken Shaker (2727 Indian Creek Dr). Die legendäre Bar im Freehand Hotel in Mid Beach ist Miamis Cocktail Hotspot und weit über Florida hinaus bekannt. Zusammen mit dem ebenfalls sehr renommierten Sweet Liberty (237 20th St Suite B), das wir aus Zeitgründen leider nicht mehr besuchen konnten und dessen Besitzer John Lermayer im letzten Sommer tragischerweise im Alter von nur 45 Jahren verstarb, bildet man die Shortdrink-Achse in Miami Beach. Egal ob vor oder nach dem Dinner – das Broken Shaker ist immer eine gute Idee.

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Am nächsten Tag besuchten wir als erstes den adidas Originals-Store in South Beach (226 8th St), wo man die meisten aktuellen Releases der drei Streifen findet. Diese müssen wir an dieser Stelle sicher nicht noch einmal alle aufzählen. Noch besser hätten wir es aber gefunden, wenn es das adidas-Miami-Shirt in unserer Größe gegeben hätte. Aber XXS passt uns einfach nicht. Ansonsten findet man in dem recht kleinen Store das aus anderen Originals-Shops bekannte Sortiment.

Von adidas gelangt man in nur wenigen Gehminuten zum Art Déco-Tempel The Webster (1220 Collins Ave). Die in ein altes Hotel eingezogene Fashion-Boutique bietet japanische Luxusmarken wie Visvim (FBTs), Designer wie Balmain, Alexander Wang, Thom Browne und Junya Watanabe sowie das Who-is-Who der angesagten Fashion-/Streetwear-Brands (ja auch Mr. Yeezy hängt hier). Auch ein großes Angebot für weibliche Fashion-Addicts darf im Webster nicht fehlen. Leider waren im Store selbst keine Aufnahmen erlaubt. So bleibt es bei einem Bild von der schönen Art-Déco-Fassade.

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Fahren wir als nächstes Richtung Downtown. Unser Ziel ist die Shoe Gallery (244 NE 1st Ave) etwas nördlich des Business Districts. Auch bei dieser handelt es sich wieder um eine typische Sneaker-Boutique, gut sortiert und mit vielen aktuellen Releases. Instore findet man mit etwas Glück sogar Collabos, die andernorts längst ausverkauft sind. Viele kleine Ideen und Gimmicks wie die „Hot or Not“-Tafel, die verteilten Jordan-Devotionalien oder die Videowand im Arcade-Stil machen aus der von außen unscheinbaren Shoe Gallery einen Store mit Charakter.

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Da sich spätestens jetzt der Hunger meldet, passt es, dass mit der PB Station (121 SE 1st St) im nahe gelegenen Langford Hotel ein echter Lunch-Hotspot zu finden ist. Natürlich kann man in dem Restaurant der in Miami sehr bekannten Pubbelly Boys auch zum Dinner oder Brunch vorbeischauen. Die Mittagskarte bietet für den kleinen bis großen Hunger das Passende. Der Steak-Salat ist ein Traum! Bekannt ist die PB Station auch für ihren Burger. Man serviert im Ambiente einer alten Bahnstation modernes Craft Food und die dazu passenden Biere und Spirituosen. UPDATE! Die PB Station ist nun leider dauerhaft geschlossen. Die vielfach ausgzeichnete Küche von Pubelly Co-Gründer Jose Mendin könnt Ihr nun aber im Habitat-Restaurant im 1 Hotel South Beach erleben (siehe oben).

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Damit endet unser kleiner Guide, der Miami so zeigt, wie wir diese Stadt erlebt haben. Wir freuen uns, wenn Ihr dadurch auf Neues aufmerksam geworden seid. Falls sich jemand wundert, warum der Kith-Store (1931 Collins Ave) unerwähnt blieb. Dieser befand sich bei unserem Besuch im (Um-)Bau. Ehrlicherweise muss man aber weder Kith noch Ronnie Fieg jemanden vorstellen. Wer die Collins Avenue abfährt, sollte den Store kaum verpassen.

Everything we love comes in two parts. So here we go with the final installment of our Los Angeles bar guide. Some of LA’s best bars and bartenders will cross your path. Get to know their story, their take on LA and of course their favourite drinks. As we already stated in our first bar guide, there’s no need to use this text as a bucket list. Rather choose some bars that match your preferences. If you go there, you will probably find out about other interesting places. We just wanna push you a little bit into the right direction!

Above a bar called tokyo
We watched the coast where traffic flows
Selective of the drinks that we buy
We used to drink the river bed dry
You and I


– Maximo Park, Drinking Martinis

 

LA Landkarte

Map by Studio Egotrips.

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16. Bibo Ergo Sum (West Hollywood)

 

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„I drink, therefore I am“ is the correct translation of Bibo Ergo Sum, an extraordinary name for a modern cocktail spot (don’t confuse this bar with Hong Kong’s Bibo). Located in the Robertson Plaza in Beverly Grove a non-descript door with a mysterious symbol leads directly to one of LA’s most stylish cocktail bars. Inspired by the award-winning movie „The Prestige“ about two rival magicians (embodied by Christian Bale and Hugh Jackman) Bibo Ergo Sum takes a rather original approach compared to the majority of LA’s cocktail destinations. As movie lovers in general and fans of Christopher Nolan in particular we wanted to explore this place since we stumbled upon the first pics. The elegant décor mixes Art Déco elements with an intriguing symmetry that you will probably only notice subconsciously. Fortunately, Bibo’s remarkable attention to details is not limited to a sleek surface. The initial cocktail program developed by the experienced team of The Walker Inn played with themes of Nolan’s Hollywood movie. That said the drinks were top-notch and visually pleasing at the same time. When we came back for the second time, the menu had changed. Divided into three sections, each representing a different era from pre-prohibition until today and even beyond, you can experience the immense diversifity of the modern craft cocktail movement at Bibo Ergo Sum. Refreshing, a little spicy and very colorful – with this attributes the gin-based „Cadillac Swizz“ became a crowd pleaser, as bartender Alex told us. The spirit selection is broad-based, so everyone should find his personal favorite. Of course you can always opt for the „Bartender’s choice“ and let Alex or his colleagues decide for you. While we were slowly sipping at our drinks, the unique atmosphere caught us once again. But in contrast to Nolan’s „The Prestige“ this bar doesn’t rely on special effects or cheap Hollywood tricks.

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17. Here & Now (Arts District)

 

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Los Angeles is always changing. The revitalized Arts District can be seen as a manifestation of such fundamental changes. The opening of new galleries, stores, restaurants (like Bavel) as well as the construction of whole apartment buildings contributed to the momentum of that area. Cocktail lovers will also find a real gem in the Arts District. We are talking about Here & Now in the One Santa Fe complex. Until 2018 a bar called Westbound that took some inspiration from the history of the site as a train depot operated in the same spot. Westbound’s owner later joined forces with one of LA’s most respected barteams. Damian Diaz, Aaron Melendrez and Othón Nolasco made places like Everson Royce Bar famous. Even though they also worked as industry consultants, they never lost their passion for bartending and the daily bar business. It’s probably in their DNA just as their qualities as hosts. Some things are hard to learn, because they are more part of a mindset or an attitude. For Here & Now Damian, Aaron and Orthón took the established Westbound setup and refined it with their own ideas. Backed by a highly passionate barcrew their take on a modern cocktail place is based upon premium drinks with a „less is more“ approach, a cozy environment and strong ties to the community. Despite the instagrammable interior Here & Now is not satisfied with its nice outward appearance. The drinks are at least as great as the Art Déco inspired design. Their cocktail menu titled „Los Angeles in three centuries“ starts with some aperitifo drinks and continues with real boozy ones like the Old Fashioned inspired „Holy Ghost“ or the equally elegant „Zanjero“ made of Ilegal Mezcal and Lustau vermouth. Chapters like „Newest city in the world“ and „Time of our lives“ feature Here & Now twists on beloved classics as well as some very sophisticated contenders. The „City Lights and Business Nights“ adds Fernet Branca and a dash of banana flavor to a Manhattan. If you somewhat like Manhattans, you will love this drink! Finally, we won’t keep quiet about their food. With a full kitchen open until 2 AM, this place has more to offer than usual bar snacks. We heard a lot of praise about their signature burger, so perhaps it was a bad decision to have dinner elsewhere. In any case, the roasted peppers with sea salt and aioli came close to the definition of food porn. Please guys, what about opening an outpost in Germany? Otherwise we would come back to LA just for you.

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18. Here’s Looking at You (Koreatown)

 

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In LA you don’t have to decide if you want to go to a good restaurant or a fine bar. That is to say both things can often be found in one place. Here’s Looking at You in K-Town (the name is a reference to a famous quote from the award-winning Hollywood movie „Casablanca“) lives up to that promise and to the buzz surrounding its streetwear loving chef Jonathan Withener, who was once the mind behind the great meat-centric dishes at Animal. Together with his „partner in crime“ Lien Ta, also from Animal, he opened HLAY in an area that was the old Hollywood a very long time ago. As this is a bar guide, we don’t want to go into details about HLAY’s flavorful food menu. We will get back to Jonathan’s outstanding culinary skills in our LA Food Guide. Just allow us to say that HLAY’s brunch is probably the best we had in LA. For most folks, common brunch choices are a Mimosa or a Bloody Mary. Although we have seen both drinks here, bar director Harry Chin clearly aims at more ambitious and exotic creations. For brunch he came up with some strong Tiki drinks. Did you know that Tiki drinks and Tiki culture were both invented in LA and not on an exotic Polynesian island? Harry’s last fall/winter menu showcased a dozen drinks that each on its own was inspired by a different piece of LA, using seasonal ingredients and a playful attitude that can also be found in HLAY’s interior design. The gin based „The Shape of Green“ is a wonderful homage to movies like „Carol“ and „The Shape of Water“, where the color green plays an important visual role in storytelling. Needless to say, that this idea caught our hearts just as the rich flavors did.

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19. Bar Henry (Echo Park)

 

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The most pleasant surprises are always the unexpected ones. We hope you don’t mind this linguistic failure, at least you might get an idea of what we wanted to express. When we strolled around Echo Park, we stumbled upon this cozy neighborhood joint called Bar Henry. With its green facade and small neon lighting it really made an impact on us. The interior is even more charming thanks to a wooden floor, the bar counter made of walnut, some plants and a very subtle use of warm colors and lights. In addition, the fine selection of spirits caught our eyes as soon as we entered the bar. Bar Henry’s signature cocktail menu with a focus on mezcal and tequila was created by Cari Hah, one of LA’s most famous and respected female bartenders. It’s therefore no surprise that the drinks – all based on a three ingredients concept – can keep up with the overall design. With most cocktails in the 13-14 Dollar range, the pricing seems quite fair for LA. As Bar Henry’s co-owner Brett Rubin explained to us, the goal was to establish a new neighborhood bar. Built up from scratch and opened in late 2018 Bar Henry quickly became a favorite among locals. It’s not hard to imagine why. The drinks are crafted and well-balanced (the mezcal based „Flattened Priest“ is a real crowd pleaser as Brett revealed to us), the vibe is cool but not too fancy and the bartenders are very knowledgeable. Despite zero PR activities so far and without any Happy Hour deals that usually attract many bar tourists, the spot on Sunset Boulevard has already found many patrons, who come around for a drink and a chat with friends at least once a week. The last one is probably the ultimate proof of concept for every good neighborhood bar. Bar Henry demonstrates without the slightest showy attitude how to create a pleasant bar experience. What might sound trivial, is actually a daily struggle for most other places.

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20. Block Party Highland Park (Highland Park)

 

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Only some years ago Highland Park was one of LA’s neglected and overlooked neighborhoods. The area wasn’t associated with great bars or restaurants. Apparently, things have changed. To some extent this change can be traced back to people like Jason Eisner, who made Highland Park a very hip and famous place. Especially on the weekends York Boulevard and North Figueroa Street convert into a lively outdoor party with food trucks and lots of entertainment. In 2015, Eisner, who had already been distinguished as „LA’s Bartender of the Year“ in the same year, opened Block Party in Highland Park. The main idea was to establish a neighborhood spot, where people could come together and just have a good time. Besides the craft beer and Mexican focused bar menu, Block Party offers a big back yard patio with a shuffleboard field and wooden benches. Eisner evidently wants everyone to feel welcome already upon entering the bar. An important part of Block Party’s concept are the mostly vegan food pop ups on York Boulevard. People can bring food to Block Party, which is a really nice touch. Jason introduced us to Evanice Holz, who is already famed in LA for her vegan Cuban and Brazilian dishes (she also has German roots as you may suspect given her family name). Even if you’re usually not into vegan food, you should try Evanice’s „Arroz sin pollo“, or her equally tasty sandwiches. But don’t blame us afterwards for getting you addicted to vegan food! Honoring Mexican influences and culture, Eisner’s bar crew created an excellent Michelada, a beer-based drink with home-made Habanero bitters and a salt crust. Or how about the Highland Punch snowcone? We’ve been to many great bars, but only a few can compete with Block Party’s hospitality – a true neighborhood gem.

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Nice to meet you! Could you briefly introduce yourself?

Hi! My name is Jason Eisner and I am the owner and founder of Block Party Highland Park and Party Beer Co (opening in June 2019).

What makes your bar unique?

Block Party Highland Park is a Modern Beer Garden and Bottle Shop, which means you can taste our craft beers and small production wines on sight, or even take them to go! We have some of the most beautiful beer and wine cocktails in LA. My favorite is the Michelada con Paleta, which comes with a salted heirloom tomato and watermelon popsicle.

Please tell us about your favorite spirit and drink!

I’m really a Pilsner drinker, but my favorite spirit is Mezcal Tobalá and my favorite cocktail is a classic Negroni.

What bartender should we meet next?

You have to meet Chris Amirault, Karen Grill or Gabe Huerta.

Any recommendations what to do in LA?

Yes! Get some Plant Based donuts at Donut Friend in Downtown Los Angeles and then go play at Two Bit Circus Micro Amusement Park or drive out to Malibu and go to Leo Carillo Beach.

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21. Seymour’s (Palm Springs)

 

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From a European perspective it makes sense to feature some bars from Palm Springs in an LA bar guide. We guess people from Palm Springs may disagree. It’s a two-hour drive after all and a completely different vibe compared to the hustle and bustle of LA. Palm Springs is famous for its many senior citizens, a big gay community and its mid-century architecture — we consciously skip the part involving bachelor/bachelorette parties. But perhaps the city should be on a bar map. One good reason for this is Seymour’s, the backroom bar of Mr. Lyon’s Steakhouse. While we highly recommend dinner at this elegant restaurant and trying their 16oz NY strip steak (you better be hungry), we would really like to praise the indisputable qualities of Seymour’s as a classic speakeasy venue hidden behind a black curtain. The bar itself is quite small, equipped with many details worth mentioning, such as the hand-crafted tables partly made of conches and a television showing movies or TV series exclusively in black-and-white. The latter adds much to the bar’s unique atmosphere that won over our hearts. Seymour’s is also emitting some Tiki vibes although it’s very far away from your usual Tiki bar expectations. Seymour’s owner Steen is a Kiwi with a Danish father, a rather uncommon combination. His recommendation to order ”The Owl“ – Seymour’s signature drink named after their logo – was the right decision. We can hardly say no to an Old Fashioned and therefore this Old Fashioned inspired drink made with Rittenhouse Rye whiskey and walnut liqueur was superb and truly to our taste. ”The Owl“ is also the perfect after-dinner cocktail. Besides all the beloved classics bartender Felix also knows how to please the more open-minded imbiber with a gin-avocado-drink called ”Wait…what? Avocado?“. It’s totally up to you!

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22. Bootlegger Tiki (Palm Springs)

 

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While this is not the first Tiki entry in our bar guide, we’d like to dip into Tiki history at this point. As mentioned earlier the first Tiki bar opened in Hollywood. Don the Beachcomber and its owner Ernest Raymond Beaumont Gantt became legends. In the early 1950s a Tiki outpost was established in Palm Springs. Many celebrities like Frank Sinatra and Bob Hope, who both had homes in the desert, were regular guests at Don the Beachcomber. On that historic ground, Bootlegger Tiki and its associated café Ernest Coffee opened 2014 with a straight-forward Tiki concept. As soon as you walk into the small bar you feel totally Tiki thanks to the dimmed red light and many Tiki props. You can spot an old Don the Beachcomber poster, pufferfish lanterns hanging from the ceiling, holiday postcards, Polynesian/Chinese artwork and of course lots of bamboo. Starting with the bar chairs and also covering large part of the walls, bamboo is all over this place that recreates the setting of a small hut on an island somewhere in the Polynesian sea. In this regard Bootlegger’s entrance works as a wormhole. At least we felt teleported into another dimension. Carlos and Tony –the bar managers – are really passionate guys. They don’t treat the whole Tiki approach just as a gimmick or an ad tool. Instead they feel obligated to the history of this special place. That is why Frank Sinatra’s favorite drink („Navy Grog“) is part of the menu. Many Tiki drinks lean towards rum, but there are also some nice mezcal and bourbon choices. Despite its name the smoky „Luck be a Lady“ is a drink equally popular with both men and women. The „Dealer’s choice“ gives the bartenders some room for creativity. You choose the spirit, they’ll do the rest. We’re pretty sure that you will like the outcome. In the end forget about Hawaii, just come to Palm Springs!

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23. Truss & Twine (Palm Springs)

 

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Even though we are still in Palm Springs, this modern and sleek venue feels like a whole different planet. Truss & Twine shares the space with a well-known restaurant called Workshop Kitchen that is recognized by gourmets from all over California. Located in the historic El Paseo Building, the bar looks like a minimalistic fantasy. Concrete-lined walls, high ceilings and exposed trusses (hence the name) create a very modern but not clinical atmosphere. The lighting is warm and the music adds a relaxed vibe to the overall very minimalistic bar décor. Instead of feeling uncomfortable, you will experience the exact opposite. The highly entertaining bar crew makes sure that every guest is treated with incredible hospitality, listening and responsiveness to their individual preferences when it comes to spirits. So, if you don’t find your favorite drink on the classics-inspired menu, just tell Nathaniel and his colleagues what kind of flavors you like. In our case they created a Gimlet/Brooklyn combo. Both drinks managed to exceed our already high expectations. Now we know why Truss & Twine earned a reputation as a first-class destination for classic drinks since opening two years ago. We should also mention their original cocktails. Truss & Twine’s recipes sometimes leave the familiar route, exploring new directions and flavors. As Michael Beckmann, Truss & Twine’s owner and initiator, is also the owner of Workshop Kitchen, it doesn’t come as a surprise that they focus on both food and drinks. Shame on us that we already had dinner and couldn’t taste their probably delicious chacuterie or cheese boards. Truss & Twine’s attention to craft cocktails made of high-quality ingredients would succeed not only in the desert. This is a bar that keeps up with the big names in New York, London or Tokyo in all aspects.

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24. Break Room 86 (Koreatown)

 

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Some people need no introduction. If you are working in the hospitality industry in LA a name will sooner or later cross your path: The Houston Brothers. They built a bar empire from scratch. Places like Cuban nightclub La Descarga, the Hollywood hotspots Dirty Laundry and No Vacancy as well as the 70’s-inspired Good Times at Davey Wayne’s are all part of their company. For the perhaps most interesting Houston Brothers establishment, partygoers have to do their homework. The first hurdle is to find the hidden entrance of Break Room 86 – it’s on Ardmore next to The Line Hotel –, the second is their door policy. On the weekends, people queue up around the block, so we suggest to come around on a Wednesday or Thursday night when they play classic 80s/90s songs and have cover bands for live performances. But even during the week this wonderfully weird place gets crowded after 11/11.30 PM. Like we said it’s a Houston Brothers venue and therefore very popular by default. As you enter Break Room 86 through a loading dock you travel back in time. Every amazing detail of this place reminded us of our youth. There were so many awesome ideas incorporated in the design of the bar, it’s impossible to name them all (and it would spoil the party). From the secret karaoke rooms and the arcade games to the adjustable bar that can be turned into a stage, guests of Break Room 86 can expect an almost endless series of surprises. What could have become a Disneyland kind of bar with a kitschy retro décor is fortunately a real bar with authentic 80’s (party) vibes. After taking us on a private tour, bar manager Avery introduced their cocktail program to us. Named after various 80’s references the drinks spark the same fun vibes. The „Jack Burton“ is a little spicy Old Fashioned iteration, the „Run-DMC“ equals a creamy temptation. Our favourites were however the mezcal-based „Locals Only“ and the very refreshing „Mr. Miyagi“ made of Japanese whisky and watermelon shrub. Break Room 86 may be first of all a great party bar, but these guys are also quite serious about their drinks.

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25. The Varnish (Downtown)

 

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When you talk with bar chefs or bartenders about their favorite places, chances are high that you will hear one name sooner or later: The Varnish. Now in business for over 10 years this downtown staple does serious drinks without any false gimmicks. Bar chef Bryan and his crew earn their reputation night after night. The Varnish, tucked away in the backroom of Downtown’s infamous Cole’s French Dip restaurant (just look up who met here back in the days), is open 7 days a week from 7 PM until 2 AM. With only some tables and quite a small bar front you have to be somehow patient to get a seat. Or perhaps it’s your lucky day? As the house rules point out, it also takes some time to make a proper drink. Instead of bartending by the numbers every cocktail deserves the same intention, whether you choose one of the Varnish’s signature drinks – their cocktail menu is pleasantly straightforward – or if you ask for a classic like the Manhattan. Another way to experience this low-lit bar with its speakeasy vibes is to let the bartenders decide what they can get for you. In the second round we just went along with one of Bryan’s favorite drinks, the Martini-based „Poet’s Dream“ – a wise decision. Both The Varnish and Cole’s are prototypes of old-fashioned places, where time stands still and you can dip (pun intended) into the good old times for a night. The total package simply works. It’s the combination of knowledgeable bartenders, a classic speakeasy atmosphere, live jazz music playing and the rich history of this place that makes this little backroom bar a pleasant destination for all cocktail lovers in LA. And even some Tinder dates seem to have fun at The Varnish.

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26. NoMad (Downtown)

 

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Some names don’t need an introduction. For a luxurious stay the five-stars-rated NoMad hotels are always a safe bet. While the elegant rooms require a solid budget, having a drink at one of NoMad’s award-winning bars is obviously more affordable. The historic building in Downtown LA – once commissioned by Italian banker Amadeo Giannini for his corporate headquarters and now home to NoMad’s LA branch – is impressive from the outside and even more impressive from the inside. Next to the main lobby the Giannini Bar awaits cocktail lovers in an elegant, yet not too formal setting. There is also a rooftop bar offering a nice view over Downtown and a more casual daytime coffee bar with limited cocktail options. Although you are aware of NoMad’s history and decadence when taking a seat, the bar team does a great job in making you feel comfortable. We had an appointment with Iluggy Recinos, a passionate bartender with a serious addiction to kicks. When we asked him for his favorite drink, he was struggling to come up with an answer. There are way too many, he told us smiling. We know how he feels. It’s like someone would ask us: „What’s your favorite pair of sneakers?“. Since we weren’t in a mood for heavy drinking at 3.00 PM – call us amateurs – we followed Iluggy’s advice for a more refreshing option. The „Foxtrot“ is a whiskey drink with a fruity twist thanks to a trio of orgeat, lime and passionfruit. Even people who usually avoid whiskey cocktails, will love this creation by NoMad’s famous bar director Leo Robitschek. He and his team won the award for „America’s Best Bar Team“ in 2017, while NoMad’s New York bar was rated as “Best Bar in North America”. The Giannini bar proves anybody wrong, who believes the sequel can never be as good as the original. Sometimes the best can be found at two places at the same time.

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27. Melrose Umbrella (Melrose)

 

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A bar that feels like home, perhaps like your living room or just like a hangout with many good friends. To us, this idea comes pretty close to the perfect neighborhood bar. It’s no coincidence that the people who run Melrose Umbrella in Los Angeles’ famous Melrose shopping district wanted to establish a social cocktail experience in a laid-back environment. Everybody is welcome here (as long as you follow the „House Rules“ printed on the last page of their menu) and everybody can truly enjoy the best drinks without the slightest pretentious attitude. Neither do you have to be somebody else, nor do you need to impress anybody. Melrose Umbrella that also operates as a café serving breakfast, bagels and lunch specials attracts a mixed crowd of all ages, many locals and regular guests. You will meet people who simply enjoy a good beer as well as the „serious“ cocktail guy. Despite being German we would reckon ourselves among the second group. The latest edition of their cocktail menu features new drinks by co-owner and award-winning bartender Zach Patterson and of course some beloved Umbrella classics from previous menus. As beverage director Scott Eton told us, the smoky „Mezcali Me Banana“ is still their top-seller. Every lover of a good Old Fashioned should try the „White Old Fashioned“ made with mezcal, yellow chartreuse and crème de cacao. The quality of the drinks is top-notch. They only use premium spirits, homemade syrups and tonics as Zach pointed out. These guys are really ambitious, taking care to dot all their Is and cross all their ts. The carefully arranged interior with the old wooden apothecary cabinet now serving as the back bar adds much to the warm atmosphere. Live music and alternating events confirm Melrose Umbrella’s standing among LA’s best neighborhood bars.

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28. The Friend (Silver Lake)

 

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Neither should you judge a book by its cover, nor a bar only by its design. In the end it’s all about the drinks, the atmosphere and having a good time. If those three things come together, you have a winner. But of course, by definition there can’t be a second attempt for a first impression. The Friend knows about that crucial moment, trying to attract you with its colorful neon signs, pink candy packaging and eye-catching street art. Once inside, your senses are stimulated by a bright 50’s diner-theme, more street art and many subversive details. It doesn’t come as a surprise that graffiti artist Andre Saraiva is behind The Friend’s visual concept. He is also one of the three owners (Mickey Madden and Jared Meisler being the other two). Some of Saraiva’s best friends like famous painter Kenny Scharf contributed colorful artwork to The Friend’s valuable memorabilia. After your eyes have adjusted to this exceptional design dream it’s time for some serious drinking. William Cutting is The Friend’s bar manager – yes, it’s his real name – and also responsible for the imaginative cocktail menu named after different personas like „The Dancer“ or „The Hustler“. The former is the most „instagrammable“ drink and it’s obvious why. But getting back to the beginning the creamy yet refreshing Dancer made of two sorts of gin and filled up with bubbling Champagne is fortunately no show-off. „The Hustler“ gets more and more spicy over time as the Habanero flavor slowly infiltrates the mezcal base of this very LA-like cocktail. We hope that mezcal will get more attention in Europe besides the usual tequila shots. The Friend finishes as a strong and at the same time quite different entry to this bar guide. With its nontypical décor and vibrant DJ sets it is geared towards a younger more party-oriented audience. So, if you are in a mood for a dance and a drink, don’t look any further!

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29. Sonny’s Hideaway (Highland Park)

 

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Let’s get things straight: This is our favorite bar in LA! It’s not located in the trendy Arts District or in hipster-paradise Silver Lake, not in Hollywood or in Beverly Hills. Sonny’s Hideaway found a home in thriving Highland Park. When the bar opened its doors for the first time in 2013 that area was one of LA’s most notorious neighborhoods that people avoided. But things have changed considerably. Today, Highland Park is an immensely popular destination for bar people, cocktail lovers and everyone who wants to have a good time. To some extent this is the merit of the great guys from Sonny’s. Owner Derek Lyons and his bar manager Jon Navasartian run a new American restaurant with an ambitious bar program. Besides the usual suspects – they make all the classic cocktails for you – and a special menu for „Tiki Tuesday“ Jon and his crew are constantly working on their own signature drinks. Some of them were inspired by other guests (like the pictured „Four Mary“, a Bourbon drink with delicious Pear Brandy and Amaro), some by stories around the bar. We ordered several drinks and all of them were first class. The „Curbside“ may not be a typical LA cocktail, but we don’t care. The mix of calvados, gin and génépi (a traditional herbal liqueur) creates a drink to remember. Served up it is intense, well-balanced and very flavorful. It’s also possible that you will spot a drink called „Extended Stay“ on the menu pretty soon. While we praise Jon’s cocktail program, we’d like to mention the overall atmosphere at Sonny’s. With its charming retro interior, the oversized leather booths, dark lighting and terrific music selection (Arcade Fire, The Black Keys and Arcade Fire again) this place does everything right. It’s a hidden gem that everyone should discover with an open heart. It will stay with you for a very long time.

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Nice to meet you Jon! Could you briefly introduce yourself?

I’m an L.A. native that’s been in the hospitality industry for 20 years, bartending 15 of those years. I first wanted to become a chef, influenced by my grandmother, but happened to work front of the house. I couldn’t see myself doing anything else.

What makes your bar unique?

I wouldn’t say that Sonny’s Hideaway is unique, but rather special in multiple ways. I was a patron before I got a job with Sonny’s because I fell in love with the bar s30.taff and the quality of cocktails. I could wax poetic about this subject for a while, but to keep it short I’ll give you the short answer. The back bar is very thoughtful, relatively extensive and reasonably priced. Our drinks are creative, seasonal, and approachable and always consistent. I can’t stress this more, but the best part of the bar is our hospitality team. Everyone that works behind the bar or taking tables are all consummate professionals that are knowledgeable, inviting and talented. I feel very fortunate to work with such a great crew.

Please tell us about ur favorite spirit and drink!

Spirit forward I’d say a Brooklyn is one of my favorite cocktails and citrus, a Daiquiri made with rhum agricole is up there. If I’m sipping on a spirit I’d have to say bourbon is my favorite category, Larue Weller to be specific.

What bartender or bar owner should we meet next?

You definitely have to meet Max at Gracias Madre. He personifies hospitality with his knowledge and warmth of personality.

Any recommendations what to do in LA?

This is easy! Come to Sonny’s when in LA!

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30. The Streamliner (Downtown)

 

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LA’s Union Station in Downtown – almost at the edge of Chinatown – is a stunning piece of architecture with an eventful past. You can feel history here. To the right of the main entrance in the former Harvey House space a renovation worth mentioning occurred during the last year. Overseen by the experts of the AvroKO design company a huge space – The Imperial Western Beer Company – with two bars and different food stands was established. While it seems impossible to miss that gigantic hall, one could easily overlook the small attached venue called The Streamliner (Bar). Both concepts were developed by LA’s 213 Hospitality Group that operates more than 30 venues in the Southwest. 213 Hospitality is one of the big players in this space. We know what you might think now! We don’t like soulless franchises either, but The Streamliner is not a copycat or just another copy-and-paste-project. It’s rather unique for a number of reasons. First of all, the Art Déco inspired design stands out thanks to a host of thoughtful details and an intriguing color scheme. Despite the narrowness of the space there’s nothing claustrophobic to it. You just take a seat in one of the booths and enjoy your drink. Even before we could say anything good or bad about the drinks, we had a crush on this space. The atmosphere and a superb music selection (from 90’s synth-pop to modern electro dance tracks) add up to a perfect match. As bar manager Max explained to us, the biggest challenge at the beginning was to achieve a consistent quality. In addition, they charge you only $8 to $9 for a drink all night, every day. If you now expect diluted or mediocre drinks, you’re completely wrong. Instead they try to achieve a zero-waste policy, focusing on efficiency and only a couple of classics. So, their selection may be limited compared to other bars like The Varnish, but when they do a Gimlet or an Old Fashioned this is nevertheless serious drinking.

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