Whether London can be unequivocally declared the cocktail capital of the world has been a topic of debate for quite some time. However, from our perspective, it stands out prominently. The sheer diversity within the city’s bar scene is unparalleled. Ranging from sophisticated bars nestled in exorbitantly luxurious hotels to hidden gems in lesser-known neighborhoods, London offers a spectrum of options. If your visit to London isn’t solely for sightseeing, we highly recommend selecting accommodation in the eastern part of the city, where a myriad of exceptional bars awaits. Areas such as Shoreditch, Islington, Dalston, or Hackney would consistently be our top choices in such instances. So, here’s to raising your glass and toasting to the vibrant cocktail culture of London!

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Crossroads Bar


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While you’ll find some big names in this bar guide, let’s not overlook the hidden gem that is Crossroads Bar. Tucked away in the northern part of Newington Green, this spot is managed by the cocktail wizard, Bart Miedeksza. Despite not being the most famous joint, Crossroads can hold its own against those so-called ‚award-winning‘ bars – and maybe even outshine a few. They made the move to their current spot in 2023 from a smaller spot in Camden Town during the pandemic. These guys call themselves the ‚friendly neighborhood cocktail bar,‘ and it’s spot on. But don’t be fooled by the chill vibes and the cozy setup with a long bar upstairs. Bart, the mixologist extraordinaire, is all about pushing boundaries. He gets creative and experimental, pulling from local goodies and some seriously offbeat ingredients. Picture this: „Eucalyptus + Tonka“ – a mezcal masterpiece that hits you with a crazy aroma. Then there’s the fizzy „Bergamot + Smoke“ with Scotch and Rooibos Earl Grey tea. These drinks were the stars of our London visit. Cheers to Bart and the crew at Crossroads Bar, setting the bar high in the cocktail game!

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Equal Parts


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While East London has never been short of fantastic bars, the arrival of Equal Parts is a refreshing addition to the local scene. Beyond the usual evening revelry, Equal Parts offers a unique bar experience. The space undergoes a delightful metamorphosis from a cozy day spot, adorned with elegant Japanese woodwork and lush greenery, into a vibrant Mediterranean aperitivo bar. Owner Michael Sager, known for the well-regarded wine restaurant „Sager + Wilde,“ has turned a dream into reality with this concept. From the moment you step in, it’s clear that Equal Parts aspires to be more than just a regular bar; it’s a passion project executed with meticulous attention to detail. Elements like the curated vinyl collection and the vintage mocha machine contribute as much to the unique atmosphere as the drinks featured on the menu. The bar’s name, „Equal Parts,“ is more than a moniker; it’s a guiding principle. Most cocktails, including the iconic Negroni, are crafted with ingredients in perfect balance. The emphasis here is on lighter aperitivo drinks, exemplified by the „Fernet + Chinotto“ listed under ‚Signatures,‘ instantly transporting you to Italy. Take, for instance, the ‚Flor’—a captivating blend of olive and tomato notes with vodka and fino sherry, creating an exceptionally aromatic drink perfect for later in the evening. Equal Parts doesn’t stop at cocktails; their menu boasts an extensive selection of amaro and agave specialties, revealing a genuine affinity for all things Mexico. This connection was vividly evident during the guest shift by the renowned Parisian bar „Candelaria,“ hinting that it might not be the last prominent name to grace Equal Parts. We’d bet on it.

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Bar Lotus


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Dalston stands out as one of London’s most vibrant neighborhoods, transitioning from a social hotspot to a thriving creative hub that magnetizes talent. In the midst of this transformation, Bar Lotus has emerged as a noteworthy addition to the neighborhood’s dynamic bar scene, making its debut just this year. The bar’s allure lies not only in its innovative cocktails but also in its striking design, a fusion of Asian minimalism and style. The bright, open space revolves around two expansive bar stations, inviting guests to settle into comfortable bar stools. The seamless blend of retro and modern aesthetics perfectly aligns with our taste, creating a visually appealing ambiance. Bar owner David Wang and his team embody a philosophy centered on translating abstract aesthetics into tangible forms, evident the moment you place your first drink order. Bar Lotus seamlessly weaves together visual, acoustic, and gustatory influences, creating a harmonious experience. The bar’s own cocktail creations reflect this minimalist approach, consciously avoiding garnishes in favor of premium spirits infused with distinctive Asian notes and special ingredients. Take, for instance, the „Oolong Mizuwari,“ a highball featuring Japanese whiskey elevated by the addition of the lychee-like longan fruit. The „Sango“ captivates with its well-balanced blend of East London Gin, Japanese sake, and green tomato flavors. With the other house cocktails promising similar delights, a return visit to this intriguing spot is definitely on the horizon. As a delightful tidbit, if your travels happen to take you to Shanghai, keep an eye out for another Bar Lotus experience awaiting you there.

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Happiness Forgets


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Bars in London come and go, but there’s one that has our hearts — Happiness Forgets. It’s become our go-to ritual on every trip to London, and honestly, we’ve lost count of how many times we’ve been there. But who’s counting when each visit leaves us grinning and plotting the next one? Sure, they call it a speakeasy, but it’s not some secret joint tucked away. Just head down a few steps into the basement, and voila! You’re face to face with the bar’s name painted on the wall. Inside, it’s like a cozy wonderland—candles dancing, lights dimmed, brick walls giving you all the feels, and a classic wooden bar with those comfy stools just waiting for you. Time seems to play tricks at Happiness Forgets. You could swear it’s taken a pause. And that’s part of why we keep coming back. It’s got this irresistible charm that’s hard to resist (obviously). Now, onto the important stuff—the drinks. Their own creations are on point, leaning a bit to the sweet side, like many London bars. But they’re not shy about mixing up all the classics too. The bar’s armed with all the good stuff, and our taste buds can vouch for the Mezcal Negroni and the „Greenpoint“ (only legit with yellow Chartreuse). Talking about Happiness Forgets almost feels unnecessary. Go once, and you’ll get it. You’ll leave already planning the next trip back. It’s that kind of place—no need for fancy words, just good vibes and even better drinks.

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Little Mercies


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Okay, truth be told, we had to do a quick Google search to uncover the charm of Crouch End, nestled in the northern nooks of London. It’s not exactly a tourist hotspot, and that’s precisely what makes it intriguing. Our mission? Little Mercies. This snug local joint, celebrating its fifth year in the neighborhood, made waves on awards lists a while back. Now, it’s a fixture in London’s bar scene and a go-to for many bartenders. As the sun dipped low one afternoon, we found ourselves at Little Mercies, face-to-face with Alan Sherwood, the owner, and Mandy, our friendly bartender (who, funnily enough, hails from Germany – small world!). The clean aesthetics of the place struck us right away. Dark blue tones, weathered wooden floors, and an exposed brick wall set apart from the main bar area created a vibe that’s modern yet comfortably unpretentious. Little Mercies‘ cocktails are as intriguing as the décor, often playful twists on classics. Alan and his crew aren’t ones to rush – crafting a cocktail that meets their high standards takes time. The ‚Moro Margarita‘ and the ‚Kiwi Gimlet‘ stood out during our visit. The margarita, spiked with fruity blood orange, and the gimlet, a fusion of fermented kiwi, gin, and (kiwi) vodka, are crowd favorites. The bar’s back area resembles a scientific lab, showcasing the dedication that goes into their creations. For these innovative drinks and the warm welcome from the Little Mercies team, a trip to Crouch End is well worth it. And let’s not even get started on the rumors about the best bar food in all of North London – it’s on our list for the next visit.

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Three Sheets


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If we bring up Three Sheets at this point, it’s more than a coincidence. Little Mercies and this Dalston gem share more than a few similarities. It all begins with the masterminds behind the bar. The Venning brothers, Noel and Max, who are also the brains behind Three Sheets, joined forces with Alan Sherwood to create the Little Mercies. Even before the birth of Little Mercies, their Dalston venture had gained citywide recognition. Today, Three Sheets stands as a prominent fixture in London’s bar scene. Its surging popularity, however, comes with a caveat – the snug, elegantly minimalist space fills up rapidly, not just on weekends. Yet, for Noel and Max, this only reaffirms that their distinct concept for this unique neighborhood bar has struck a chord. While Three Sheets offers excellent wine and beer, our focus was, naturally, on the cocktails. The menu, undergoing almost weekly transformations, presents three columns of drinks, ranging from „One Sheet“ to „Three Sheets.“ This categorization guides patrons from lighter (low ABV) to stronger cocktails. A notable mention in the „One Sheet“ category is the effervescent „French 75,“ a Three Sheets signature unlikely to ever leave the menu. It serves as the ideal prelude to an evening at Three Sheets, a sentiment shared not just by us. Max then treats us to the „Rhubarb + Orris,“ infused with fermented rhubarb, where floral notes dance harmoniously with Belvedere vodka. The menu also features a selection of changing highballs. A visit to Three Sheets is an enlightening experience, revealing why our bar-loving hearts gravitate toward Dalston.

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The Umbrella Project


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Shoreditch remains a vibrant and thrilling neighborhood, and since the onset of 2022, The Umbrella Project has made its mark in this dynamic area. Don’t be misled by the name; it’s not your typical bar, though exceptional cocktails are, of course, part of the experience. Instead, this establishment offers a multifaceted encounter within its cozy confines (housing just 12 seats). It’s a wine store, a repository of rarities, a cocktail laboratory, and, yes, a cocktail bar—all rolled into one. Managed by the team behind The Sun Tavern and the speakeasy haven Discount Suit Company (more on that later), The Umbrella Project shares intriguing ties with these two Shoreditch establishments. Here, innovative drinks are crafted week after week, some of which might eventually grace the menus of its sibling bars. Guests, however, are not mere „guinea pigs“ because the bar team’s expertise is beyond experimentation. Moreover, only the finest spirits, often from small, independent producers, find their way into the concoctions at The Umbrella Project. The array of gin, whiskey, and mezcal is not only impressive but also a testament to owner Andy Kerr’s strong connections with numerous producers. Alongside five to six weekly-changing cocktail creations, patrons can, of course, savor all the classics. Yet, we’d recommend embracing a more adventurous spirit, as The Umbrella Project thrives on the ethos of testing, trying, and surprising. Andy and his team epitomize true innovation and creativity in today’s bar scene.

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Discount Suit Company


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From The Umbrella Project, we swiftly found ourselves at Discount Suit Company (DSC), as promised. Despite its name suggesting a mundane men’s tailor, this spot has harbored an exceptional speakeasy bar for nearly a decade. Nestled near the renowned Old Spitalfields Market, not far from Brick Lane, it offers an escape from city life. Descending an unassuming staircase into a basement, guests discover a remarkably cozy bar tucked behind a curtain. The ambiance, reminiscent of Happiness Forgets, strikes us as even more rustic, with a slightly dimmer atmosphere. Brick walls and abundant woodwork define the character of this intimate space. As owner Andy Kerr shared with us, the somewhat cumbersome name of the bar was retained to preserve the historical signage still adorning the building. Once a real tailor’s establishment, Discount Suit Company now crafts house cocktails inspired by classics, some of which have achieved near-classic status themselves. The bar menu showcases eight to ten contemporary cocktails alongside several enduring DSC classics. The „Tigerstyle,“ featuring El Dorado and Oaxacan rum served with a generous helping of crushed ice, stands out. Another DSC classic, the „Wicked Pickett,“ skillfully melds bitter and fruity notes by combining vodka, Campari, Greek Axia Mastiha, and raspberry and peach aperitif. The „Dust my Bloom,“ leaning towards the Old Fashioned style, caters to aficionados of robust, „boozy“ drinks. In addition to the adept bartenders, the helpful suggestions on the cocktail menu („If you like this, try this…“) act as a guiding thread through the realms of mixology. It’s unlikely that you’ll settle for just one round here, making Discount Suit Company a compelling stop for the discerning bar-goer.

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Side Hustle


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There aren’t many reasons to trade the East London vibes for the West, but Side Hustle is a worthy exception. Despite being part of the NoMad Hotel, this place is far from your typical hotel bar. It’s a lively mix of Latin American spirits, cocktails, and good eats, all set in what used to be a police station. You’ll catch a glimpse of the past with a picture of a bobby at the entrance, a nod to the building’s history. Once you step in through the separate street entrance, you might not even realize it’s part of the NoMad Hotel. The inside is cozy and stylish, with a fancy marble bar that practically calls your name. There’s more than meets the eye here. Beyond the cool photos on the walls, the real magic happens with the Side Hustle bar menu, curated by NoMad’s VP of food & beverage Leo Robitschek and bar director Liana Oster. They’ve put together a selection that’s all about the best Latin American spirits, where tequila and mezcal take the spotlight. With choices like the „Seasonal Margarita“ and the „Toreador,“ we decide to go for the tequila-based „Pandan Negroni.“ It’s so good we wouldn’t mind a round two, but then there’s a Tjoget pop-up at Side Hustle that night. We can’t pass up the chance to taste the drinks from our favorite Stockholm bar, and guess what? They pair surprisingly well with Side Hustle’s Mexican bar food—think various tortilla dips and tasty tacos. Considering the place’s history, can we call it a „Guilty“ Pleasure? We think so, enjoying the mix of the old and the new.

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Kol Mezcaleria


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Let’s linger in Mexico for a bit, right where Kol Mezcaleria calls home. Now, if the name „Kol“ conjures images of a posh gourmet spot in London, you’re spot on. This mezcaleria, nestled in the basement of the award-laden restaurant, is usually booked up for months, but it’s somewhat easier to snag a seat here than in the main restaurant. Still, a reservation isn’t a bad idea. The moment you step into Kol Mezcaleria, the authentic design whisks you away to Mexico. The vibe is relaxed and cozy, setting the perfect stage for the mezcal experience. The bar menu here takes an intriguing approach. It’s structured around two ingredient pairings, offering a cocktail with an agave spirit and another with gin, rum, or whiskey, all sourced from Mexico. Yes, you read that right—Mexican gin and whiskey. It’s refreshing to see a focus on these rare spirits. Picture this: The Lost Explorer Salmiana Mezcal, dry vermouth, and vodka come together for a first-class Martini. Meanwhile, Head Bartender Matthias Ingelmann crafts a Boulevardier using Sierra Norte Corn Whiskey, Campari, vermouth, and intriguing woodruff and coffee flavors. It’s an adventurous twist on classic cocktails, aligning with Kol’s „Mexican Soul – British Ingredients“ philosophy. Matthias shares a fun fact: the guacamole here is made from peas, not avocados. By the way, Matthias, the winner of the 2016 „Made in GSA Competition,“ happens to be an old student friend of Sven Goller. If you recall, we visited Sven in the summer at his bar „Das schwarze Schaf“ in Bamberg. Despite the later intrusion of London rain, we can’t fault Matthias or Kol Mezcaleria for breaking the illusion of a Mexican getaway. The experience was still a winner.

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The Bar with no Name (69 Colebrooke Row)


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Soho’s renowned Termini bar has a slightly lesser-known „sister,“ though the level of notoriety is undoubtedly subjective, and we’re not keen on picking favorites. Why choose when both establishments bring Italian aperitivo culture to the vibrant heart of London? While Bar Termini caters to daytime cravings with drinks, coffee delights, and Italian snacks, The Bar with no Name prefers to unveil its allure in the early evening. Tracking down the address 69 Colebrooke Row, often a pseudonym for this nostalgically delightful bar, leads us to the charming neighborhood of Islington in the northeast. Wrapped in Italian memorabilia, film noir references, and an abundance of retro charm, the venue offers a haven for savoring top-notch house cocktails like the „Manhattan Steel Corp“ (featuring maraschino liqueur) or the tantalizing „Osmanthus Negroni.“ Classic Negronis and other cocktail staples are also on offer, tailor-made for guests upon request. A particularly unique concoction and a signature gem from the 69 Colebrooke Row menu is the „Prairie Oyster.“ This unconventional cocktail visually recreates an oyster using tomatoes. The liquid surprise within the faux oyster is an experience we’ll keep under wraps for now. And don’t mistake the piano tucked in the corner for mere decoration; it gets lively use several times a week. Picture this: enjoying your drinks alongside Italian antipasti, prosciutto, or cheese, all serenaded by live music. It’s our vision of „La dolce vita“ in the heart of London.

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He’s simply known as „Mr. Lyan,“ and when people mention him, everyone in the know recognizes Ryan Chetiyawardana. Over the past decade, Ryan has left an indelible mark on London’s bar scene, showcasing innovation and creativity through establishments like „Dandelyan“ and sustainable ventures like „CUB.“ His achievements include numerous accolades, including „International Bartender of the Year.“ We had the pleasure of meeting Ryan years ago for a feature on our blog, during which we experienced the legendary Afternoon Tea at Dandelyan. Now, five years later, we return to the same spot along the Thames, where the heartbeat of Lyaness Bar resonates, echoing many elements from the iconic Dandelyan. The colossal green marble bar counter remains an absolute showstopper, complemented by a striking color scheme of turquoise blue and gold, creating a vivid contrast against the bar’s elegant wooden floor. The ambiance, still captivating today, owes much to its location right on the Thames. Ryan and his team continue to showcase their mixology prowess, fearlessly experimenting with unconventional ingredients and flavor combinations for their drinks. Their latest bar menu, „The Ancestral Cookbook,“ unveiled at the end of 2022, attests to this creativity. Notable cocktails include the visually intriguing „Black Champagne“ featuring Porter’s Old Tropical Old Tom Gin, passion fruit, and a plant called Stechwinde (yes, we had to Google it first), resulting in a distinctly black libation. The menu’s other sections, such as „Nature vs. Nurture“ and „Circularity,“ tantalize the palate with innovative flavors in each cocktail glass. As a guest, you’re encouraged to embark on a journey of culinary discovery. It’s this forward-thinking approach that endears us to Mr. Lyan and Lyaness. Recently, with the addition of the Seed Library in Shoreditch, the Lyan universe has expanded even further. Here’s to the continuous growth of this progressive and inspiring mixology haven.

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Eve Bar


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“Resist everything but temptation“ is the guiding philosophy at the Eve Bar in Covent Garden. Immediately signaling this ethos, these four words illuminate the entrance in bold neon letters, enticing guests into the subterranean realm. Operated above by celebrity chef Adam Handling and his award-winning fine-dining restaurant, Frog, Eve Bar, under Handling’s ownership, reflects a perfectionist’s touch evident in every facet of its concept. As guests descend into the underground haven, they are enveloped in a dark, atmospheric space accentuated by well-placed highlights, including two colored wall windows portraying Adam and Eve for a reason. While pondering whether the mythical duo might have sought refuge at Eve Bar post-expulsion, one thing is clear—this is a sanctuary to leave stress and troubles behind. The current bar menu adheres to a distinct philosophy, aligning with the increasingly popular low/zero waste concept. Utilizing ingredients from food items not featured on Frog’s menu and deemed unsuitable for snacks, the bar team, led by director Josh Linfitt, crafts truly extraordinary cocktails employing six different techniques—fermentation, clarification, infusion, distillation, and more. Standout concoctions include the „Coffee Slayer,“ reminiscent of an espresso martini, and the „Firecracker,“ a spicy margarita variation featuring tequila and mezcal, heightened by the kick of kimchi—fermented vegetables repurposed from the restaurant’s surplus. The „Perfect, Three Cherries“ centers around the cherry, infusing blossoms into dry vermouth and steeping pitted fruit in sweet vermouth. Macallan Double Cask Whisky, enriched with cherries, completes this must-try drink for aficionados of „Manhattan“ or „Brooklyn“ variations. Indulging in temptation has never been more irresistible.

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Tayer + Elementary


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No visit to London would be complete without experiencing Monica Berg and Alex Kratena’s Tayer + Elementary. This East London establishment, which seamlessly doubles as a laboratory or workshop, has garnered global acclaim, and rightfully so. Over the years, Monica and Alex have honed their mixology craft to perfection in this avant-garde space. In the front section, known as the Elementary and visible from the street, cocktails such as the „Vetiver Negroni“ or the „Bergamot Margarita“ flow from taps alongside beer and wine. Yet, the true heartbeat of the bar resonates in the room behind—the Tayer. Encircled by a U-shaped counter and an abundance of exposed concrete, novel concoctions are expertly crafted night after night at the honeycomb-shaped bar station. Eschewing elaborate names, the menu boldly emphasizes the defining flavor of each drink. On our visit, highlights included the „Perique Tobacco, Maker’s Mark Bourbon, Lysholm Linie Aquavit, Courvoisier VSOP Cognac“ and the „Courvoisier VSOP Cognac, Pipacha Oolong Tea, González Byass Alfonso Oloroso Sherry, Minus 8 Red Verjus.“ The House Martini, pre-batched and served ice-cold, adds to the distinctive experience. A „Sold Out“ stamp matter-of-factly marks particularly popular cocktails when ingredients run dry. Tayer’s atmosphere stands out among its peers—modern yet not aloof, laid-back but not overly festive. Monica and Alex have tapped into a unique vein that resonates perfectly with our sensibilities. The music selection, featuring German and Eastern European trap, drill, and hip hop, might divide opinions, but we’re all in—it’s a vibe. If you have any qualms, Alex is more than willing to hear them out.

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Callooh Callay


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Fifteen years ago, the landscape of London’s bars, particularly in East London’s burgeoning Shoreditch, was distinctly different. In the midst of this transformation, Callooh Callay emerged as pioneers, reshaping the concept of a bar. Their mission was clear: deliver top-notch drinks without the elitist airs found in some other establishments. At Callooh Callay, everything is infused with a sense of fun and a touch of whimsy, never taking itself too seriously. The bar draws its name from the renowned British author Lewis Carroll, famed for „Alice in Wonderland“ and „Alice Behind the Mirrors.“ Echoes of Carroll’s literary universe permeate Callooh Callay’s interior, including a mirrored closet concealing the expansive bar adorned with street art and a spacious lounge area. Callooh Callay has consistently made waves with its inventive cocktail menus. The current „PokeMenu,“ a nod to a Japanese phenomenon, boasts nearly 20 unique creations. Among them, the „Mankey“ (featuring Toki Japanese whisky in lieu of gin) stands out, resembling a Ramos Gin Fizz. The crowd here skews younger, particularly on weekends, creating an energetic and vibrant atmosphere that might lean towards boisterous and loud. Callooh Callay serves as the antidote to gloom, a bar that can bring at least a small grin to even the most reticent of patrons. Lewis Carroll would likely find himself in agreement.

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Riding the elevator to the third floor of the sophisticated Devonshire House, the anticipation of a unique bar experience begins to build. As the elevator doors open, the Silverleaf Bar, unveiled in early 2022, unfolds before your eyes, surpassing even the loftiest expectations. By London standards, the establishment is a visual marvel. Tom Dixon’s masterful touch is evident throughout the entire interior, creating a seamless blend of opulence, style, and warmth in the expansive bar area. The space features inviting and spacious seating, including funnel-shaped armchairs and an extended leather couch. A walk-in whiskey chamber, housing special treasures, adds to the allure. Opting for seats at the bar, we are greeted by bartender Jacob Drew, who introduces us to the Silverleaf’s cocktail menu. Each drink is named after an unexpected pair of ingredients, resulting in delightful surprises. Take, for instance, the „Verbena / Olive Oil“ from the Silverleaf Classics series, a martini variant featuring Japanese Roku gin and Greek Mastiha liqueur. Its taste matches the bar’s exquisite design. Another standout is the „Tarte Tatin / Whey,“ combining the flavors of French apple pie with Eagle Rare bourbon and Santa Teresa 1796 rum, aged in bourbon barrels. Employing methods like fermentation, clarification, and distillation, the bar team crafts flavors from unconventional ingredients blended with classic drinks. For those intrigued, the bartenders willingly provide a mini mixology crash course. Whether you choose to savor your cocktail at your own pace or dive into mixology insights, Silverleaf accommodates both, creating an environment that feels just right.

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Hardly any other bar is as closely associated with a specific cocktail as Swift is with the Irish Coffee. Even outside, a sign advertises „Swift’s world-famous Irish Coffee.“ Currently, three bars in London bear the name Swift. We recently visited the Shoreditch bar, newly opened in the midst of the pandemic, which can probably be best compared to the upper part of the original Soho location. At least both bars share the same Art Deco style. Here, starting from 3 PM daily, patrons can enjoy not only the famous Irish Coffee but also various aperitivo drinks, house cocktails, and classics. When the temperature rises, Frozen Drinks like the „Watermelon Margarita“ become real bestsellers. However, guests still order the Swift Irish Coffee even in the midst of the English summer. Apparently, they know here that warm drinks, especially with alcohol and sugar (let’s set that aside for now), provide the desired refreshment in the heat. At Swift, barflies mingle with London tourists, business people enjoy after-work drinks, and aperitivo enthusiasts savor their favorite beverages. This mix contributes to the charm of such a bar. Whether for a pre-dinner drink or later in the evening, a visit to Swift is worthwhile, thanks to its consistency, consistently high quality, and, last but not least, the iconic Irish Coffee that has long achieved cult status.

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Oh wie haben wir Dich vermisst, New York! Umso schöner war das Wiedersehen und die Erkenntnis, dass diese Stadt nichts von ihrer Magie und ihrer Energie verloren hat. Es gibt eben keinen Ort auf diesem Planeten, der mit dem Big Apple vergleichbar ist. Ob es auch unsere Lieblingsstadt ist, wollen wir an dieser Stelle aber nicht diskutieren. Stattdessen soll es in diesem Guide um die von uns zuletzt besuchten Cocktailbars gehen, denn unser letzter New Yorker Bar Guide wirkte nach den Jahren der Pandemie etwas überholt. Viele von uns geliebte Bars mussten schließen, während andere – und auch das ist New York – neu eröffneten. Es wurde also höchste Zeit für ein Bar-Guide-Update. Wir begegneten bei unserem New-York-Besuch alten Bekannten und trafen neue, kreative Bartender und Barchefs. Man kann diese Stadt nämlich nicht nur über ihre Touristen-Hotspots sondern auch über ihre Bars entdecken. Dabei wünschen wir Euch viel Spaß!

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Oh how have we missed you, New York! The reunion was all the more beautiful as was the realization that this city has lost nothing of its magic and energy. There is no place on this planet that is comparable to the Big Apple. Whether it is also our favorite city, however, is not something we want to discuss at this point. Instead, this guide is about the cocktail bars we’ve visited recently, because our last New York bar guide seemed a bit outdated after the pandemic years. Many bars we loved have since had to close, while others – and this is New York, too – reopened. So, it was high time for a bar guide update. We ran into old acquaintances and met new, creative bartenders and bar chefs during our most recent visit to New York. You can discover this city not only through its tourist hotspots but also through its bars. We wish you a lot of fun!



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Es gab viele Gründe, nach New York zurückzukehren. Und einer davon heißt Nacho. Wer sich etwas mit New Yorks Barszene auskennt, der wird schon ahnen, wer damit gemeint sein könnte. Ignacio „Nacho“ Jimenez ist ein echter Veteran der New Yorker Barszene. Seit über 20 Jahren ist der gebürtige Mexikaner hier zuhause, wobei wir ihn zum ersten Mal 2018 im inzwischen leider geschlossenen „Ghost Donkey“ trafen (wer möchte, findet in unserem alten Bar Guide ein Portrait). Seit diesem Jahr arbeitet, lebt und zelebriert Nacho in seiner eigenen Bar Superbueno im East Village diese Gastgeberqualitäten, die ihn auch schon im Ghost Donkey legendär machten. Betritt man das Superbueno bei Tageslicht am späten Nachmittag, dann spürt man sofort die Wärme und Liebe, die diesen Ort zu etwas Besonderem machen. Das helle Design mit den vielen Mexiko-Memorabilien (zum Teil von Nacho selbst aus Mexiko mitgebracht) und dem stylischen Terrazzo-Tresen lädt förmlich dazu ein, an der Bar Platz zu nehmen. Und dort trifft man entweder auf Nacho oder einen anderen Bartender des Superbueno-Teams. Zehn Cocktails mit unverkennbar mexikanischem Einfluss kennt die Karte des Superbueno. Für uns mixte Nacho den „Green Mango Martini“, den „Roasted Corn Sour“ (Corn Whisky und Reposado Tequila passen hier wunderbar zusammen) sowie den so unspektakulär klingenden „Vodka y Soda“. Doch gerader letzterer überraschte uns dank seiner Guave- und Chilli-Aromen zu prickelnder Soda – der perfekte Sommer-Drink! Da es am Abend im Superbueno sehr voll werden kann, sind die meisten Drinks „pre-batched“. Was manchen Gast glauben lässt, hier würden „fertige“ Cocktails serviert, dient allein dazu, die Arbeitsabläufe zu beschleunigen. Tatsächlich ist Nachos‘ Ansatz eher mit dem eines Sternekochs vergleichbar. Jeder Drink benötigt frische (mexikanische) Zutaten, hochwertige Spirituosen und zum Teil eine recht lange Vorbereitungszeit. All das spielt sich jedoch abseits der Bar ab. Für das hier ebenfalls erhältliche mexikanische Essen müssen wir unbedingt noch einmal wiederkommen. Gleiches gilt für den Wandel, den das Superbueno am Abend erfährt. Dann wird aus der laid-back Mexican Bar ein echter Wohlfühl-Ort mit mexikanischen Party-Vibes.

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There was a host of reasons to return to New York. One of them is called Nacho. Anyone who knows a bit about New York’s bar scene will already know who we mean: Ignacio „Nacho“ Jimenez is a true veteran of New York’s bar scene. The native Mexican has been at home here for over 20 years, though we first met him in 2018 at the now sadly closed „Ghost Donkey“ (if you’re interested, you can find a portrait in our prior bar guide). Since this year, Nacho has been working, living and celebrating those qualities as a host that made him a legend at Ghost Donkey as well in his own bar Superbueno in the East Village. Entering Superbueno in late afternoon daylight, you immediately feel the warmth and love that make this place special. The bright design with lots of Mexican memorabilia (some of which were brought back from Mexico by Nacho himself) and the stylish terrazzo bar literally invites you to take a seat at the bar. And that’s where you’ll meet either Nacho or another bartender from the Superbueno team. Ten cocktails with an unmistakable Mexican influence are on offer: For us, Nacho mixed the „Green Mango Martini,“ the „Roasted Corn Sour“ (corn whiskey and Reposado tequila go wonderfully together here) and the „Vodka y Soda,“ which sounds so unspectacular. But it was the latter that surprised us the most, thanks to its guava and chili flavors to sparkling soda – the perfect summer drink! Since it can get very crowded in the evening at Superbueno, most of the ”rinks are „pre-batched”. What may lead some patrons to believe that “ready-made” cocktails are served here is solely to speed up the flow of work. In fact, Nachos’ approach is more akin to that of a celebrity chef. Each drink requires fresh (Mexican) ingredients, high-quality spirits and, in some cases, quite a long preparation time. However, all of this takes place away from the bar. We have to come back again for the Mexican food that is also available here. Last not least, the the change that the Superbueno undergoes in the evening is another reason to come back. Then the laid-back bar becomes a real feel-good place with Mexican party vibes.

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Double Chicken Please

 Bar Guide NYC 2023

Wir haben in diesem Guide auch manch kleinere Bar aufgenommen, weil wir glauben, dass gerade das doch der Mehrwert eines solchen Beitrags sein wollte. Auf Double Chicken Please (DCP) muss man eigentlich niemanden mehr aufmerksam machen. Denn dieser Ort definiert den Hype-Begriff zumindest in Bezug auf die Barwelt neu. Von Sneakers kennen wir das ja schon lange. Wir brauchen nicht all die Auszeichnungen erwähnen, die DCP allein in den letzten Monaten erhalten hat. Gestartet als Pop-up in den Straßen von New York City eröffneten die beiden Freunde GN Chan und Faye Chen mitten in der Pandemie ihre erste gemeinsame Bar in der Lower East Side. Beide stammen aus Taiwan und sammelten zuvor Erfahrung Top-Bars wie dem zwischenzeitlich geschlossenen Angel’s Share oder das von Mixology-Meister Shingo Gokan geführte Speak Low in Shanghai. Doch zurück zu DCP, wo sich regelmäßig schon vor 17 Uhr eine lange Schlange vor dem Eingang bildet. Etwas Wartezeit sollte man also einplanen, doch die lohnt sich. Aufgeteilt ist die Bar in zwei Bereiche – im vorderen können in einer entspannten Atmosphäre verschiedene House Cocktails „on tap“ genossen werden. Wer hungrig ist, sollte dazu am besten einen Chicken Sandwich bestellen. Spannender ist aber der hintere Barbereich „The Coop“, bei dem sofort auffällt, wie durchdacht hier jedes Detail ist. Angesichts von Chans Background als Designer überrascht das nicht. Das Licht ist gedimmt, die Einrichtung edel und die Stimmung voller Energie. Man fühlt sich sofort willkommen und in eine andere Welt teleportiert. Über die Drinks, die hier mit höchster Präzision gemixt werden, ist schon viel geschrieben worden. Die Grundidee war immer, ein Lieblingsgericht von Chan und Chen in eine flüssige Form zu übersetzen. Doch dazu bedurfte es unzähliger Versuche bis zu dem Ergebnis, das der Gast heute im DCP als „Cold Pizza“ oder „Japanese Cold Noodle“ bestellen kann. Den Drink auf der Basis von Bacardi Superior Rum, der auch als Mocktail angeboten wird, hätten wir am liebsten gleich zweimal nacheinander getrunken: Erfrischend und mit dem perfekten Verhältnis von Süße und Säure. Der „Red Eye Gravy“ spielt mit Whiskey-, Nuss- und anderen Umami-Aromen. Old Fashioned-Fans werden ihn lieben. Nun können wir es ja zugeben: Vor unserem Besuch waren wir etwas in Sorge, dass unsere Erwartungen an das DCP vielleicht zu hoch sein könnten. Was wir nun aber ohne Wenn und Aber sagen können: The hype is real!

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We have also included some smaller bars in this guide, because we believe that this is the added value of such a contribution. Double Chicken Please (DCP) doesn’t really need to be brought to anyone’s attention anymore. Because this place redefines the term hype, at least in terms of the bar world. After all, we’ve known it from the sneaker space for a long time. We don’t need to mention all the awards DCP has amassed in the last few months alone. Starting off as a pop-up on the streets of New York City, friends GN Chan and Faye Chen opened their first bar together on the Lower East Side in the midst of the pandemic. Both hail from Taiwan and previously gained experience at top bars like the now-closed Angel’s Share or Speak Low in Shanghai, run by mixology master Shingo Gokan. But back to DCP, where a long line regularly forms in front of the entrance before 5 pm. Hence you should plan for some waiting time that is truly worth it. The bar is divided into two areas – in the front you can enjoy various house cocktails „on tap“ in a relaxed atmosphere. If you’re hungry, it’s best to order a chicken sandwich. More exciting, however, is the bar area at the back, „The Coop”, where you immediately notice the well thought-out details. Given Chan’s background as a designer, that’s not surprising. The lighting is dim, the furniture is classy, and the mood is full of energy. You immediately feel welcomed and teleported to another world. Much has been written about the drinks that are served here with utmost precision. The basic idea was always to translate a favorite dish of Chan and Chen into liquid form. But it took countless attempts to achieve the result that guests can order today at the DCP as „Cold Pizza“ or „Japanese Cold Noodle”. We would have liked taste the drink based on Bacardi Superior Rum, which is also offered as a mocktail, twice in a row: refreshing and with the perfect balance of sweetness and acidity. The „Red Eye Gravy“ plays with whiskey, nut and other umami flavors. Old Fashioned fans will love it. Now we can admit it: Before our visit, we were a bit worried that our expectations for the DCP might be too high. But what we can now say without hesitation: The hype is real!

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Temple Bar


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Mit der Temple Bar haben wir eine Bar in diesem Guide aufgenommen, die Gegensätze in sich vereint: Sie ist alt und doch neu, gleichzeitig elegant und doch trifft man hier nicht auf die gefürchtete New Yorker Arroganz, die ähnliche Etablissements in der Stadt gelegentlich „auszeichnet“. Tatsächlich handelt es sich um eine Temple Bar 2.0 Das erste Leben dieser bei vielen New Yorker sehr bekannten Bar endete bereits im Jahr 2017 und das immerhin nach fast drei Jahrzehnten. Während der Pandemie reifte dann der Entschluss, die Temple Bar neu zu eröffnen. Verantwortliche hinter dem Re-Opening waren niemand geringere als die beiden Attaboy-Gründer Sam Ross und Michael McIlroy. Diese entwickelten auch eine komplett neue Barkarte für die Temple Bar. Neben zahlreichen Martini-Varianten wie den großartigen „Temple House Gibson Martini“ findet man dort auch leichtere Drinks und abgewandelte Klassiker wie einen „Blue Negroni“ (ja, der ist tatsächlich blau, was zunächst irritiert). Wie es sich für einen solchen Ort gehört, findet man auch Champagner und exklusive Weine auf der Karte. Die Temple Bar lässt sich in einen klassischen Barbereich mit einer wunderschönen hölzernen Vertäfelung und edlen Art-Déco-Elementen sowie in eine doch sehr dunkle Lounge mit Nachtclub-Vibes unterteilen. Auch wenn es hier einen gewissen Dresscode gibt (no shorts please!), ist die Atmosphäre weder steif noch allzu elitär. Die überraschend negative Google-Bewertung kann man jedenfalls getrost ignorieren. Aber natürlich kann man sich hier auch in seine besten Klamotten werfen und in den „Sehen und Gesehen werden“-Modus wechseln – wenn man es denn möchte. Es ist schließlich die Temple Bar! So oder so sollte man nicht auf den Kaviar Bump verzichten und diesen am besten mit einem Dry Martini genießen. Die Bar-Mannschaft um Samantha Casuga  tut jedenfalls alles, um das Barerlebnis hier zu etwas Besonderem zu machen, an das man sich gerne lange erinnert. Dass es auch mal etwas lauter und gerade am Wochenende recht voll werden kann, sollte keine Überraschung sein. Dennoch kann man in der Temple Bar jeden der exzellenten Drinks in Ruhe genießen. Und vielleicht begegnet man dann zwischen Negroni und Martini auch einem bekannten Gesicht, denn auch Celebrities lieben die elegante Atmosphäre dieser auferstandenen New Yorker Bar-Ikone.

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With Temple Bar, we have included a bar in this guide that empbraces opposites: it is old and yet new, elegant at the same time, and yet one does not encounter the dreaded New York arrogance that occasionally „characterizes“ similar establishments in the city. In fact, it is a Temple Bar 2.0. This bar’s first life of this reknown bar, ended already in 2017, and after all, after almost three decades. Then, during the pandemic, the decision to reopen Temple Bar matured. Those responsible behind re-opening were none other than the two Attaboy founders Sam Ross and Michael McIlroy. They also developed a completely new bar menu. In addition to numerous martini variations like the great „Temple House Gibson Martini,“ you’ll also find lighter drinks and modified classics such as a „Blue Negroni“ (yes, it’s actually blue, which is weird at first). As befits such a place, you’ll also find champagne and exclusive wines on the menu. Temple Bar can be divided into a classic bar area with beautiful wooden paneling and classy Art Deco elements, and a very dark lounge with nightclub vibes. Even though there is a certain dress code here (no shorts please!), the atmosphere is neither stiff nor too elitist. In any case, you can safely ignore the surprisingly negative Google rating. But of course, you can also throw on your best clothes here and switch to „see and be seen“ mode – if you want to. It’s Temple Bar, after all! Either way, don’t miss out on the Caviar Bump and enjoy it best with a Dry Martini. The bar team around Samantha Casuga does everything to make the bar experience here something special that you will remember for a long time. It should come as no surprise that it can sometimes get a bit noisy and quite crowded, especially on weekends. Nevertheless, you can enjoy each of the excellent drinks at Temple Bar in peace. And maybe you’ll run into a familiar face between Negroni and Martini, because celebrities also love the elegant atmosphere of this resurrected New York bar icon.

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Maison Premiere


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Kann es sein, dass eine Kopie manchmal sogar besser als das Original ist? Diese Frage stellten wir uns, als wir das Maison Premiere auf Williamsburgs Bedford Avenue besucht. Schon nach wenigen Minuten glaubt man nämlich, man sei nicht im Hipster-Mekka Williamsburg sondern irgendwo in den Südstaaten – wahrscheinlich im French Quarter von New Orleans – gelandet. Dass es bei unserem ersten Besuch mindestens so heiß und schwül war wie in Louisiana, hat dieses Gefühl sogar noch verstärkt. Es war das letzte Puzzleteil einer perfekten Illusion. Maison Premiere wurde 2011 eröffnet und doch könnte man glauben, dass es diesen Ort schon ein Jahrhundert gibt. Es ist eine Oyster Bar, die aber längst mehr als nur exzellente Austern auf der Speisekarte führt. Jeder, der gutes Seafood liebt, sollte hier einmal gegessen haben. Wir sind aber nun einmal für die Drinks, aber auch die werden hier auf absoluten Weltklasseniveau zubereitet. Nicht ganz zufällig sammelt das Maison Premiere Auszeichnungen wie am Fließband – darunter zuletzt die Aufnahme in die begehrte Liste der „North America‘s 50 Best Bars“. Mitverantwortlich für diesen Erfolg ist Bar Manager William Elliot, der seit der Eröffnung Teil des Teams ist. Auch ihm ist es zu verdanken, dass sich hier jedes Detail richtig anfühlt. Das beginnt bei der authentischen Inneneinrichtung, dem Design der in Hufeisenform angelegten Bar mit ihrem inzwischen berühmten Absinthbrunnen, sogar die Auswahl der Gläser, die sich ganz bewusst dem Modernen verweigern, hat Eilliot überwacht. Hier tragen die Bartender noch Hemd, Krawatte und Hosenträger, was bei fast 30 Grad natürlich eine besondere Herausforderung ist. Der Deckenventilator sorgt nämlich für keine richtige Abkühlung – also ist Schwitzen angesagt. Nachdem wir bei unserem ersten Besuch den eiskalt servierten Old King Cole Martini bestellten, werden wir bei unserer Rückkehr etwas mutiger. Und das wird belohnt. Sowohl der auf Wermut und Sherry basierende „Adonis“ als auch der aus Gin, Suze- und Malört-Likör bestehende „Peacock Throne“ stehen für das prämierte Mixology-Handwerk des Maison Premiere. Als Zugabe gibt es den auf Crushed Ice servierten „Inverness“ aus der Rubrik der Absinth-Cocktails. Es überrascht nicht, dass das Maison Premiere auf der Karte ein eigenes Absinth-Kapitel hat. Der Absinthbrunnen ist schließlich keine Attrappe. Im Sommer kann man hier auf einer wunderschön gestalteten Gartenterrasse den Abend verbringen und dort das Seafood und die Drinks genießen. Natürlich bietet nur ein Platz an der Bar den vollen Südstaaten-Vibe. Und der ist im Maison Premiere für uns der heimliche Hauptdarsteller.

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Is it possible that sometimes a copy is even better than the original? We asked ourselves this question when we visited Maison Premiere on Williamsburg’s Bedford Avenue. After just a few minutes, you’d think you’d landed not in the hipster mecca of Williamsburg but somewhere in the southern states – probably in the French Quarter of New Orleans. The fact that it was at least as hot and humid as Louisiana during our first visit even reinforced this feeling. It was the final piece of the puzzle of a perfect illusion. Maison Premiere opened in 2011, yet you’d think the place had been around for a century. It’s an Oyster Bar, but it has long carried more than just excellent oysters on the menu. Anyone who loves good seafood should eat here once. We’re partial to the drinks, though, and even those are prepared here at an absolute world-class level. It’s no coincidence that Maison Premiere is constantly collecting awards  – including most recently its inclusion in the coveted list of „North America’s 50 Best Bars”. Part of the credit for this success goes to Bar Manager William Elliot, who has been part of the team since the opening. It’s also thanks to him that every detail here feels just right. This starts with the authentic interior design, the design of the horseshoe-shaped bar with its now famous absinthe fountain, even the selection of glassware, which deliberately refuses to be modern, was overseen by Eilliot. Here, bartenders still wear shirts, ties and suspenders, which is of course a particular challenge when it’s almost 30 degrees. After all, the ceiling fan doesn’t really cool things down – so breaking a sweat is the order of the day. After ordering the Old King Cole Martini served ice cold on our first visit, we got a little braver when we returned – and were rewarded. Both the vermouth and sherry-based „Adonis“ and the gin, Suze and Malört liqueur-based „Peacock Throne“ exemplify Maison Premiere’s award-winning mixology craft. For good measure, there’s the „Inverness“ served on crushed ice from the absinthe cocktail section. Not surprisingly, Maison Premiere has its own absinthe chapter on the menu. The absinthe fountain is no dummy, after all. In the summer, you can spend the evening here on a beautifully landscaped garden terrace, enjoying the seafood and drinks. Of course, only a seat at the bar offers the full Southern vibe. And for us, that’s the secret protagonist at Maison Premiere.

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Lobby Bar at Hotel Chelsea


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Hotelbars sind oft unpersönlich, langweilig und das Publikum, das man dort trifft, weiß nur selten, die Drinks zu schätzen. Doch keine Regel ohne Ausnahme. In diesem Fall machen wir eine für die Lobby Bar im kürzlich neu eröffneten Hotel Chelsea. Schon bei diesem Namen sollte jeder New York-Besucher hellhörig werden. Denn das Hotel Chelsea steckt bis unters Dach voller Geschichte, Anekdoten und Legenden. Hierhin kamen sie alle – von Andy Warhol über Salvador Dali bis hin Bob Dylan und Leonard Cohen. Vor allem in den 1960ern Jahren war es der Treffpunkt der New Yorker Künstlerszene. Und die imposante Lobby Bar gehörte ebenso wie das legendäre spanische Restaurant El Quijote zur „Grundausstattung“ des Hotels. Seit diesem Jahr erstrahlen sowohl das Hotel als auch die Lobby Bar im neuen, alten Glanz. Der erste Eindruck sei immer der Entscheidende, so sagt man, und hier wird man sofort von einer beeindruckenden Bar mit Marmortresen, reichlich goldenen Verzierungen, alten Kronleuchtern, einem wunderschönen Mosaikboden und holzvertäfelten Wänden empfangen. An den Wänden wird man zudem Kunst manch alter „Bewohner“ entdecken. Das Interior wirkt edel aber nicht überladen. Und auch wenn die zahlreichen Sessel und Sofas ziemlich bequem aussehen, zieht es uns an die Bar. Dort empfängt uns Brian Evans, der als Beverage Director für das Cocktail-Menü verantwortlich ist. Dieses teilt sich auf in hauseigene Signature Drinks sowie in Klassiker aus anderen Bars wie den „Singapore Sling“ aus dem berühmten Raffles Hotel oder den „Dukes Martini“. In der Lobby-Bar-Version wird dieser auf der Basis von London Dry Gin zum „The 1884 Martini“. Serviert wird der Drink dem Gast direkt aus dem Gefrierschrank – eiskalt wie ein guter Martini sein sollte. Für den eleganten „Viva Superstar“ verwendet Brian einen klaren Milk Punch mit Passionsfrucht, Gin und Cachaça. Aufgefüllt wird der Drink mit Champagner, von dem sich der Gast sogar noch etwas nachschenken kann. Hier ergeben Drink und Bar den perfekten Match. Rum-Liebhaber sollten unbedingt den „Lost Weekend“ bestellen. Dieser fruchtige Cocktail, der eine Oldschool-Garnitur aus Minze und Schirmchen bekommt, versetzt einen sofort in die Karibik. Wenn am Ende selbst wir als notorische Hotelbar-Skeptiker restlos vom Konzept der Lobby Bar überzeugt sind, dann haben Brian und sein Team vermutlich alles richtig gemacht.

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Hotel bars are often impersonal, boring and patrons you meet there rarely appreciate the drinks. But there is no rule without an exception. In this case, we make one for the Lobby bar in the recently reopened Hotel Chelsea. Already at this name, every New York visitor should listen up. Because the Hotel Chelsea is full of history, anecdotes and legends right up to the roof. They all came here – from Andy Warhol and Salvador Dali to Bob Dylan and Leonard Cohen. Especially in the 1960s, it was the meeting place of New York’s art scene. And the imposing Lobby Bar was as much a part of the hotel’s „basic equipment“ as the legendary Spanish restaurant El Quijote. Since this year, both the hotel and the Lobby Bar have been shining in their new, old splendor. First impressions are always the deciding factor, they say, and here you are immediately greeted by an impressive bar with marble counters, abundant gold trim, antique chandeliers, a beautiful mosaic floor and wood-paneled walls. On the walls you will also discover art of some old „residents“. The interior looks noble but not overloaded. And even though the numerous armchairs and sofas look quite comfortable, we are drawn to the bar. There we are greeted by Brian Evans, who as Beverage Director is responsible for the cocktail menu. This is divided into the hotel’s own signature drinks and classics from other bars, such as the Singapore Sling from the famous Raffles Hotel or the Dukes Martini. In the lobby bar version, this becomes „The 1884 Martini“ on the basis of London Dry Gin. The drink is served to the guest directly from the freezer – ice cold, just like a good martini should be. For the elegant „Viva Superstar,“ Brian uses a clear Milk Punch with passion fruit, gin and cachaça. The drink is topped up with champagne, of which guests can even pour themselves a little more. Here, drink and bar make the perfect match. Rum lovers should definitely order the “Lost Weekend.” This fruity cocktail, which gets an old school garnish of mint and umbrellas, immediately transports you to the Caribbean. If, in the end, even we notorious hotel bar skeptics are completely convinced by the concept of the Lobby Bar, then Brian and his team have probably done everything right.

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The Dead Rabbit


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Es ist für uns unerklärlich, warum wir während unserer New-York-Reisen noch nie im The Dead Rabbit waren. Denn eigentlich führt an dieser Institution der New Yorker Barszene kein Weg dran vorbei. Vielleicht sollte es so sein, dass wir erst jetzt hier nicht nur einen sondern gleich zwei Abende verbrachten. The Dead Rabbit mag als als Irish Pub tarnen, in Wahrheit ist dieser Ort aber so viel mehr. Während unten im Taproom tatsächlich neben hochprozentigen Spirituosen und Drinks viel Bier in einer sehr lebendigen Pub-Atmosphäre getrunken wird, geht es eine Etage höher im The Parlor etwas ruhiger und geordneter zu. Hierfür empfehlen wir dringend vorab eine Reservierung. Denn nur dann seid Ihr sicher, dass Ihr die herausragenden House Cocktails dort wirklich genießen könnt. Für die neue Barkarte des The Dead Rabbit, die von ihrem Umfang mehr einem Buch ähnelt voller Storys, Anekdoten und sogar persönlichen Empfehlungen für andere New Yorker Bars (letzteres mochten wir sehr), sind Barchef Ian Alexander und Head Bartender Mario Firmani verantwortlich. Wie uns andere Bartender erzählt haben, ist für sie die aktuelle Karte die vielleicht beste, die das The Dead Rabbit jemals hatte. Auch wenn wir selber keine derartigen Vergleiche ziehen können, so gehört das Bar-Programm doch in die absolute Champions League des Mixology-Handwerks. Man braucht schon ein paar Minuten, um hier seine Auswahl zu treffen. Dabei hilft, dass die Drinks nach ihrer Struktur (Sours, Martinis, Egg Whites, Gimlets und so weiter) angeordnet sind. Wer möchte, bekommt unter der Überschrift „Behind the Drinks“ weitere Infos. Der „Flora“ (Martini) wird nur noch vom „Steakhouse Martini“ übertroffen, den wir bei unserem zweiten Besuch bestellten. Als fruchtiger Irish Whiskey Fizz lässt sich der mit hausgemachten Apfel-Wermut verfeinerte „True North“ umschreiben – ein unglaublich intensiver und köstlicher Cocktail. Aber natürlich mixt das großartige Bar-Team auf Wunsch auch alle bekannten Mixology-Klassiker – in unserem Fall ein perfekt ausbalancierter „Brooklyn“. Und eigentlich sollte man hier auch einen Irish Coffee bestellen. Was uns am The Dead Rabbit nicht gefallen hat? Dass wir diese so gemütliche Bar mit ihren tollen Menschen auch wieder verlassen mussten. Es gäbe aber noch den Brunch am Wochenende. Doch diese Story heben wir uns für unseren nächsten Food Guide auf.

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It is inexplicable to us why we have never been to The Dead Rabbit during our New York trips. Because actually there is no way around this institution of New York’s bar scene. Perhaps it was meant to be that we only now spent not one but two evenings here. The Dead Rabbit may masquerade as an Irish pub, but in reality this place is so much more. While downstairs in the Taproom you can actually drink a lot of beer alongside spirits and drinks in a very lively pub atmosphere, one floor up in The Parlor things are a bit quieter and more orderly. For this we strongly recommend a reservation in advance. Only then can you be sure to really enjoy the outstanding house cocktails there. Bar director Ian Alexander and head bartender Mario Firmani are responsible for The Dead Rabbit’s new bar menu, which is more like a book full of stories, anecdotes, and even personal recommendations for other New York bars (we loved the latter). As other bartenders have told us, for them the current menu is perhaps the best The Dead Rabbit has ever had. Even though we can’t draw any such comparisons ourselves, the bar program belongs to the absolute Champions League of mixology craftsmanship. It takes a few minutes to make a selection here. It helps that the drinks are arranged according to their structure (sours, martinis, egg whites, gimlets and so on). If you want, you can get more info under the heading „Behind the Drinks“. The „Flora” (Martini) is only topped by the „Steakhouse Martini,“ which we ordered on our second visit. The „True North“, refined with homemade apple vermouth, can be described as a fruity Irish Whiskey Fizz – an incredibly intense and delicious cocktail. But of course the great bar team also mixes all the well-known Mixology classics on request – in our case a perfectly balanced „Brooklyn“. And actually, you should order an Irish Coffee here, too. What we didn’t like about The Dead Rabbit? That we had to leave this cozy bar with its great people. But there would still be the brunch on weekends. But we’ll save that story for our next food guide.

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Eigentlich meiden wir Rooftop-Bars. Im Fall von Overstory machen wir da aber eine Ausnahme. Zum einen ist diese überhaupt keine klassische Rooftop-Bar, zum anderen arbeiten hier Leute, denen wir bei Cocktails blind vertrauen. Als Bar-Direktor zeichnet sich Harrison Ginsberg verantwortlich, den wir schon im Jahr 2019 an der Bar des Crown Shy trafen. Dass er nun auch im Overstory die Mixology-Richtung vorgibt, ist kein Zufall. Denn Overstory, Crown Shy und das nur ein Stockwerk tiefer angesiedelte Zwei-Sterne-Restaurant SAGA gehören alle zur Gruppe von Unternehmer Jeff Katz und Chefkoch James Kent. Bevor man die Bar betritt, fährt man erst einmal mit dem Aufzug hinauf in die 64. Etage. Über den Eingangsbereich des SAGA geht es nochmal eine Treppe hinauf. Dann ist man als Cocktail-Liebhaber sprichwörtlich im Himmel angekommen. Und ja, die 360-Grad-Aussicht auf alle Stadtteile New Yorks ist wirklich beeindruckend. Was uns an Overstory zunächst überraschte, war wie klein und intim diese Bar doch ist. Es gibt ein paar Plätze am Bartresen, einige Tische und etwas Platz für stehende Gäste. Bei gutem Wetter wird daher der Außenbereich mit besagter Aussicht gerne als zusätzliches Platzangebot genutzt. Die Bar strahlt mit ihrem edlen Art-Déco-Stil und den lachsfarbenen Anzügen der Bartender eine lässige Eleganz aus. Man hätte das Design sicherlich noch spektakulärer aufziehen können, doch weder die von Harrison entwickelten Drinks noch die selbst für New York einmalige Location benötigen irgendwelche Gimmicks. Sobald die Sonne über Manhattan untergegangen ist, sorgt dann die Lichtgestaltung (Discokugel) in Verbindung mit der richtigen Musik für entspannte Party-Vibes. Nun aber zu den Cocktails, die im Overstory die ganz große Bühne bekommen. Der weiche und gleichzeitig intensive „Terroir Old Fashioned“ auf der Basis von Reposado Tequila ist bereits zum Signature Drink des Overstory avanciert. Head Bartender Chris Lemperle mixt uns danach den bei den Gästen ebenfalls sehr beliebten „In the Clouds“, bei dem sich kräftige Whiskey-Aromen mit Earl Grey und Vanille verbinden. Der Drink wird zum Schluss noch mit Champagner aufgefüllt – man soll sich schließlich wie in den Wolken fühlen. Für den „Pink Tuxedo“ nimmt Chris besten japanischen Haku Wodka. Überhaupt stammen hier alle Spirituosen aus dem obersten Regal. Das garantiert höchsten Cocktail-Genuss und einen Abend, den man so schnell nicht mehr vergisst.

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Actually, we avoid rooftop bars. In the case of Overstory, however, we make an exception. For one thing, it’s not a classic rooftop bar at all, and for another, it’s staffed by people we trust blindly when it comes to cocktails. The bar director is Harrison Ginsberg, whom we already met at the bar of the Crown Shy in 2019. The fact that he is now also setting the mixology direction at Overstory is no coincidence. After all, Overstory, Crown Shy and the two-star restaurant SAGA, located just one floor below, all belong to the group of entrepreneur Jeff Katz and chef James Kent. Before entering the bar, you first take the elevator up to the 64th floor. Through the entrance area of SAGA, you go up another flight of stairs. Then, as a cocktail lover, you’ve literally arrived in heaven. And yes, the 360-degree view of all of New York’s neighborhoods is truly impressive. What initially surprised us about Overstory was how small and intimate this bar is. There are a few seats at the bar counter, a few tables, and some space for standing patrons. In good weather, therefore, the outdoor area with said view is gladly used as additional space. The bar exudes casual elegance with its classy Art Deco style and the salmon-colored suits of the bartenders. The design could certainly have been dressed up more spectacularly, but neither the Harrison-designed drinks nor the location, unique even for New York, need any gimmicks. Once the sun has set over Manhattan, the lighting design (disco ball) combined with the right music then ensures relaxed party vibes. But now for the cocktails, which get the big stage at Overstory. The smooth yet intense „Terroir Old Fashioned“ based on Reposado Tequila has already become Overstory’s signature drink. Head Bartender Chris Lemperle then mixes us the „In the Clouds,“ which is also very popular with the guests and combines strong whiskey flavors with Earl Grey and vanilla. The drink is topped up with champagne at the end – after all, you’re supposed to feel like you’re in the clouds. For the „Pink Tuxedo,“ Chris uses the best Japanese Haku vodka. In general, all the spirits here come from the top shelf. This guarantees the highest cocktail enjoyment and an evening you won’t soon forget.

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The Cabinet


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Den Beweis dafür, dass der verantwortungsvolle Genuss von Spirituosen auch den eigenen Horizont erweitern kann, liefert The Cabinet Bar im East Village. Denn dieser Ort ist viel mehr als nur eine Bar, die sich auf besten Mezcal spezialisiert hat. So finden hier regelmäßig besondere Events, Gastschichten von Mezcalarias und Tastings rund um das in Deutschland leider noch nicht sehr bekannte Agaven-Destillat statt. The Cabinet ist das erklärte Herzensprojekt von Greg Boehm, dessen Firma „Cocktail Kingdom“ die weit über New York hinaus bekannten Top-Bars Katana Kitten, Mace und Superbueno (siehe den Anfang unseres Guides) umfasst. Der Mann ist somit aus New Yorks Barszene schon lange nicht mehr wegzudenken und das, was man einen echten Gestalter der dortigen Community nennen kann. Ihm gehörte auch die inzwischen leider geschlossene Bar Existing Conditions, in deren Räumlichkeiten nun das Mace eingezogen ist. Als wir Greg im The Cabinet trafen, fielen uns im Gespräch sofort einige Parallelen auf. Während wir ein ganzes Zimmer nur für Sneakers reserviert haben, sammelt Greg in seinem Apartment Mezcal-Spezialitäten. In seiner Bar können Gäste aus über 300 verschiedenen Mezcals wählen. Bei einem Tasting zeigt sich dabei sehr schnell, wie unterschiedlich die Aromen dieser aus besten Agaven-Sorten gewonnenen Spirituose sein kann. Während Tequila längst im industriellen Maßstab hergestellt wird, handelt es sich bei Mezcal noch um ein echtes Qualitätsprodukt, das nur in kleinen Chargen meist rund um Oaxaca nach traditioneller Art und Weise destilliert wird. Hier ist noch fast alles Handarbeit. Und auch weil je nach Agavenart die Ernte erst nach fünf, 15 oder sogar nach über 20 Jahren erfolgt, kann Mezcal nicht für den Preis von Tequila angeboten werden. Bislang begegnete uns Mezcal meist als Grundspirituose in Drinks wie dem „Paloma“ oder einem „Mezcal Negroni“, doch hier im The Cabinet sollte man neben den Cocktails auch unbedingt ein Tasting mitmachen. Uns präsentierte Greg verschiedene Mezcal Artesenal aus Oaxaca, die in ihrem Geschmack kaum unterschiedlicher sein konnten – von sehr weich und leicht zu trinken, über rauchig (nicht alle Mezcals sind nämlich rauchig) bis hin zu einem sehr speziellen Mezcal, der intensiv nach Knoblauch schmeckte. Letzteren würden wir keinem Mezcal-Einsteiger empfehlen. Da Greg die meisten Produzenten sogar persönlich kennt und diese in Mexiko bereits mehrfach besuchte, kann er seinen Gästen zu fast jedem Mezcal wissenswerte Anekdoten erzählen. Ein Besuch im The Cabinet ist also fast schon mit einer Bildungsreise nach Mexiko zu vergleichen – eine Reise, die unsere Vorfreude auf den ersten Mexikourlaub nur noch größer werden ließ.

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The proof that the responsible enjoyment of spirits can also broaden one’s horizons is provided by The Cabinet Bar in the East Village. Because this place is much more than just a bar specializing in the best mezcal. Special events, guest shifts of mezcalarias and tastings around the agave distillate, which is unfortunately not yet very well known in Germany, take place here on a regular basis. The Cabinet is the express pet project of Greg Boehm, whose company „Cocktail Kingdom“ includes the top bars Katana Kitten, Mace and Superbueno (see the beginning of our guide), which are known far beyond New York. So it’s hard to imagine New York’s bar scene without the man, and he’s what you might call a true shaper of the community there. He also owned the now sadly closed bar Existing Conditions, into whose premises Mace has now moved. When we met Greg at The Cabinet, we immediately noticed some parallels in our conversation. While we reserved an entire room just for sneakers, Greg collects mezcal specialties in his apartment. In his bar, guests can choose from over 300 different mezcals. A tasting quickly reveals how different the flavors of this spirit made from the best agave varieties can be. While tequila has long been produced on an industrial scale, mezcal is still a genuine quality product that is only distilled in small batches, mostly around Oaxaca, using traditional methods. Here, almost everything is still handmade. And also because, depending on the type of agave, the harvest takes place only after five, 15 or even after more than 20 years, Mezcal cannot be offered for the price of Tequila. So far, we’ve mostly encountered mezcal as a base spirit in drinks like the „Paloma“ or a „Mezcal Negroni,“ but here at The Cabinet, in addition to the cocktails, you should definitely take part in a tasting. Greg presented us with various Mezcal Artesenal from Oaxaca, which could hardly be more different in their taste – from very soft and easy to drink, to smoky (not all Mezcals are smoky) to a very special Mezcal, which tasted intensely of garlic. We would not recommend the latter to any mezcal novice. Since Greg even knows most of the producers personally and has visited them several times in Mexico, he shares anecdotes worth knowing about almost every mezcal. So a visit to The Cabinet can almost be compared to an educational trip to Mexico – a trip that only made our anticipation of our first Mexican vacation even greater.

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Bar Guide NYC 2023Manche Bars leben von ihrer Location, andere von ihren Drinks oder einem besonderen Vibe. Und manche sind eng mit einer ganz bestimmten Persönlichkeit verbunden. Auf das Martiny’s trifft alles zu. In der Nähe des Union Square zelebriert hier seit Anfang 2022 Takuma Watanabe sein japanisches Mixology-Handwerk auf allerhöchstem Niveau. Das erste Mal trafen wir Takuma vor sechs oder sieben Jahren im legendären Angel’s Share, wo er lange Zeit als Head Bartender für die ebenfalls herausragenden Cocktails verantwortlich war. Im Martiny’s kann er nun komplett seine eigene Idee von einer klassischen japanischen Cocktailbar umsetzen. Es ist ein Ort, wie man ihn zum Beispiel im noblen Tokioter Viertel Ginza vermuten würde. Elegant, unaufgeregt, auf eine angenehme Art „oldschool“ und dennoch nicht in der Vergangenheit stehengeblieben. Hier werden die Gäste von Mitarbeitern in weißen Handschuhen begrüßt und zu ihrem Platz entweder an der holzvertäfelten Bar im Erdgeschoss oder in die Lounge eine Etage höher geleitet, wo sie dann zunächst mit einem warmen Tuch ihre Hände reinigen können. Das Gebäude selbst – ursprünglich ein Kutschenhaus, was die Pferdebilder an den Wänden erklärt – stammt aus dem 18. Jahrhundert und atmet echte New Yorker Geschichte. So lebte hier einst der Künstler Philip Martiny, der den berühmten Torbogen im Washington Square Park entwarf und der nun auch als Namensgeber des Martiny’s „weiterlebt“. Nach einem Blick in die Karte steht unsere Wahl schnell fest. Von den Signature Drinks müssen wir unbedingt den „Grand Martiny’s“ und den „Tea Ceremony“ probieren. Bei letzterem ist der Name Programm, denn die Zubereitung ähnelt tatsächlich der einer japanischen Teezeremonie. Dazu wird das in Japan beliebte Matcha-Pulver zunächst mit heißem Wasser verrührt und später zu den anderen Bestandteilen des Drinks (die Basis ist Bourbon) hinzugefügt. Obwohl wir eigentlich keine Matcha-Fans sind, hat uns der Geschmack des „Tea Ceremonny“ bereits nach dem ersten Schluck begeistert. Das Matcha-Aroma ist zwar präsent, dominiert den Drink aber nicht. Für den sehr erfrischenden „Maia“ verwendet Takuma besten Shochu von Iichiko Saiten, was erneut den Japan-Bezug der meisten Cocktails betont. Der Shochu besitzt eine fruchtige Note nach Melone und Zitrone, was durch die Zugabe von Yuzu und Ananas im Cocktail noch einmal hervorgehoben wird. Beim Genuss dieses und der anderen Cocktails vergessen wir irgendwann, dass wir uns eigentlich noch in New York befinden. Wir fühlen uns nach Tokio teleportiert. Vielleicht ist Takuma eben nicht nur ein großartiger Bartender sondern ganz nebenbei auch ein Illusionist.

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Some bars base their existence on their location, others on their drinks or a special vibe. And some are closely associated with a particular personality. Martiny’s has it all. Near Union Square, Takuma Watanabe has been celebrating his Japanese mixology craft at the very highest level here since early 2022. We first met Takuma six or seven years ago at the legendary Angel’s Share, where he was head bartender for the equally outstanding cocktails for a long time. At Martiny’s, he can now completely realize his own idea of a classic Japanese cocktail bar. It’s the kind of place you’d expect to find in Tokyo’s posh Ginza district, for example. Elegant, unagitated, „oldschool“ in a pleasant way, and yet not stuck in the past. Here, guests are greeted by white-gloved staff and directed to their seats either at the wood-paneled bar on the first floor or in the lounge one floor up, where they can first clean their hands with a warm cloth. The building itself – originally a carriage house, which explains the paintings of horses on the walls – dates from the 18th century and breathes true New York history. For example, the artist Philip Martiny, who designed the famous archway in Washington Square Park and who now also „lives on“ as the namesake of Martiny’s, once lived here. After a glance at the menu, our choice is quickly made. Of the signature drinks, we absolutely must try the „Grand Martiny’s“ and the „Tea Ceremony“. With the latter, the name says it all, because the preparation resembles that of a Japanese tea ceremony. For this, the matcha powder, which is popular in Japan, is first mixed with hot water and later added to the other ingredients of the drink (the base is bourbon). Although we are not really matcha fans, the taste of the „Tea Ceremony“ excited us after the first sip. The matcha flavor is present but does not dominate the drink. For the very refreshing „Maia,“ Takuma uses best shochu from Iichiko Saiten, which again refers to the Japanese connection of most of the cocktails. The shochu has a fruity note of melon and lemon, which is further emphasized by the addition of yuzu and pineapple in the cocktail. While enjoying this and the other cocktails, we eventually forget that we are still in New York. We feel teleported to Tokyo. Perhaps Takuma is not only a great bartender, but also an illusionist.

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Bar Guide NYC 2023 

Was ist das denn für ein süßes, kleines Kerlchen? Und vor allem für wen oder was steht es? Unsere Neugier ließ uns nicht los und so entdeckten wir in Greenpoint das Panzón, eine recht neue Bar, die den Vibe Mexico Citys nach New York transportieren möchte. Auch wenn wir bislang noch nicht in Mexiko waren (hoffentlich klappt es dann nächstes Jahr), so können wir aber schon sicher sagen, dass diese von außen recht unscheinbar Bar im trendigen Greenpoint zu einem echten Lieblingsort werden könnte. Wie uns David Taft, einer der Besitzer des Panzón, bei unserem Besuch erklärte, möchte man für die Nachbarschaft ein entspannter Anlaufpunkt für gutes mexikanisches Essen und Drinks sein. Auch die richtige Stimmung am Abend spielt dafür eine wichtige Rolle. Sobald man die Bar betritt, fühlt man sich hier ziemlich gut aufgehoben. Kakteen, mexikanische Kunst an den Wänden und ein heller Barbereich mit großen Spiegeln sorgen für einen ersten Eindruck, der sofort Lust macht, sich im Panzón doch etwas länger aufzuhalten Die Idee, New York auf Mexico City treffen zu lassen, ist jedenfalls sofort im Design der Bar spürbar. Ob das auch für die Cocktails gilt? Wir sprechen selten solche Empfehlungen aus wie „Dieser Cocktail ist ein Muss“, schließlich können Geschmäcker doch sehr unterschiedlich sein. In diesem Fall machen wir da aber mal eine Ausnahme. Denn ein Besuch im Panzón ohne den „El Panzón“ ist eigentlich unvorstellbar. Dabei handelt es sich nicht nur um einen Signature Drink, sondern auch um einen der besten Cocktails, den wir in einer Woche New York überhaupt getrunken haben. Es ist Avocado Margarita auf Mezcal- und Tequila-Basis, der genau das repräsentiert, was das Panzón sein möchte: Eine entspannte Cocktailbar mit einem gewissen Twist. Denn selbst wenn man ansonsten kein Fan des Margarita ist, so dürfte man sich in diesen Drink bereits nach dem ersten Schluck verlieben. Uns überrascht es jedenfalls nicht, warum genau dieser Cocktail der mit Abstand beliebteste der Barkarte ist. Aber auch der „Witching Hour“, der als prickelnder Mezcal Paloma das Sommergefühl perfekt einfängt, und der Spritz sind echte Crowd Pleaser. Darüber hinaus bietet das Panzón ausgesuchte Weine, Mezcals und Biere unabhängiger Brauereien an. Dazu passt, dass Panzón übersetzt so viel heißt wie „Bierbauch“. Ein letzter und eigentlich viel zu kurzer Satz gebührt dem mexikanischen Essen von Küchenchef Alfredo Ilanos. Nur für die „Tinga Tacos“ mit geräuchertem Hühnchen würden wir noch einmal wiederkommen. Und das lieber heute als morgen.

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What is this cute little guy? And above all, who or what does it stand for? Our curiosity wouldn’t let us go, so we discovered Panzón in Greenpoint, a fairly new bar that wants to transport Mexico City’s vibe to New York. Although we haven’t been to Mexico yet (hopefully we will next year), we can already say for sure that this bar, quite unassuming from the outside, in trendy Greenpoint could become a real favorite. As David Taft, one of the owners of Panzón, explained to us during our visit, they want to be a relaxed place for the neighborhood to go for good Mexican food and drinks. The right atmosphere in the evening also plays an important role in this. As soon as you enter the bar, you feel pretty much at home here. Cacti, Mexican art on the walls and a bright bar area with large mirrors create a first impression that immediately makes you want to stay a little longer at Panzón The idea of New York meeting Mexico City is immediately noticeable in the design of the bar. Does this also apply to the cocktails? We rarely make recommendations such as „This cocktail is a must“; after all, tastes can vary greatly. In this case, however, we make an exception. Because a visit to the Panzón without the „El Panzón“ is actually unimaginable. This is not only a signature drink, but also one of the best cocktails we have ever had in New York. It’s avocado margarita with a mezcal and tequila base that represents exactly what Panzón wants to be: a laid-back cocktail bar with a twist. Because even if you’re not otherwise a fan of the margarita, you’re likely to fall in love with this drink after the first sip. In any case, we’re not surprised why this cocktail is by far the most popular on the menu. But the „Witching Hour,“ a sparkling mezcal paloma that perfectly captures the summer feeling, and the Spritz are also real crowd pleasers. In addition, Panzón offers select wines, mezcals and beers from small independent breweries. It’s fitting that Panzón translates as „beer belly.“ A final and actually far too short sentence is due to the Mexican food by chef Alfredo Ilanos. Only for the „Tinga Tacos“ with smoked chicken would we come back again. And rather today than tomorrow.

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Dutch Kills

 Bar Guide NYC 2023

New York ist viel mehr als Manhattan und Brooklyn, wo auch wir uns meist aufhalten. Ein weiteres Argument, auch einmal die anderen Stadtteile zu erkunden, haben wir zum Ende dieses Bar Guides mitgebracht. So zieht es uns nach Long Island City, was mit der Subway ziemlich schnell und bequem geht. Unser Ziel liegt auf der Jackson Avenue. Es ist die Dutch Kills Bar, die einst vom legendären Sasha Petraske („Milk & Honey“) und Richard Boccato gemeinsam eröffnet wurde. Das war im Jahr 2009 und wenn man heute zum ersten Mal die Bar betritt, glaubt man eher, dass sie dort schon an gleicher Stelle 30 Jahre oder länger existiert. Dutch Kills ist der beste Beweis dafür, dass eine Bar eigentlich nur drei Dinge benötigt: Gute Drinks aus guten Grundzutaten, ein erfahrenes Team sowie ein möglichst authentisches und unverwässertes Profil. Und das lässt sich hier in nur einem Wort zusammenfassen: Oldschool! Wir lieben solche Orte, die keinen Trends hinterherlaufen sondern ihren eigenen Charme aus den zuvor erwähnten „Zutaten“ entwickeln. Viel dunkles Holz, eine scheinbar endlose Barwand mit unzähligen, zum Teil raren Spirituosen und die nur sehr sparsam eingesetzte Beleuchtung verleihen Dutch Kills eine unverwechselbare Atmosphäre. Dass ausgerechnet hier auch eine Jukebox herumsteht, überrascht uns nicht. Bei Head Bartender Matty Clark sind sowohl erfahrene Bargänger als auch Neulinge in den besten Händen. Uns mixte Matty einen der besten Whisky Sour, den wir in New York bislang hatten, und einen „Greenpoint“. Dass letzterer in Petraskes „Milk & Honey“ von Michael McIlroy (Attaboy) erfunden wurde, beweist einmal mehr, wie klein selbst die New Yorker Barwelt manchmal ist oder sein kann. Und natürlich darf man auch in Long Island City ohne schlechtes Gewissen einen „Greenpoint“ bestellen. Es lohnt sich hier auch mal einen genauen Blick auf das Eis zu werfen. Denn hinter Dutch Kills steht eine Firma, die nicht nur viele New Yorker Bars sondern auch Bars weit darüber hinaus mit Eis beliefert. Denn Eis ist nicht gleich Eis und seine Zubereitung fast schon eine Wissenschaft für sich. Wenn wir uns am Ende mit Wehmut von diesem Ort verabschieden, dann auch, weil dies vorerst unser letzter Abend in New York war. Wir kommen aber wieder – nach Dutch Kills und nach New York.

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New York is much more than Manhattan and Brooklyn, where we also mostly stay. Another argument to explore the other parts of the city, we have brought to the end of this bar guide. So we are drawn to Long Island City, which is a pretty quick and convenient trip with the Subway. Our destination is on Jackson Avenue. It’s Dutch Kills Bar, once opened jointly by the legendary Sasha Petraske („Milk & Honey“) and Richard Boccato. That was in 2009 and when you enter the bar for the first time today, you tend to believe that it has been there in the same place for 30 years or more. Dutch Kills is the best proof that a bar only needs three things: Good drinks made from good basic ingredients, an experienced team, and a profile that is as authentic and undiluted as possible. And that can be summed up here in just one word: oldschool! We love places like this that don’t chase after trends but develop their own charm from the previously mentioned „ingredients“. Lots of dark wood, a seemingly endless bar wall with countless, sometimes rare spirits and the only very sparsely used lighting give Dutch Kills an unmistakable atmosphere. The fact that there’s also a jukebox here, of all places, doesn’t surprise us. With Head Bartender Matty Clark, both experienced bar goers and newbies are in the best hands. Matty mixed us one of the best whisky sours we’ve had in New York so far, and a Greenpoint. The fact that the latter was invented in Petraske’s „Milk & Honey“ by Michael McIlroy (Attaboy) proves once again how small even the New York bar world sometimes is or can be. And of course, you can also order a „Greenpoint“ in Long Island City without a guilty conscience. It’s also worth taking a closer look at the ice here. Behind Dutch Kills is a company that not only supplies many New York bars but also bars far beyond with ice. Its preparation is almost a science in itself. If we say goodbye to this place with melancholy at the end, then also because this was our last evening in New York for the time being. But we’ll be back – to Dutch Kills and to New York.

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The Long Island Bar


Bar Guide NYC 2023 

Wer unseren alten New Yorker Bar Guide kennt, dem wird die The Long Island Bar sicherlich bekannt vorkommen. Und dass sie hier nun am Ende wieder auftaucht, ist alles nur kein Zufall. Man sollte vorsichtig sein mit solchen Urteilen, doch für uns ist sie der heimliche „Star“ der New Yorker Barszene. Hier kommt einfach alles zusammen, was wir an einer Bar so sehr lieben. Sobald man in die Bar eintritt, lässt man den Alltag und den Hustle der Stadt hinter sich. Für uns, die in New York nur zu Gast sind, ist es ein Sehnsuchtsort und etwas von dem, was New York früher vermutlich einmal ausmachte. Dass man hier fast nur Einheimische trifft, auch darüber wollen wir uns nicht beschweren. Seit ihrer Wiedereröffnung im Jahr 2013 erstrahlt die The Long Island Bar im neuen, alten Glanz. Man spürt sofort, dass dieser Ort eine Geschichte zu erzählen hat. Tatsächlich wurde sie von 1951 bis zu Beginn der 2000er Jahre von Emma Sullivan und ihrem Ehemann Buddy betrieben. Für das Re-Opening darf man Toby Cecchini dankbar sein. So bescheiden er ist, würde er sich selbst wohl niemals als der einflussreichsten Köpfe der New Yorker Barwelt bezeichnen. Und doch ist er genau das. Er gilt nicht nur als Erfinder des legendären Cosmopolitan, zuvor betrieb er auch schon das „Passerby“ in Manhattan. Außerdem schreibt er Bücher und ist Kolumnist unter anderem für das „T Magazine“ der New York Times. Und Toby weiß besser als die meisten, was einen guten Drink ausmacht. Auf der Karte seiner Long Island Bar findet man Neo-Klassiker wie den The Erin, dessen Story man unbedingt einmal googeln sollte. Hier gibt es ehrliche, oftmals auch sehr starke Cocktails und das dazu passende Essen (die Deviled Eggs sind der beste Barsnack, den wir uns vorstellen können). Der von uns georderte Boulevardier und der The Long Island Gimlet waren zwei absolute Highlights. Uns serviert Toby dann auch noch den deutlich leichteren La Passeggiata, ein erfrischender Aperitif-Cocktail, der ausbalanciert zwischen bitteren (vom Campari) und sauren Zitrusaromen perfekt in den heißen New Yorker Sommer passt. Natürlich genießt man diesen am besten an einem Sommerabend in der The Long Island Bar, deren Vibe uns sofort packte und bis heute nicht mehr loslässt. You can take us out of The Long Island Bar, but you can’t take The Long Island Bar out of us. Grazie di tutto, Toby!

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For those who know our prior New York Bar Guide, The Long Island Bar will certainly ring familiar. And the fact that it appears here again at the end is no coincidence. One should be careful with such judgments, but for us it is the secret „star“ of New York’s bar scene. Everything we love about a bar just comes together here. As soon as you enter, you leave your everyday life and the hustle and bustle of the city behind. For us, who are only guests in New York, it’s a place of longing and something of what New York probably used to be. The fact that you almost only meet locals here is not something we want to complain about either. Since its reopening in 2013, The Long Island Bar has been resplendent in its new, old glory. You immediately sense that this place has a story to tell. In fact, it was operated by Emma Sullivan and her husband Buddy from 1951 until the early 2000s. For the re-opening, one can be grateful to Toby Cecchini. As humble as he is, he would probably never describe himself as one of the most influential minds in the New York bar world. And yet that’s exactly what he is. Not only is he considered the inventor of the legendary Cosmopolitan, he also previously ran the „Passerby“ in Manhattan. He also writes books and is a columnist for the New York Times‘ „T Magazine,“ among others. And Toby knows better than most what makes a good drink. The menu at his The Long Island Bar includes neo-classics like The Erin, whose story you should definitely Google. Here, you’ll find honest, often potent cocktails and food to match (the Deviled Eggs are the best bar snack we can think of). The Boulevardier we ordered and The Long Island Gimlet were two absolute highlights. Toby also served us the much lighter La Passeggiata, a refreshing aperitif cocktail balanced between bitter (from Campari) and sour citrus flavors, perfect for the hot New York summer. Of course, it’s best enjoyed on a summer evening at The Long Island Bar, whose vibe grabbed us immediately and has stuck with us ever since. You can take us out of The Long Island Bar, but you can’t take The Long Island Bar out of us. Grazie di tutto, Toby!

Bar Guide NYC 2023 Bar Guide NYC 2023

Nachdem wir im vergangenen Sommer die norwegische Hauptstadt Oslo besuchten und von dort einen Food- und Bar-Guide mitbrachten, verschlug es uns jetzt zum ersten Mal seit 2019 wieder nach Stockholm. Dabei bietet Schwedens Hauptstadt ein Angebot an erstklassigen Bars und Restaurants, die mit denen in Oslo mühelos mithalten können. Wir wollen uns zunächst mit den Bar-Highlights der Stadt beschäftigen und Euch unsere Lieblingsorte in diesem Bar Guide vorstellen. Dabei müssen wir wieder einmal zugeben, dass wir nicht alle Bars besuchen konnten, die wir gerne besucht hätten. Der Guide erhebt also weder den Anspruch auf Vollständigkeit noch auf vollkommene Objektivität. Denn wo man sich besonders wohl fühlt oder wo einem die Drinks am besten schmecken, kann durchaus von Tag zu Tag variieren. Manchmal hängt beides auch damit zusammen, welche(r) Bartender*in gerade an jenem Abend die Drinks zubereitet oder welche Gäste sonst noch in der Bar vorbeischauen. Damit aber genug der Vorrede und rein ins Stockholmer Barlife!

Bar Guide Stockholm 2023-34

After visiting the Norwegian capital Oslo last summer and bringing back a food and bar guide from there, we’ve now made our way back to Stockholm for the first time since 2019. Sweden’s capital offers a range of first-class bars and restaurants that can easily compete with those in Oslo. We’d like to start by looking at the city’s bar highlights and introduce you to our favorite places in this bar guide. Once again, we must admit that we were not able to visit all the bars we would have liked to. The guide therefore makes no claim to completeness or complete objectivity. Where you feel particularly comfortable or where the drinks taste best can vary from day to day. Sometimes both are also related to which bartender is preparing the drinks that evening or which other guests are stopping by at the bar. But that’s enough of a preface and let’s get into Stockholm’s bar life!



 Bar Guide Stockholm 2023

Niemanden, der zumindest etwas über die Barszene Stockholms weiß, dürfte es überraschen, dass der Name Tjoget in diesem Guide auftaucht. Denn dieser Ort steht wie kein zweiter für den Aufschwung der Barkultur in Skandinavien. Zusammen mit Himkok haben das Team um Tjoget-Gründer Andreas Bergman in den vergangenen Jahren maßgeblich den hohen Norden auf der globalen Barkarte etabliert. Dabei wollen wir nicht verschweigen, dass wir mit Andreas nicht nur die Liebe zu Cocktails sondern auch zu Sneakers teilen. Stockholms Sneakersnstuff-Store ist vermutlich zusammen mit seinem „Baby“ Tjoget sein zweites Zuhause. Tjoget ist dabei viel mehr als eine normale Bar. Es ist auch ein großartiges Restaurant, in dem mediterranes Essen serviert wird. Ihr solltet hier also nicht nur für einen Drink vorbeischauen. Außerdem kommen hier Weinliebhaber in der Bodega und Fans der italienischen Aperitivo-Kultur voll auf ihre Kosten. Während am Wochenende DJs für Party-Vibes sorgen, geht es in der Woche im Tjoget deutlich entspannter zu. An der Bar findet Ihr neben saisonal wechselnden Drinks auch echte Tjoget-Klassiker wie den erdigen „Beets by Tjoget“. Wer den Geschmack von roter Beete mag, wird diesen Wodka-basierten Drink lieben. Der „Maid in Matlatlan“ ist dagegen ein erfrischender Sommer-Cocktail auf der Basis von Mezcal, Manzanilla, Amaro Montenegro, Apfel, Gurke und Limette. Der mediterrane Einfluss prägt sodann auch die Cocktailkarte, die mit Abwechslung, Originalität und einem Fokus auf hochwertige Spirituosen überzeugt. Tjoget thront schon deshalb über Stockholms Barszene.

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It should come as no surprise to anyone who knows at least something about Stockholm’s bar scene that the name Tjoget appears in this guide. After all, this place represents the rise of bar culture in Scandinavia like no other. Together with Himkok, Tjoget founder Andreas Bergman’s team has been instrumental in putting the far north on the global bar map in recent years. We don’t want to conceal the fact that we not only share a love of cocktails with Andreas, but also of sneakers. Stockholm’s Sneakersnstuff store is probably his second home together with his “baby” Tjoget. In this, Tjoget is much more than a regular bar. It’s also a great restaurant serving Mediterranean food. So, you shouldn’t stop by here just for a drink. It’s also a great place for wine lovers to enjoy the bodega and fans of Italian aperitivo culture. While DJs provide party vibes on weekends, things are much more relaxed at Tjoget during the week. At the bar, you’ll find seasonally changing drinks as well as true Tjoget classics like the earthy „Beets by Tjoget.“ If you like the taste of beetroot, you’ll love this vodka-based drink. The „Maid in Matlatlan,“ on the other hand, is a refreshing summer cocktail based on mezcal, manzanilla, Amaro Montenegro, apple, cucumber and lime. The Mediterranean influence then also characterizes the cocktail menu, which convinces with variety, originality, and a focus on high-quality spirits. For this reason alone, Tjoget towers over Stockholm’s bar scene.

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A Bar called Gemma


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Auch wenn wir eigentlich nicht betonen müssen, dass wir in diesem Guide nur Bars erwähnen, die uns wirklich ans Herz gewachsen sind, so müssen wir genau das bei A Bar called Gemma doch noch einmal dick und fett unterstreichen. Als wir 2019 zum ersten Mal hier vorbeischauten, da hatte diese kleine Bar gerade einmal wenige Wochen geöffnet. Inzwischen konnte man seinen 4. „Geburtstag“ feiern. Gemma ist eine typische Nachbarschaftsbar in einem dafür untypischen Viertel. Denn eigentlich steht das feine Östermalm für Geld, Luxus und Nobel-Etablissements. Es wimmelt vor Touristen, die vermutlich nur wenig Erfahrung mit echter Barkultur haben, und von Geschäftsreisenden. Und dennoch hat sich Gemma längst als Neighborhood-Bar dank vieler Stammgäste fest etabliert. Auch wenn wir nicht wissen, ob wir uns nach nur zwei Besuchen dazu zählen dürfen, so ist Gemma für uns bei einem Stockholm-Besuch doch ein echtes Highlight. Die Gründe dafür sind vielfältig. Zum einen zelebrieren Besitzer Johan Evers und sein Bar-Team echte Gastfreundschaft. Wer sich nur einmal in Ruhe die Karte durchliest, wird erkennen, was wir damit meinen. Wenn es um die Drinks geht, die hier über den Tresen gehen, dann erreichen diese durchweg ein Niveau, das zeigt, warum Gemma schon auf diversen Awards-Listen zu finden war. Der von einem Gin Sour inspirierte „Gemma“, der mit Sake und Ingwer verfeinert wird, ist bereits ein Gemma-Klassiker. Jedem Martini-Liebhaber müssen wir unbedingt Gemmas „Dry Martini“ ans Herz legen. Für jede Saison kreiert das Gemma-Team dazu ein Dutzend neuer Cocktails, welche die Kreativität dieser so unglaublich gemütlichen Bar unterstreichen. An diese „Gemma“ haben wir unser Herz verloren.

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Even though we don’t really need to emphasize that we only mention bars in this guide that we’ve really grown fond of, that’s exactly what we need to emphasize again in the case of A Bar called Gemma. When we stopped by here for the first time in 2019, this little bar had only been open for a few weeks. In the meantime, it was possible to celebrate its 4th anniversary. Gemma is a typical neighborhood bar in an atypical neighborhood. Because actually the noble Östermalm represents money, luxury and posh establishments. It’s teeming with tourists, who probably have little experience with real bar culture, and business travelers. And yet Gemma has long since firmly established itself as a neighborhood bar thanks to many regulars. Even though we don’t know if we can count ourselves among them already after only two visits, Gemma is a real highlight for us when visiting Stockholm. There are many reasons for this. For one, owner Johan Evers and his bar team celebrate genuine hospitality. Anyone who takes the time to read through the menu will see what we mean. When it comes to the drinks that go over the counter here, they consistently reach a level that shows why Gemma has already been on various award lists. The gin sour-inspired „Gemma,“ which is spiked with sake and ginger, is already a Gemma classic. For any martini lover, we absolutely recommend Gemma’s „Dry Martini.“ For each season, the Gemma team creates a dozen new cocktails, which is testament to the creativity of this so incredibly cozy bar. We have lost our heart to this „Gemma“.

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Lucy’s Flower Shop


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Was zunächst nach einem Blumenladen klingt, ist dann doch eine erstklassige Speakeasy-Bar (sonst würde sie auch nicht hier auftauchen). Lucy‘s kreative „Väter“ Alex Skarlen und Ola Carlson, die beide nicht nur mit guten Drinks sondern auch mit guten Sneakers etwas anfangen können, experimentieren in dieser Bar mit Aromen, Techniken und Zutaten. Das Ergebnis ist eine erstaunlich mutige Cocktailkarte, deren Drinks immer wieder aufs Neue überraschen. Zu den beliebtesten Drinks von Lucy’s Flower Shop zählen der auf Aquavit basierende „Birch & Raspberry“ sowie der „Rye & Apple“, welcher durch die Zugabe von Malzessig zwischen Säure und Süße balanciert. Alle Eigenkreationen sind nach ihren Hauptzutaten benannt, was jedoch nicht heißt, dass man hier keine Überraschungen erlebt. So ist ihre Martini-Variante „Gin & Red Shiso“ ein ziemlich mutiger Cut von allen anderen Martinis, die wir bislang getrunken haben. Aber was wäre ein Barbesuch, der sich immer nur in den bekannten Bahnen bewegt? Langweilig! Der Spaß fängt im Lucy’s ohnehin schon vor dem Eintritt in die Bar an. Denn wie erwähnt spielt der Ort mit gewissen Speakeasy-Vibes, ohne das Speakeasy-Thema todernst zu nehmen. Auch das gefiel uns sehr. Die Atmosphäre ähnelt hier einem Mix aus Club und Neighborhood-Bar. Das Licht ist gedimmt und die Musik etwas lauter als woanders. Wieviel Wissen und Arbeit in den meisten Cocktails steckt, bekommt der Gast nicht mit. Schon am frühen Nachmittag beginnen eine Etage über der Bar die Vorbereitungen. Dann werden Sirups und Cordials für die verschiedenen Drinks hergestellt. Viele Spirituosen werden dazu mit besonderen Aromen verfeinert oder mit Milk Punches geklärt. All das benötigt Zeit und ist arbeitsintensiv. Da auch in Schweden alkoholfreie oder Low-ABV-Drinks immer beliebter werden, bieten Ola und Alex manche ihrer Drinks auch in einer praktisch alkoholfreien Variante an. Wer eher Lust auf einen Cocktail-Klassiker hat, der kann hier aus insgesamt 154 (!) Drinks von A wie „Aviation“ bis W wie „Ward Eight“ wählen. Wir entschieden uns für den „Journalist“, bei dem trockener und süßer Wermut mit Gin, Orangenlikör (Triple Sec) sowie ein Spritzer Angostura Bitters und Zitronensaft in einem Coupette-Glas zusammenkommen. Cheers to Lucy!

Bar Guide Stockholm 2023-14

What sounds like a flower shop at first is actually a top-notch speakeasy bar (otherwise it wouldn’t be discussed here). Lucy’s creative „fathers“ Alex Skarlen and Ola Carlson, who both know a thing or two about not only good drinks but also good sneakers, experiment with flavors, techniques, and ingredients in this bar. The result is an amazingly bold cocktail menu whose drinks never fail to surprise. Among the most popular drinks at Lucy’s Flower Shop are the aquavit-based „Birch & Raspberry“ and the „Rye & Apple,“ which balances acidity and sweetness by adding malt vinegar. All their own creations are named after their main ingredients, but that doesn’t mean you won’t be surprised here. For example, their „Gin & Red Shiso“ martini variation is a pretty bold cut from all the other martinis we’ve had so far. But what would a bar visit be if it was always along familiar lines? Boring! The fun starts at Lucy’s before you even enter the bar anyway. Because as mentioned, the place plays on certain speakeasy vibes without taking the speakeasy theme dead serious. We liked that a lot, too. The atmosphere here resembles a mix of club and neighborhood bar. The lights are dimmed, and the music is somewhat louder than elsewhere. Guests don’t realize how much knowledge and work goes into most of the cocktails. One floor above the bar, preparations begin early in the afternoon. Then syrups and cordials are made for the various drinks. Many spirits are refined with special flavors or clarified with milk punches. All this takes time and is labor-intensive. Since non-alcoholic or low-ABV drinks are also becoming increasingly popular in Sweden, Ola and Alex also offer some of their drinks in a virtually alcohol-free version. If you’re more in the mood for a cocktail classic, you can choose from a total of 154 (!) drinks here, from A for „Aviation“ to W for „Ward Eight.“ We opted for the „Journalist,“ which combines dry and sweet vermouth with gin, orange liqueur (Triple Sec), and a splash of Angostura Bitters and lemon juice in a coupette glass. Cheers to Lucy!

Bar Guide Stockholm 2023-13 Bar Guide Stockholm 2023-16 Bar Guide Stockholm 2023-17

Bar Ubu


Bar Guide Stockholm 2023-27

Was Stockholms Barlandschaft so spannend macht? Vielleicht sind das auch die sehr unterschiedlichen Arten von Bars und Barkonzepten, denen man hier begegnet. Denn wer von Lucy‘s Flower Shop zur Bar Ubu wechselt, der bekommt ein komplett anderes Barerlebnis geboten. Die auf Södermalm gelegene Bar Ubu folgt stark der Idee einer klassischen Aperitivo-Bar. Dabei bietet das Food-Menü jedoch weit mehr als die üblichen Snacks. Besonders beliebt sind hier die Sandwiches, für die wir aber noch einmal wiederkommen müssen. Auch das übrige Essen – serviert im klassischen Tapas-Style – ließ uns schon das Wasser im Mund zusammenlaufen (leider waren wir an diesem Tag schon woanders zum Abendessen verabredet). Bei den Cocktails finden sich neben den „üblichen Verdächtigen“ wie der Negroni oder ein klassischer Gin & Tonic vor allem das, was in die Jahreszeit passt. Im schwedischen Sommer ist das zum Beispiel der „Yuzu Sawa“ bestehend aus Gin, Yuzu Sake, Zitrone und etwas Zuckersirup. Die ausbalancierte Kombination aus süß und sauer ergibt einen leichten, sehr sommerlichen Cocktail zum Genießen. Der „Cold Brew Bikini“ (Wodka, Amaretto, Kaffeelikör, Cold Brew) ist Bar Ubus Antwort auf den noch immer anhaltenden Espresso-Martini-Hype. Wir wissen schon, warum dieser Drink auf der Karte steht. Die lichtdurchflutete Bar bringt mit ihrem Boden aus Schachbrettfliesen, viel hellem Holz und dem Terrazzo-Tresen viel mediterranes Flair ins pulsierende Södermalm. Hier kann man perfekt in den Abend starten oder auch mal später am Abend auf einen letzten Drink vorbeischauen.

Bar Guide Stockholm 2023-32

What makes Stockholm’s bar landscape so exciting? Perhaps it’s the very different types of bars and bar concepts you encounter here. Because if you move from Lucy’s Flower Shop to Bar Ubu, you get a completely different bar experience. Located on Södermalm, Bar Ubu strongly follows the idea of a classic aperitivo bar. However, the food menu offers much more than the usual snacks. The sandwiches are particularly popular here, but we’ll have to come back for those. The rest of the food – served in classic tapas style – also made our mouths water (unfortunately, we already had dinner plans elsewhere that day). As for the cocktails, besides the „usual suspects“ like the Negroni or a classic Gin & Tonic, you’ll find mostly what fits the season. During Swedish summer, for example, this is the „Yuzu Sawa“ consisting of gin, yuzu sake, lemon and some sugar syrup. The balanced combination of sweet and sour makes for a light, very summery cocktail to enjoy. The „Cold Brew Bikini“ (vodka, amaretto, coffee liqueur, cold brew) is Bar Ubu’s answer to the still ongoing espresso martini hype. We already know why this drink is on the menu. The light-filled bar brings a Mediterranean flair to vibrant Södermalm with its checkerboard tile floor, lots of light wood, and terrazzo counter. It’s the perfect place to start the evening or stop by later in the evening for a last drink.

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Bar Guide Stockholm 2023-24

Kann man es gleichzeitig verdammt ernst meinen, wenn es um Cocktails geht, und sich im gleichen Moment über vieles andere, was in der Barindustrie vielleicht viel zu ernst genommen wird, lustig machen? Wie das Team der Cocktailbar Stjärtilleriet zeigt, lautet die Antwort hierauf ganz klar: Ja! Schon ein Blick auf die zum Selbstausmalen gedachte Barkarte (Titel „Tales of the Cock-Tail“) reicht aus, um zu erkennen, dass hier Bartender arbeiten, die immer mit einem Augenzwinkern und einer großen Liebe zum Gast bei der Sache sind. Bar-Manager Sean Eden und seine Kollegen sind eben große Jungs, die den Spaß an ihrem Job sofort auf den Gast übertragen. Die Titel ihrer selbstkreierten Drinks, die auf einer Seltsamkeits-Skala von 1 bis 10 gerankt sind, tragen Namen wie „What if tomato was a real fruit?“ oder „Kind of a normal drank“. Beide haben wir probiert und umgehend noch einmal bestellen wollen. Wer sich unter den Namen spontan nichts vorstellen kann, der bekommt aber noch eine Zutatenliste mit einer sehr unterhaltsamen Beschreibung mitgeliefert. Ohnehin ist man bei Sean in den besten Händen, denn spätestens nach ein paar Minuten weiß er genau, was für einen Drink seine Gäste in diesem Moment trinken möchten. Für alle Agaven-Liebhaber ist ihr Off-the-Menu-Mezcal-Cocktail mit Preiselbeeren-Geschmack, einem Hauch Vanille und gesmoktem Makrelenessig-Aroma (!) ein absolutes Highlight. Aber wer nun glaubt, im Stjärtilleriet gäbe es nur verrückt klingende Eigenkreationen, der liegt falsch. Denn hier haben wir den besten Dry Martini getrunken. Und das ist im Gegensatz zu vielem, was sich hier zwischen Bartender und Gast mit großem Spaß abspielt, wirklich ernst gemeint. Die Bar teilt sich die historische Location mit dem Restaurant Artilleriet und dem Armeemuseum. Bei schönem Wetter werden die Stjärtilleriet-Cocktails auch draußen in einem Kiosk verkauft. Dieser Summer-Vibe fiel während unseres Stockholm-Trips aber weitgehend ins Wasser.

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Is it possible to be darn serious about cocktails at the same time as making fun of much else that is perhaps taken far too seriously in the bar industry? As the team at cocktail bar Stjärtilleriet shows, the answer to this is quite clearly: Yes! Just one look at the bar menu (titled „Tales of the Cock-Tail“), which is designed for self-coloring, is enough to realize that bartenders are working here who always have a twinkle in their eye and a great love for their guests. Bar manager Sean Eden and his colleagues are just big boys who immediately transfer the fun of their job to the guests. The titles of their self-created drinks, which are ranked on a strangeness scale from 1 to 10, have names like „What if tomato was a real fruit?“ or „Kind of a normal drink. We tried both and immediately wanted to re-order. If you can’t imagine what the names mean, you’ll find a list of ingredients with a very entertaining description. Anyway, you’re in the best hands with Sean, because after a few minutes at the latest, he knows exactly what kind of drink his guests crave at that moment. For all agave lovers, their off-the-menu mezcal cocktail with lingonberry flavor, a hint of vanilla and smoked mackerel vinegar aroma (!) is an absolute highlight. But if you think Stjärtilleriet only has crazy-sounding creations of its own, you’re wrong. Because here we enjoyed the best Dry Martini. And that, unlike a lot of what goes on here between bartender and guest with great fun, is really taken seriously. The bar shares the historic location with the Artilleriet restaurant and the Army Museum. When the weather is nice, the Stjärtilleriet cocktails are also sold outside in a kiosk. However, this summer vibe largely fell flat during our Stockholm trip.

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Bar Guide Stockholm 2023-44

Die Stockholm Bränneri ist eine inzwischen international sehr bekannte Craft-Destillerie aus der schwedischen Hauptstadt. Regelmäßig werden ihre Gin-Kreationen prämiert und bei Wettbewerben ausgezeichnet. Seit dem vergangenen Jahr wurde die Destillerie um eine wunderschöne Bar mit Namen Brännerian an gleicher Straße auf Södermalms Folkungagatan erweitert. Dort bekommt man natürlich die hauseigenen Gin-Destillate – entweder in Form eines klassischen Tastings oder als Basis der Cocktail-Kreationen des Bar-Teams. Der helle, von großen Fenstern eingerahmte Raum wurde im schlichten, typisch skandinavischen Stil eingerichtet. Naturbelassene Holzmöbel dominieren zusammen mit natürlichen Farben den cleanen aber keinesfalls kühlen Look der Bar. Auf einer Seite findet man in einem Holzregal die zahlreichen, bislang limitierten Gin-Edition der Stockholm Bränneri, die zumeist mit Stockholmer Restaurants entstanden sind. Die drei Cocktails, die Bartender Liam bei unserem Besuch mixte, stehen für die ganze Bandbreite der in der Brännerian entwickelten Drinks, deren Aromen und Geschmack zwischen eher süß über erfrischend bis hin zu sauer variiert. Sie alle verbindet dabei ihre Idee der Saisonalität und Regionalität. Für den beliebten „Basil Bees Knees“ wird ein Dry Gin der Stockholm Bränneri mit einem hausgemachten Zitronenlikör gemischt. Hinzu kommt etwas frischer Zitronensaft und Honigwasser. Der „JP Gimlet“ – unser Favorit des Trios – erweitert den Cocktail-Klassiker um dezente Jalapeno- und Petersilien-Noten. Beim „Double Clove“ handelt es sich um einen sommerlichen Drink auf Aquavit-Basis, der als sprudelnder High Ball serviert wird. Davon, dass dem Drink einige Spritzer mit Knoblauch fermentierten Honig hinzugefügt werden, sollte man sich keinesfalls abschrecken lassen. Liam ermutigt zögerliche Gäste auch immer, sich erst einmal vom Geschmack des Drinks überzeugen zu lassen. Dass sowohl in der Brännerian als auch in der Destillerie sehr auf Nachhaltigkeit geachtet wird, soll zudem nicht unerwähnt bleiben.

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Stockholm Bränneri is a craft distillery that is recognized internationally. Their gin creations regularly win awards and score top positions in competitions. Since last year, the distillery has been expanded to include a beautiful bar called Brännerian on the same street on Södermalms Folkungagatan. There, of course, you can get the in-house gin distillates – either in the form of a classic tasting or as the basis of the bar team’s cocktail creations. The bright room, framed by large windows, is furnished in a simple, typically Scandinavian style. Natural wooden furniture together with natural colors dominate the clean but by no means cool look of the bar. On one side, a wooden shelf holds Stockholm Bränneri’s numerous limited-edition gins, most of which have been co-created with Stockholm restaurants. The three cocktails that bartender Liam mixed during our visit represent the full range of drinks developed at the Brännerian, whose aromas and flavors vary from rather sweet to refreshing to sour. They are all united by their idea of seasonality and regionality. For the popular „Basil Bees Knees“, a dry gin from Stockholm Bränneri is mixed with a homemade lemon liqueur. To this is added some fresh lemon juice and honey water. The „JP Gimlet“ – our favorite of the trio – adds subtle jalapeno and parsley notes to the classic cocktail. The „Double Clove“ is a summery aquavit-based drink served as a bubbly highball. The fact that a few dashes of garlic-fermented honey are added to the drink should not deter you at all. Liam also always encourages hesitant guests to let the taste of the drink convince them first. The fact that both the Brännerian and the distillery pay great attention to sustainability should also not go unmentioned.

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Bar Guide Stockholm 2023-38

Diesen Bar Guide wollen wir mit einem richtigen Ausrufezeichen beenden. Dafür besuchen wir die Bar Rumble/Sway auf der Einkaufsmeile Birger Jarlsgatan. Dieser Ort dürfte selbst notorische Barverweigerer überzeugen. Denn hier treffen großartige Drinks auf ein unglaublich unterhaltsames Barteam, das mit seinen Entertainment-Qualitäten echte Party-Vibes erzeugt. Das gilt umso mehr je länger der Abend dauert. Wer es dagegen etwas ruhiger mag, sollte hier eher früher vorbeischauen. Da das Rumble/Sway bis 3 Uhr nachts geöffnet hat, trifft man hier auch oft auf Bartender aus anderen Stockholmer Bars. Die vermeintlich schlechte Google-Bewertung erklärt sich mit alten Bewertungen, die einem Pub an gleicher Adresse galten. Ihr vertraut uns doch oder? Dann lasst die Google-Bewertungen links liegen und nehmt an der Bar bei Leo und Aron Platz. Ab dann sind ohnehin alle Zweifel ausgeräumt, soviel können wir Euch versprechen. Während unseres Besuchs war die Bar unter dem Motto „Rumble in the Jungle“ in eine Art Cocktail-Urwald verpackt. Sommer-Drinks wie der „I’ve been to Bali too“ mit Pandan- und Aloe-Aromen dürften daher auch nur kurzzeitig auf der Karte zu finden sein. Die große Spirituosenauswahl ist im Rumble/Sway aber keine Deko. Daraus mixen Leo und Aron Klassiker wie einen „Mezcal Negroni“ oder den auf Gin, süßem Wermut und Fernet Branca basierenden „Hanky Panky“. Oder wie wäre es mit einem „Ferrari“ (gemeint ist der Drink aus je einer Hälfte Fernet und Campari und nicht das Auto)? Bis es 3 Uhr ist, habt Ihr hier jede Menge Zeit genau das zu bestellen, worauf Ihr gerade Lust habt. Und am Ende verlässt man eine Bar, die man am liebsten gar nicht mehr verlassen würde.

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We want to end this bar guide with a real exclamation mark. For this we visit the bar Rumble/Sway on the shopping street Birger Jarlsgatan. This place should convince even notorious bar sceptics. Because here great drinks meet an incredibly entertaining bar team, which creates real party vibes with its entertainment qualities. This is all the more true the longer the evening lasts. On the other hand, if you prefer it a little quieter, you should stop by earlier. Since Rumble/Sway is open until 3 a.m., you’ll often meet bartenders from other Stockholm bars. The supposedly bad Google rating is explained by old reviews that were for a pub at the same address. You trust us, don’t you? Then ignore the Google reviews and take a seat at the bar at Leo and Aron. From then on, all doubts will be cleared anyway, promised. During our visit, the bar was wrapped in a kind of cocktail jungle themed „Rumble in the Jungle.“ Summer drinks like the „I’ve been to Bali too“ with pandan and aloe flavors should therefore only be on the menu for a short time. The large selection of spirits, however, is no mere decoration at Rumble/Sway. From this, Leo and Aron mix classics like a „Mezcal Negroni“ or the „Hanky Panky“ based on gin, sweet vermouth and Fernet Branca. Or how about a „Ferrari“ (meaning the drink made with half Fernet and half Campari, not the car)? Until it’s 3 o’clock, you have plenty of time to order exactly what you’re in the mood for. And in the end you leave a bar that you would prefer not to leave at all.

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Auch wir sind gerne in großen Städten und Metropolen unterwegs. Dabei gibt es auch abseits davon so viel zu entdecken. Gute Bars gehören dazu. Und so hieß es zuletzt Bamberg statt Berlin für uns. Der Grund unseres kleinen Road Trips ist sicher kein Geheimnis. Endlich wollten wir einmal Sven Goller und Das schwarze Schaf besuchen. Nachdem andere Barleute uns immer wieder einen Ausflug dorthin ans Herz gelegt hatten, konnten wir uns nun endlich selbst ein Bild vom wunderschönen Bamberg und Svens Gastgeberqualitäten machen. Und soviel vorweg: Beides hat uns auf Anhieb begeistert.

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Es stimmt, was man sich so über Bamberg erzählt. Da große Teile der Stadt im Zweiten Weltkrieg nicht zerstört wurden, kann man hier tatsächlich viele alte Fachwerkhäuser und eine so nur noch selten anzutreffende Architektur bewundern. Die Stadt ist reich an Geschichte, besitzt eine starke christliche Prägung und eine lange Biertradition. Brauhäuser gibt es in Bamberg tatsächlich fast an jeder Ecke. Das dunkle Rauchbier ist eine besondere Spezialität der Stadt. Am besten bestellt man es zusammen mit einem deftigen fränkischen Essen im Traditionsbrauhaus „Schlenkerla“. Selbst uns als Bierverweigerer hat es dort nämlich ziemlich gut geschmeckt.

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Wir wollen uns aber nicht allzu lange bei Bier und Essen aufhalten. Denn so gut beides auch war, deshalb sind wir nicht nach Bamberg gefahren. Das Ziel unserer Reise liegt vielmehr hinter einer begrünten Fassade im Süden der Altstadt. Hier ist das Das schwarze Schaf zuhause. Die Cocktail-Bar sorgt seit inzwischen elf Jahren dafür, dass man die Stadt zumindest in der Barszene weit über Bayern und sogar Deutschland hinaus wahrnimmt. „Schuldiger“ an dieser Entwicklung ist Sven Goller, der hier nicht nur erstklassige Drinks mixt sondern auch echte Gastfreundschaft lebt.

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Als wir Sven am späten Nachmittag in seinem zweiten „Wohnzimmer“ treffen, ist er noch damit beschäftigt, den Abend an der Bar vorzubereiten. Dennoch spüren wir sofort, dass hier jemand nicht nur eine Leidenschaft für die Mixology-Kunst und gute Spirituosen aufbringt sondern darüber hinaus – und was vielleicht sogar noch wichtiger ist – in seiner Rolle als Gastgeber voll aufgeht. Ein ähnliches Gesamtpaket bieten nur wenige Bars. Wir denken da zum Beispiel an die Hildegard Bar und Thomas Pflanz, denen in unserem Berliner Bar Guide schon deshalb einen Ehrenplatz gebührt.

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Das Gefühl, eigentlich eher zu Gast bei einem Freund zu sein, wird durch die bunt zusammengewürfelte Inneneinrichtung noch verstärkt. Verschiedene Sofas und Sitzecken mit bunten Kissen und Vintage-Möbel prägen den Look der Bar. Fränkische Gemütlichkeit muss nicht immer auf Brauhaus oder Biergarten hinauslaufen, das zeigt Sven im Das schwarze Schaf. Der eigentliche Tresen mit der Barstation fällt dagegen eher klein aus. Vor einem Schaf-Logo im Comic-Stil nehmen wir Platz. Nachdem wir einen Blick in die Karte geworfen haben, geht der nächste Blick direkt auf die feine Spirituosenwahl, die Sven hier zusammengetragen hat. Seine große Leidenschaft gilt dem Mezcal, was ihn nochmal sympathischer macht. An sein Wissen über diese Spirituose, die leider immer noch auf das Attribut „rauchig“ reduziert wird (was so nicht stimmt), dürften hierzulande nur wenige Barkeeper rankommen.

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Zum Einstieg entscheiden wir uns dann auch gleich für einen Schaf-Klassiker mit Mezcal. Der „Frida“ ist eine fruchtige, nicht zu säuerliche Margarita-Variante, für den neben San Cosme Mezcal schwarze Johannisbeere, Hibiskus und ein Spritzer Peychaud’s Bitters miteinander ins Glas kommen. Auf den für einen Margarita typischen Salzrand verzichtet Sven ganz bewusst. Das Ergebnis ist ein wunderbarer Sommer-Drink, den man aber im Schaf das ganze Jahr über bestellen kann. Zu den Sommer-Cocktails kommen wir später noch.

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Erst einmal bleiben wir noch bei den Bamberger Klassikern. Ein weiterer ist der „Smoke upon the Hills“, für den Sven nicht nur geschmacklich alle Register zieht. Denn schon die Zubereitung ist ein absoluter Eyecatcher. Dazu wird das Glas zunächst mit Süssholzrauch „parfürmiert“. Darin findet sich später der Drink aus fränkischem Elch Whisky (ja richtig gelesen, Whisky aus Franken), Apfel und einem so wohl einzigartigen Rauchbier-Honig-Karamell-Sirup wieder. Leider können Bilder das besondere Raucharoma nicht transportieren. Also müsst ihr schon selbst nach Bamberg kommen und einen „Smoke upon the Hills“ bestellen. Optisch präsentiert sich der Drink als Zwilling eines fränkischen Rauchbieres.

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Zwischen den einzelnen Drinks erzählt uns Sven mehr über sich, seine Bar und wie sich Bamberg in den letzten Jahren gastronomisch weiterentwickelt hat. Inzwischen hat die Studentenstadt nicht nur eine echte Barszene, zu der auch Svens zweite Bar Eastend und die Tiki-Bar Kawenzmann gehören, sondern auch gastronomisch einiges zu bieten. Und Svens Gäste im Das schwarze Schaf, von denen viele regelmäßig auf einen oder mehrere Drinks vorbeikommen, schätzen seine Cocktail-Expertise. Durch die Teilnahme am Finale der renommierten „World Class“ und den nationalen Titel „World Class Bartender of the Year“ ist er auch international bekannt geworden. Dabei hat er sich sein Wissen über Spirituosen und Drinks größtenteils selbst angeeignet. Regelmäßig lädt er nun andere Bartender zu sich in Das schwarze Schaf auf eine Gastschicht ein.

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Aus einer solchen Gastschicht ist auch der nächste Cocktail hervorgegangen. Der „Go Tobann“ hebt die „Boulevardier“-typische Kombination aus Whiskey (in diesem Fall Woodford Bourbon) und Campari mittels Rhabarber- und Waldmeister-Noten geschmacklich auf ein neues Niveau. Selbst wer ansonsten nicht unbedingt boozy Shortdrinks bestellt, sollte bei diesem mit einem Rhabarber-Streifen garniertem Drink über seinen Schatten springen.

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Bei unserem Besuch stand im Das schwarze Schaf gerade der Wechsel von der Winter- auf die Sommerkarte an. Von dieser stammt der „Kinjo“, für den Sven und sein Barteam Erdbeeren pflücken waren. Aus dem daraus gekochten Sirup wird zusammen mit Yoshi Nama Gin, Kräutergeist vom Freimeisterkollektiv und Fino Sherry ein fruchtiger, sehr aromatischer Cocktail gemixt. So schmeckt der Sommer in Bamberg! Das Schwarze Schaf Bamberg-12

Selbstverständlich kommen hier auch alle auf ihre Kosten, die einen gut gemachten Klassiker zu schätzen wissen. Egal ob Negroni, Whisky Sour – im Übrigen aktuell der meistverkaufte Drink im Das schwarze Schaf – oder Sazerac, hier werden sowohl Cocktail-Newbies als auch erfahrene Bargänger garantiert einen tollen Abend in entspannter Wohnzimmer-Atmosphäre verbringen. Und zu der tragen Svens Qualitäten als Gastgeber, Bartender und Gesprächspartner maßgeblich bei. Das schwarze Schaf ist der Ort, an dem sein ganzes Herz hängt. Und genau dieses Gefühl nehmen wir aus Bamberg mit.

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Was lange währt. Schon eine gefühlte Ewigkeit wollten wir zu Berlin einen Bar Guide machen. Nicht weil es unbedingt einen bräuchte, sondern weil wir endlich mal alle unsere Lieblingsplätze aus der Hauptstadt an einem Ort versammeln wollten. Das Ergebnis ist wie immer bei solchen Guides natürlich eine rein subjektive Sache. So wissen wir, dass der Westen der Stadt bei uns eher unterrepräsentiert ist. Allerdings gelingt es uns hoffentlich, unterhaltsam zu erklären, warum ausgerechnet diese Bar hier auftauchen musste. Für uns gehören neben der Geschichte einer Bar und ihrer Drinks vor allem die Menschen erwähnt, die eine Bar am Ende zu etwas Besonderem machen. Damit nun aber genug der Vorrede und rein ins Vergnügen!

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At very long last — for what has felt like an eternity we wanted to do a Berlin bar guide. Not necessarily because there aren’t enough of those around already, but because we finally wanted to gather all our favorite places in one place. The result, as always with such guides, is of course an entirely subjective thing. So we know that the west of the city is rather underrepresented in our guide. However, we do hope to be able to explain our selection of venues in an entertaining fashion. For us, in addition to the history of a bar and its drinks, it is above all the people who make a bar special in the end and thus it is they who need to be mentioned. But enough with the preface and now let’s dive into it!



Truffle Pig (Neukölln)

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Neukölln war eines dieser Berliner Viertel, die man noch vor zehn Jahren ganz bestimmt nicht besuchte, wenn man einen guten Cocktail trinken wollte. Das ist heute ganz anders. Allein im Umkreis weniger Hundert Meter findet man hier gleich mehrere herausragende Bars, von denen das Truffle Pig nur die erste in unserem Bar Guide ist. Der Eingang ist zugegeben nicht ganz so leicht zu finden und doch versucht man nicht auf Biegen und Brechen das oft kopierte Konzept einer Speakeasy-Bar zu imitieren. Inzwischen gibt es sogar außen an der Eckkneipe Kauz & Kiebitz einen Hinweis auf das Truffle Pig, welches im Hinterzimmer des K&K seit dem Jahr 2017 ein Cocktail-Menü aus wechselnden Eigenkreationen und Klassikern anbietet. Betritt man die Kiezkneipe muss man eigentlich nur noch den Schweinespuren bis zu einem Spiegel folgen und dann den Knopf des Feuermelders drücken. Empfangen wird man dann von Barmanager Vito Nicotra oder seinem Kollegen Giacomo. Die italienischen Wurzeln der Truffle Pig-Crew spiegeln sich in Drinks wie dem „Lucky Luciano“, in dem Whiskey mit italienischen Bitter und Amaro (was sonst?) zusammenkommt. Der „Palo Rosato“ ist dagegen ein leichter High Ball aus Gin, Rosé-Wermut, Grapefruit und einem unverwechselbaren Palo-Santo-Aroma. Beide sind perfekt für den Einstieg in den Abend. Von der neuen Karte sollten sowohl Liebhaber als auch Hater des „Espresso Martini“ den von Vito kreierten „Sicilian Coffee“ probieren, für den er sogar seine alte Bialetti entstaubt hatte. Ein Besuch im Truffle Pig, dieser unglaublich gemütlichen Speakeasy-Bar, ist für uns jedes Mal wie die Reise in einen anderen Kosmos. Man bleibt in Berlin und ist an diesem Abend doch ganz woanders.

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Neukölln was one of those Berlin neighborhoods that ten years ago you definitely wouldn’t consider for a good cocktail. Today, things are very different. Within a few hundred meters alone, you’ll find several outstanding bars here, of which Truffle Pig is just the first in our bar guide. Although its entrance is admittedly not that straightforward to find, they don’t attempt to imitate the frequently copied concept of a speakeasy. In the meantime, there is even a sign on the outside of the corner bar Kauz & Kiebitz indicating the Truffle Pig, which has been offering a cocktail menu of changing own creations and classics in the back room of the K&K since 2017. Upon entering the Kiezkneipe, all you really have to do is follow the pig tracks to a mirror and then press the button on the fire alarm. You are then welcomed by bar manager Vito Nicotra or his colleague Giacomo. The Italian roots of the Truffle Pig’s crew are reflected in drinks such as the „Lucky Luciano,“ which combines whiskey with Italian bitters and amaro (what else?). The „Palo Rosato,“ meanwhile, is a light highball of gin, rosé vermouth, grapefruit and a distinctive Palo Santo flavor. Both are perfect to start the evening. From the new menu, both lovers and haters of the „Espresso Martini“ should try the „Sicilian Coffee“ created by Vito, for which he had even dusted off his old bialetti. A visit to Truffle Pig, this incredibly cozy bar, is like a journey into another cosmos. You stay in Berlin and yet on this evening you are somewhere else entirely.

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Wax On (Neukölln)

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Bleiben wir noch etwas in Neukölln. Und irgendwie auch im Truffle Pig. Denn dort hat sich das Team des Wax On einst gefunden. Gemeint sind Barbesitzer Sam Orrock und sein „Partner-in-Crime“ Damien Guichard, der heute als Barmanager das in der lebendigen Weserstraße beheimatete Wax On leitet. Und obwohl dessen Eröffnung gar nicht mal so lange zurückliegt, so hat die ganz nach unserem Geschmack eingerichtete Bar doch schon für mächtig Buzz weit außerhalb Berlins gesorgt. Das liegt sicher auch an der guten Vernetzung von Sam und Damien, die regelmäßig zu Gastschichten in anderen Top-Bars eingeladen sind. Und zum anderen liegt das am entspannten Konzept des Wax On, das sowohl Cocktail-Liebhaber aus aller Welt als auch die Nachbarschaft im Kiez gleichermaßen anzieht. Hier trinken Locals neben Berlin-Besuchern und Cocktail-Neulinge kommen mit Mixology-Fans oder anderen Barleuten ins Gespräch – denn die gehen auch gerne an ihren freien Tagen ins Wax On. Besonders leicht fällt die Kontaktaufnahme an der Bar, die mit ihrer schlichten Betonoptik als Eyecatcher funktioniert. Aus Sicht eines Bartenders dürfte aber viel wichtiger sein, dass sich die Barstation auf der gleichen Höhe wie der Tresen befindet. Die maßgeblich von Damien entwickelte Barkarte greift Klassiker auf und interpretiert diese teilweise neu. Ein gutes Beispiel dafür ist der vegane „House Sour“, den man unbedingt bestellen sollte. Hier verbinden sich Gin, Sake und Rhabarber unter einer Schaumkrone zu einem echten Crowd Pleaser. Der „Go Apes“ räumt dagegen mit dem Image langweiliger High Balls (Rum, geklärte Banane, Kaffeedestillat, Soda) ordentlich auf. Eigentlich könnte man jeden Drink empfehlen. Wirklich überrascht hat uns auch Damiens „Gimlet“, der den Klassiker mit seinem Mezcal- und Maracuja-Aroma plötzlich wie einen Newcomer erscheinen lässt. Dazu passt, dass das Wax On vom Mixology-Magazin zur „Neuen Bar des Jahres 2023“ gekürt wurde. Es dürfte nicht die letzte Auszeichnung gewesen sein.

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Let’s stay in Neukölln for a while. And somehow also in the Truffle Pig. Because that’s where the team Wax On once met each other. We’re talking about bar owner Sam Orrock and his „partner-in-crime“ Damien Guichard, who is now bar manager of Wax On on the lively Weserstraße. And although it hasn’t been open that long, the bar, which is furnished to our taste, has already created a lot of buzz extending far beyond Berlin. This is on the one hand certainly due to Sam’s and Damien’s good networking, who are regularly invited to do guest shifts in other top bars. And on the other hand, it’s due to the relaxed concept of Wax On, which attracts cocktail lovers from all over the world as well as from its neighborhood Kiez in equal measure. Here, locals drink alongside Berlin visitors and cocktail newcomers get to talk to mixology fans or other bar people – because they also like to go to Wax On on their days off. It is particularly easy to make contact at the bar, which functions as an eye-catcher with its simple concrete look. From a bartender’s point of view, however, it is probably much more important that the bar station is at the same height as the bar. The bar menu, developed largely by Damien, picks up on classics and sometimes reinterprets them. A good example of this is the vegan „House Sour,“ which you should definitely give a try. Here, gin, sake and rhubarb combine under a crown of foam to create a real crowd pleaser. The „Go Apes,“ on the other hand, does away with the image of boring highballs (rum, clarified banana, coffee distillate, soda). Actually, any drink can be recommended. We were also really surprised by Damien’s „Gimlet,“ which suddenly makes the classic seem like a newcomer with its mezcal and passion fruit flavor. It’s fitting that Wax On was named „New Bar of the Year 2023“ by Mixology magazine. It is not going to be its last award.

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Fabelei (Schöneberg)

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Nun zieht es uns aber in den Westen. Mitten in Schöneberg öffnet seit Anfang 2019 die Fabelei Bar ihre Türen. Das haben längst auch Cocktail-Liebhaber außerhalb des Kiezes mitbekommen und sogar weit über die Stadtgrenzen Berlins hinaus. Denn in der Tat muss sich die vergleichsweise „junge“ Bar vor den Alteingesessenen in keiner Weise verstecken. Das Team um Bar-Managerin Anastasia Schöck und Head Bartender Filip Bochenski haben hier eine echte Wohlfühloase erschaffen, die alle Qualitäten einer echten Lieblingsbar auf sich vereint. Bei schönem Wetter kann man hier auch wunderbar draußen sitzen und gerne schon am Nachmittag einen ersten Drink genießen. Den Trend zu Aperitivo-Bars haben Alina und Filip früh erkannt und daraus ihr ganz eigenes Ding gemacht. Hierzu gehört neben den richtigen Drinks wie der „House Negroni“ oder der erfrischende „Chinotto“ auch die helle, freundliche Atmosphäre ihrer Bar. Beides zusammen lässt die Aperitivo-Kultur in Schöneberg täglich neu aufleben. Die mit sehr viel Liebe zum Detail entworfene Barkarte zeigt die ganze Bandbreite moderner Mixology-Kunst. Neben besagten Aperitivo-Drinks und den dazu passenden Snacks finden sich auch mehrere nicht-alkoholische und „Low ABV“-Drinks auf der Karte – zum Beispiel eine Variante mit Sencha-Tee. Wer einmal etwas tiefer in die Cocktail-Geschichte eintauchen möchte, sollte unbedingt am „Classic Tuesday“ vorbeischauen. Hier featured Filip Woche für Woche einen anderen Klassiker. Die Aufteilung der Räumlichkeiten ist so geschickt gewählt, dass man sich eigentlich in zwei unterschiedlichen Bars fühlt. Während man direkt an der Bar die fast schon mediterrane Atmosphäre genießen kann – bis in die frühen Abendstunden wird der Raum mit Licht durchflutet – stellt sich weiter hinten eher ein entspanntes Salon-/Speakeasy-Gefühl ein. Beides hat seine Berechtigung – genauso wie die Fabelei Bar als Ganzes. Auch wenn man es nicht glauben mag, aber exakt ein solcher Ort für Daydrinking und authentische Cocktail-Kultur hat Berlin lange gefehlt.

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But now we are drawn to the West. In the middle of Schöneberg, the Fabelei Bar has opened its doors in the beginning of 2019. This has long been noticed by cocktail lovers outside the neighborhood and even far beyond Berlin’s city limits. Because in fact, the comparatively young bar does not have to hide from the long-established in any way. The team around bar manager Anastasia Schöck and head bartender Filip Bochenski have created a real oasis of well-being that combines all the qualities of a real favorite bar. Weather permitting you can also sit outside and enjoy your first drink in the afternoon. Alina and Filip recognized the trend towards aperitivo bars early on and made their very own thing out of it. This includes not only the right drinks like the „House Negroni“ or the refreshing „Chinotto“ but also the bright, friendly atmosphere of their bar. Both together revive the aperitivo culture in Schöneberg every day. The bar menu, designed with great attention to detail, shows the whole range of modern mixology art. In addition to said aperitivo drinks and matching snacks, there are also several non-alcoholic and „low ABV“ drinks on the menu – for example, a variant with Sencha tea. If you want to delve a little deeper into the history of cocktails, you should definitely stop by on „Classic Tuesday.“ Here Filip features a different classic every week. The layout of the space is so cleverly chosen that it actually feels like being in two different bars. While you can enjoy the almost Mediterranean atmosphere directly at the bar – the room is flooded with light until the early evening hours – a more relaxed salon/speakeasy feeling sets in further back. Both have their justification – as does the Fabelei Bar as a whole. Even if you don’t believe it, but exactly such a place for daydrinking and authentic cocktail culture has been missing in Berlin for a long time.

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Hildegard Bar (Charlottenburg)

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Es gibt Abende in Bars, die man niemals vergisst. Für uns gehört ab sofort auch jener Abend in der Hildegard Bar dazu. Mitten im „alten“ Westen der Stadt in Sichtweite von Kudamm und KaDeWe liegt das als Bar getarnte Wohnzimmer von Thomas Pflanz. Denn sobald man hier eintritt, fühlt man sich, als wäre zuhause bei einem Freund eingeladen. Es überrascht uns nicht, dass Thomas schon mehrfach als “Gastgeber des Jahres“ ausgezeichnet wurde. Thomas lebt hier seine Passion. Überhaupt ist er ein Berliner Original, das auf 40 Jahre hinter dem Tresen zurückblicken kann. Legendäre Stationen wie die Lützow Bar oder die Victoria Bar hat er mit seiner Leidenschaft als Bartender, Gastgeber und vor allem als Mensch über viele Jahre geprägt. Vor sechs Jahren eröffnete er dann mit der Hildegard Bar seine erste eigene Bar. Tatsächlich fühlt sich dieser Ort, an dem noch geraucht werden darf, aber viel älter an. Jede Ecke atmet echte Berliner (Bar-)Geschichte. Das liegt neben Details wie der alten Jukebox und der Tapete aus den 1960ern vor allem an Thomas selbst. Was jetzt vielleicht nach einer unhöflichen Anspielung auf sein Alter klingt, ist in Wahrheit ein Kompliment, das von Herzen kommt. Thomas‘ Lieblingsplatz ist direkt an der Bar hinter dem Plattenspieler, wo er Musik aus über fünf Jahrzehnten auflegt und seinen Gästen dabei herrliche Anekdoten aus seinem bewegten Musiker- und Bartender-Leben zum Besten gibt. Bars mögen eine große Leidenschaft von ihm sein, die größte ist aber die Musik. Die Hildegard Bar ist ein eigener Kosmos, in dem die einzelnen Teile ein wahnsinnig schönes Puzzle ergeben. Wunderbare Drinks wie der samtige „Earl of Hildegard“ (aus Earl Grey Gin, Triple Sec, Zitrone und einer beeindruckenden Eiweißschaumkrone) oder der „Negroni Celentano“ (ein Negroni auf Rum-Basis) sind nur ein Teil des Ganzen. Ohne Thomas wäre es eine Bar, zu der man gerne immer mal wieder zurückkehrt. So ist es aber ein Ort, den man am liebsten nie mehr verlassen möchte.

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There are evenings in bars that you never forget. For us, from now on, that evening in the Hildegard Bar is one of them. In the middle of the „old“ west of the city, within sight of Ku’damm and KaDeWe, lies the living room of Thomas Pflanz disguised as a bar. Because as soon as you enter, you feel like you’ve been invited to a friend’s home. It’s no surprise to us that Thomas has been named „Host of the Year“ several times. Thomas lives his passion here. In general, he is a Berlin original who can look back on 40 years behind the bar. Legendary venues such as the Lützow Bar and the Victoria Bar have been shaped for many years by his passion for bartending, for being a host and, above all, by him as a person. Then, six years ago, he opened his first own – the Hildegard Bar. In fact, however, this place, where smoking is still permitted, feels much older. Every corner oozes real Berlin (bar) history. Apart from details like the old jukebox and the wallpaper from the 1960s, this is mainly due to Thomas himself. What may sound like a rude reference to his age now is actually a compliment that comes from the heart. Thomas‘ favorite place is right at the bar behind the record player, where he plays music from more than five decades and tells his guests wonderful anecdotes from his eventful life as a musician and bartender. Bars may be a great passion of his, but the greatest is music. The Hildegard Bar is a cosmos of its own, in which the individual pieces form an insanely beautiful puzzle. Wonderful drinks like the velvety „Earl of Hildegard“ (made with Earl Grey Gin, Triple Sec, lemon and an impressive egg white foam crown) or the „Negroni Celentano“ (a rum-based Negroni) are just one part of the whole. Without Thomas, it would be a bar you’d be happy to return to again and again. But as it is, it’s a place you’d prefer never to leave.

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Mr. Susan (Mitte)

 Berlin Bar Guide Mr. Susan 7

Wenn es jemals einen Beweis dafür gebraucht hätte, dass eine gute Bar nicht nur aus guten Drinks besteht, dann liefert Mr. Susan den Beweis. Denn ohne das kongeniale Team aus Besitzerin Susan Choi, die viele Berliner schon von ihren Food-Pop-ups kennen dürften, und Bar-Manager Robbert De Wildt wäre der Besuch nur halb so unterhaltsam. Beide lieben und leben ihren Job, was man bereits merkt, wenn man die Stufen in die helle, ganz untypisch designte Bar mit ihrem Terrazzo-Tresen hinabsteigt. Während draußen rund um den Monbijou-Park und die Oranienburger Straße noch das quirlige Großstadtleben tobt, fühlt man sich bei Mr. Susan plötzlich wie am Santa Monica Beach. Das ist kein Zufall, denn Susan hat lange in Kalifornien gelebt und genau diesen entspannten Lifestyle transportiert sie in ihre kleine Berliner Bar. Hier soll von der ersten Minute an der Spaß im Vordergrund stehen, ohne dass Gäste bei der Qualität der Drinks jedoch Abstriche machen müssten. Das Cocktail-Menü ist unterteilt in einen Bereich mit „Mr. Susan Classics“, zu dem der „Kimchi Margarita“ mit Kimchi-Saft aus eigener Herstellung und der „Kimchi Michelada“ gehören. Letzterer wird auch in Kaliforniern sehr gerne getrunken. Bei Mr. Susan wird er mit einem Kimchi-Eis-am-Stiel serviert – ein „Perfect Match“. Neben den House-Classics tüfteln Susan und Robbert auch immer an neuen Drinks. Von der aktuellen Sommerkarte probierten wir neben dem angenehm rauchigen „Smoked Bell Pepper“ auch den vor allem bei den weiblichen Gästen beliebten „Golden Rose“. Der Cocktail ist dank seines Eiswürfels in Rosenform schon optisch ein absoluter Eyecatcher. Als Basisspirituose wird hier der in Korea destillierte Reiswein Soju eingesetzt. Auch das passt zum kosmopolitischen Konzept von Mr. Susan. Richtig geflasht waren wir vom nussigen, nach Vanille duftenden Aroma des „Pandan Spritz“. Warum kam noch niemand zuvor auf die Idee, das asiatische Pandan für einen leichten Sommer-Cocktail zu nutzen? Schon dafür würden wir am liebsten morgen ins Mr. Susan zurückkehren. Und auch dann würde uns Susan wieder mit ihrer guten Laune und offenen Armen empfangen. Das Gastgebersein ist ihr Lebenselixier.

Berlin Bar Guide Mr. Susan 6

If ever there was a need for proof that a good bar consists of more than just good drinks, Mr. Susan provides said proof. Because without the congenial team of owner Susan Choi, who many Berliners may already know from her food pop-ups, and bar manager Robbert De Wildt, the visit would only be half as entertaining. Both love and live their job, which is obvious upon descending the steps into the bright, uncharacteristically designed bar with its terrazzo counter. While the bustling city life is still going on outside around Monbijou Park and Oranienburger Strasse, you suddenly feel like you’re on Santa Monica Beach at Mr. Susan’s place. That’s no coincidence, because Susan lived in California for a long time and it’s exactly this relaxed lifestyle that she transports to her little Berlin bar. Here, the focus is on fun from the very first minute, but without guests having to compromise on the quality of the drinks. The cocktail menu is divided into a section with „Mr. Susan Classics,“ which includes the „Kimchi Margarita“ with homemade kimchi juice and the „Kimchi Michelada.“ The latter is also a favorite in Californians. At Mr. Susan’s, it’s served with a kimchi popsicle. In addition to the house classics, Susan and Robbert are always experimenting with new drinks. From the summer menu, we tried the smoky „Smoked Bell Pepper“ as well as the „Golden Rose.“ Thanks to its rose-shaped ice cube, the cocktail is an absolute eye-catcher. The base spirit used here is Soju, a rice wine distilled in Korea. This also fits in with the cosmopolitan concept of Mr. Susan. We were really flashed by the nutty, vanilla-scented aroma of the „Pandan Spritz“. Why has no one before come up with the idea of using Asian pandan for a light summer cocktail? For that alone, we would love to return to Mr. Susan tomorrow. And even then Susan would welcome us again with her good mood and open arms. Being a host is her lifeblood.

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Goldfisch Bar (Friedrichshain)

 Berlin Bar Guide Goldfisch Bar 5

Dass ausgerechnet im Szeneviertel Friedrichshain das Angebot an wirklich guten Bars eher übersichtlich erscheint, mag zunächst überraschen. Vieles ist hier nämlich auf die bekannten Happy-Hour-Deals oder gefällige Spritz-Drinks ausgerichtet. Umso glücklicher sind wir, dass es die Goldfisch Bar gibt. Von außen eher unscheinbar (ok, es gibt tatsächlich einen Goldfisch im Fenster) kann man aber schon nach dem Öffnen der Eingangstür in eine andere Welt eintauchen und das eher laute Friedrichshain hinter sich zurücklassen. Die mit sparsamer Beleuchtung kreierte Wohlfühl-Atmosphäre des Goldfisch gefiel uns auf Anhieb. Rustikale Backsteinwände und ein die Blicke magnetisch anziehender Fotoprint mit drei japanischen Geishas machen diesen Ort ziemlich unverwechselbar. Der lange Tresen und die Bar mit ihrer verspiegelten Rückwand sowie der umfangreichen Spirituosenauswahl sind dann aber das Herzstück dieser Bar, die mit Kai Wolschke einen wunderbar unaufgeregten Bar-Manager hat, der Berlins Cocktail-Kultur in den vergangenen Jahren maßgeblich mitgeprägt hat. Manch einer wird ihn noch aus der Booze Bar kennen. Wer mehr über Kai erfahren möchte, dem empfehlen wir das spannende Porträt des Mixology-Magazins. Wirft man einen Blick in die Karte, so bestätigt sich der Eindruck, dass hier ausschließlich erstklassige Drinks aus Premium-Spirituosen gemixt werden. Die von Kai entwickelten Drinks, von denen manche wie der „Goldfisch Mule“ als Klassiker-Twist starteten und inzwischen selbst Berliner Klassiker sind, spielen im Gegensatz zur Hertha tatsächlich in der Champions League. Der perfekt zwischen Säure und Süße ausbalancierte „Cheesecake Margarita“ (bestehend aus Cheese Tequila, Pfirsich, Vanille, Limette und Zitrone) ist ein weiterer Goldfisch-Signature-Drink, der eigentlich niemals von der Karte verschwinden dürfte. Wer dagegen lieber einen „boozy“ Drink bevorzugt, sollte bei Kai den „Sugitez“ bestellen. Für den werden Stork Rye Korn, Sugi Barrel Sake und PX Sherry miteinander verrührt und dann auf Eis im Tumbler serviert. Wie sehr wir diese Bar lieben, lässt sich am besten mit einem abgewandelten Loriot-Zitat ausdrücken: Berlin ohne den Goldfisch ist möglich aber sinnlos.

Berlin Bar Guide Goldfisch Bar 1

It may initially come as a surprise that there is a comparative dearth of exceptional bars in the trendy district of Friedrichshain, of all places. After all, a lot here is geared towards happy hour deals or pleasing spritz drinks. So, we are all the happier that there’s the Goldfisch Bar. Rather inconspicuous from the outside (ok, there’s literally a goldfish in the window), but as soon as you open the front door you can dive into another world and leave the rather noisy Friedrichshain behind. We liked the Goldfisch’s feel-good atmosphere, created with sparse lighting, right away. Rustic brick walls and a photo print of three Japanese geishas that magnetically attracts the eye make this place stand out. But the long bar and the bar with its mirrored back wall and extensive selection of spirits are the heart of this bar, whose wonderfully relaxed bar manager Kai Wolschke has played a major role in shaping Berlin’s cocktail culture in recent years. Some will still know him from the Booze Bar. If you want to know more about Kai, we recommend the exciting portrait in Mixology magazine. A glance at the menu confirms the impression that only first-class drinks made from premium spirits are mixed here. The drinks developed by Kai, some of which, like the „Goldfish Mule,“ started out as classics with a twist and have since become Berlin classics in their own right and actually play in the Champions League, unlike Hertha. Perfectly balanced between acidity and sweetness, the „Cheesecake Margarita“ (consisting of cheese tequila, peach, vanilla, lime and lemon) is another Goldfish signature drink that should never actually disappear from the menu. On the other hand, those who prefer a „boozy“ drink should order the „Sugitez“ from Kai. For this one, Stork Rye Korn, Sugi Barrel Sake and PX Sherry are mixed together and then served on ice in a tumbler. The best way to express how much we love this bar is with a modified quote by Loriot: Berlin without the goldfish is possible but pointless.

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Bar Neiro (Mitte)

 Berlin Bar Guide Bar Neiro 4

Von Japan aus begann einst der weltweite Siegeszug der Listening Bars. Es waren In Sheep’s Clothing aus Los Angeles, die diese besondere Nische der Barkultur auch im Westen so richtig bekannt machten. Das Konzept des entspannten Trinkens in einem geschützten Klangraum ist jetzt auch in Berlin angekommen – genauer in der Bar Neiro auf dem Gelände des legendären KitKat-Clubs. Seit April ist dieser Ort das Zuhause von Bar-Manager Jeffrey Berraoui, den wir noch aus dem „Truffle Pig“ kannten. Die Bar Neiro orientiert sich an den japanischen „Jazz Kissa“ (Jazz-Cafés). Das Motto lautet hier dann folgerichtig „Pause and Listen“. Man kann sich ganz entspannt mit seinem Sitznachbarn unterhalten (wenn man es denn möchte). Selbstredend ist die Bar Neiro mit einem erstklassigen HiFi-Soundsystem bestückt und natürlich werden hier ausschließlich Vinyl-Platten abgespielt. Entsprechend perfekt ist der Klang. Je nach Wochentag kann sich die Art der Musik unterscheiden, wobei es keine festen Regeln gibt. Bei unserem Besuch an einem Sonntagabend wurde hauptsächlich elektronische Musik gespielt. Die Idee zu diesem Barkonzept hatte Tontechniker Erik Breuer, der mit seinen „Brewery Studios“ an der gleichen Adresse zu finden ist. Als die Räumlichkeiten frei wurden, ergriff er die Chance, dort eine Listening Bar einzurichten. In der Bar Neiro verbindet sich seitdem ein erstklassiger Sound mit einer sehr angenehmen Wohnzimmer-Atmosphäre und japanisch inspirierten Cocktails aus Premium-Spirituosen. Letzteres ist ebenfalls eine Hommage an die dortige Barkultur, wie Jeff zu berichten weiß. Der „Kappa’s Cure“ spielt mit dem klassischen Margarita, der „Highball #1“ ist ein leichter Drink auf der Basis von japanischem Whisky, Jasmin und Kokosnuss. Auf der Barkarte finden sich außerdem eine Auswahl an Weinen, Sake und japanischen Bieren. Ein Abend in der Bar Neiro kommt einem Wellness-Trip für alle Sinne schon sehr nahe.

Berlin Bar Guide Bar Neiro 2

The worldwide triumph of listening bars originated in Japan. It was „In Sheep’s Clothing“ in Los Angeles that really made this special niche of bar culture known in the West. The concept of relaxed drinking in a protected sound space has now also arrived on the premises of the legendary KitKat club. Since April, Bar Neiro has been the home of Jeffrey Berraoui, whom we still knew from the Truffle Pig. First of all, we can give the all-clear. Bar Neiro is inspired by Japanese listening „Jazz kissa“ (Jazz cafés) and the motto is consequently „Pause and Listen“. Still you can have a relaxed conversation with the person sitting next to you (if you want to). Naturally, Bar Neiro is equipped with a first-class hi-fi sound system, and of course only vinyl records are played here. The sound is accordingly perfect. Depending on the day of the week, the type of music can differ, although there are no fixed rules. During our visit on a Sunday evening, mainly electronic music was played. The idea for this bar concept came from sound engineer Erik Breuer, who can be found at the same address with his „Brewery Studios“. When the premises became available, he seized the opportunity to set up a listening bar there. Since then, Bar Neiro has combined first-class sound with a very pleasant living room atmosphere and Japanese-inspired cocktails made from premium spirits. The latter is also a tribute to the bar culture there, as Jeff reports. The „Kappa’s Cure“ plays with the classic margarita, while the „Highball #1“ is a light drink based on Japanese whisky, jasmine and coconut. The bar menu also features a selection of wines, sake and Japanese beers. An evening at Bar Neiro comes very close to a wellness trip for all senses.

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Velvet (Neukölln)

 Berlin Bar Guide Velvet 7

Mit einem Besuch im Velvet schließt sich nun der Kreis. Denn dafür kehren wir noch einmal nach Neukölln zurück. Hier wird Cocktail-Kunst zelebriert, doch ganz anders als man das vielleicht vermuten könnte. Denn das mit der Kunst bezieht sich nicht auf eine besonders elaborierte Präsentation der Drinks – diese fällt in der Tat recht schlicht aus – sondern auf deren Entwicklung und Herstellung. Seit 2017 steht das Velvet unter der Leitung von Head Bartender Ruben Neideck für einen radikal saisonalen und regionalen Ansatz. So bleiben die nach ihrer Hauptzutat benannten Cocktails meist nur einige Wochen auf der Karte. Dafür experimentiert das Team jeden Dienstag (dem sogenannten „Lab Day“) mit neuen Ingredienzien und Verfahren, die man ansonsten nur aus der Küche oder dem Labor kennt. In der Spargelsaison kann das Spargel sein, in der Pilzsaison sind es in den Wäldern rund um Berlin eigenhändig gesammelte Pilze. Manche Zutaten bringt das Team auch aus dem eigenen Garten oder von einem Ausflug ins Berliner Umland mit. Wandel ist im Velvet zumindest bei den Drinks die einzige Konstante. Bei unserem Besuch fanden sich Drinks mit weißem Flieder, Kerbel, Rhabarber und Japanknöterich, was für viele doch eher ein Unkraut ist, auf der Karte. Und besagter Drink auf der Basis von weißem Spargel, bei dem selbst hergestellter Spargellikör zusammen mit Gin, Zitronensäure, Mezcal, Mandel und Jasmin einen überraschend leichten und erfrischenden Cocktail ergab. Auch der Cocktail auf der Basis von destilliertem Wermutkraut konnte geschmacklich absolut überzeugen. Zusammen mit Sake, trockenem Wermut, Verjus und Bergamottenöl entwickelte Bartender Inan eine leichte, sommerliche Sour-Variante. Das Interieur des Velvet kommt mit wenig aus. Ein Tresen aus dunklem Holz, gemütliche Barstühle, dunkelgraue Wände und ein stimmiges Lichtkonzept – das war es eigentlich schon. Bis zum Sonnenuntergang erhellt das durch die Rückseite der Bar einströmende Tageslicht den kleinen Raum, der das einzigartige Velvet-Konzept auf den Punkt bringt. Auszeichnungen wie die zur „Bar des Jahres“ sammeln Ruben und seine Kollegen auch deshalb vollkommen zu Recht. Hier wird Nachhaltigkeit gelebt und nicht bloß als Marketing-Buzzword verstanden. So ehrlich wie Neukölln.

Berlin Bar Guide Velvet 6

With a visit to Velvet, we have now come full circle. Because for this we return once again to Neukölln. Here, cocktail art is celebrated, but in a completely different way than one might expect. Because art does not refer to a particularly elaborate presentation of the drinks – this is in fact quite simple – but to their development and production. Since 2017, Velvet, under the direction of Head Bartender Ruben Neideck, has stood for a radically seasonal and regional approach. As a result, the cocktails named after their main ingredient usually only stay on the menu for a few weeks. To make up for this, every Tuesday (known as „Lab Day“) the team experiments with new ingredients and processes that are otherwise only known from the kitchen or lab. During asparagus season, this can be asparagus; during mushroom season, it is mushrooms collected by the team itself in the forests around Berlin. The team also brings back some ingredients from their own garden or from a trip to the Berlin countryside. Change is the only constant at Velvet, at least when it comes to drinks. When we visited, the menu included drinks with white lilac, chervil, rhubarb and Japanese knotweed, which many people consider a weed. And said drink based on white asparagus, where homemade asparagus liqueur together with gin, citric acid, mezcal, almond and jasmine made a surprisingly light and refreshing cocktail. The cocktail based on distilled wormwood was also absolutely convincing in terms of taste. Together with sake, dry vermouth, verjus and bergamot oil, Bartender Inan developed a light, summery sour variation. The Velvet’s interior makes do with little: A dark wood bar counter, comfortable bar chairs, dark gray walls and a coherent lighting concept – that’s pretty much it. Until sunset, daylight streaming in through the back of the bar illuminates the small space, which gets to the heart of Velvet’s unique concept. Awards such as „Bar of the Year“ are collected by Ruben and his colleagues for this reason, too, and quite rightly so. Here, sustainability is lived and not just understood as a marketing buzzword. As honest as Neukölln.

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Fortsetzung folgt // To be continued…

Die Pandemie dürfte bei vielen die Urlaubsplanungen in den vergangenen Jahren ordentlich durcheinander gebracht haben – so auch bei uns. Eigentlich wollten wir nämlich schon im Sommer 2020 die norwegische Hauptstadt Oslo besuchen, doch aus recht naheliegenden Gründen wurde daraus nichts. Knapp zwei Jahre später ging es dann doch los und wir können sagen: Das Warten hat sich gelohnt! Oslo hat uns von Anfang an begeistert. Die Stadt ist wunderbar zu Fuß zu erkunden, sie ist abwechslungsreich, modern, sehr sauber und auch ziemlich grün. Und natürlich ist die Lage am Wasser auch ein großes Plus. In diesem Guide möchten wir Euch unsere Lieblings-Restaurants/Cafés/Bars vorstellen. Grundsätzlich stimmt es, dass Oslo ein teures Pflaster ist. Das solltet Ihr berücksichtigen, bevor Ihr Euch zu einem Städtetrip entscheidet. Als Ausgangsbasis diente uns ein Airbnb im Stadtteil Grünerløkka. Wir würden beim nächsten Oslo-Besuch auf jeden Fall wieder hier wohnen und nicht im eigentlichen Stadtzentrum. Schließlich ist die Auswahl an schönen Bars, Restaurants und Cafés in Grünerløkka besonders groß.

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Nedre Foss Gård (Grünerløkka)


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Gleich nach unserer Ankunft waren wir zum Abendessen bei Nedre Foss Gård, einem tollen Restaurant mit norwegischer Küche. Das Restaurant befindet sich in einem alten, sehr gepflegten Gebäude mit großzügigem Außenbereich unweit des Flusses Akerselva, der quer durch Oslo fließt. Zum Komplex des Restaurants gehören auch noch eine eigene Brauerei, eine Weinbar (Radegast) und eine Cocktailbar (Krongods, doch dazu später mehr). Ihr könnt hier zwischen einem Menü und à la carte wählen, wobei jedes Gericht, was wir hier bestellt hatten, wirklich ausgezeichnet war. Dazu sitzt man gerade im Sommer in einem wirklich schönen Innenhof. Das Preisniveau ist gehoben aber noch (für Oslo) durchaus angemessen. Und vielleicht macht Ihr ja auch Bekanntschaft eines echt kölschen Türken, der nun seit ein paar Jahren in Oslo lebt und im Nedre Foos Gård den Service schmeißt. Da merkten wir wieder einmal, wie klein doch die Welt ist.

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Krongods (Grünerløkka)


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Und weil wir am ersten Abend keine Lust auf weite Wege zu einer Bar hatten, war es ziemlich praktisch, dass sich die Krongods Cocktailbar direkt neben dem Restaurant befand. Man teil sich sogar das gleiche Gebäude. Bei schönem Wetter kann man auch hier draußen sitzen und noch etwas die Osloer bei ihrem Abendspaziergang oder Workout beobachten. Beides lenkt aber nicht von den großartigen Drinks des Krongods ab. Neben den Klassikern, die man hier in höchster Qualität bekommt, weist die Karte eine Abteilung „Signature Drinks“ aus. Von diesem können wir den „Dwarf“ empfehlen, der uns mit seiner Mischung aus Gin, Absinth, Zitrone und gesalzenem Karamell sofort überzeugte.

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Café Laundromat (Hegdehaugen)


Food Bar Guide Oslo Cafe Laundromat

Das Konzept „Café+Waschsalon“ ist sicher nicht neu. Auch das Café Laundromat setzt auf diese Kombination, von der wir aber nur einen Teil – nämlich das Café – genutzt haben. Aber vielleicht wollt Ihr auch Eure Wäsche hier waschen lassen. Zum Frühstück bekommt man im Café Laundromat diverse Backwaren, Klassiker wie Egg Benedict und Avocado-Toast sowie ein sehr leckeres „Full English Breakfast“ für Oslo-typische Preise von rund 18 Euro. Später am Tag serviert man u.a. Burger (jeweils für ca. 20 Euro), Pizzen und Salate. Es gibt sowohl einen Außenbereich mit vielen Tischen und einen großzügigen Innenbereich. Zumindest in der Woche geht es hier sehr entspannt zu.

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Zarathustra Meyhane (Grünerløkka)


Food Bar Guide Oslo Zarathustra

Die levantinische Mittelmeerküche und ihre beliebten Meze werden im Zarathustra mit viel Liebe auf den Tisch gebracht. Das Restaurant ist fast immer gut besucht, weshalb sich eine Reservierung lohnt (für den Außenbereich kann man leider nicht reservieren). Unsere Vorliebe für Hummus hat sich vielleicht schon herumgesprochen. Ansonsten finden sich diverse Meze auf der Karte wie Feta mit Oliven, Halloumi, Falafel und Fattoush-Salat. Vom Grill kommen dazu täglich wechselnde Fleisch- und Fischgerichte, die mit frischem Pitabrot, Salat und verschiedenen Saucen serviert werden. Neben dem Geschmack und dem Service hat uns im Zarathustra auch das Preis-/Leistungsverhältnis überzeugt.


The Conservatory (Gamle Oslo)


Food Bar Guide Oslo The Conservatory 1

Mehr als nur den perfekten Drink gibt es im The Conservatory. Diese recht neue Bar im sehr modernen, sehr stylischen Hafenviertel von Oslo zelebriert Cocktailkunst auf einem ganz hohen Niveau, das sich mit den besten Bars aus New York, London oder Hongkong messen kann. Verantwortlich dafür ist Head Mixologist Carl Wiman, der mit seinem kleinen Team Drinks von herausragender Qualität kreiert. Das beginnt schon bei der Zusammenstellung der einzelnen Zutaten. Auch die Präsentation der Drinks und das Storytelling sucht seinesgleichen. Der mit einem Löffel Fischkaviar servierte „Gibson“ ist dafür nur ein Beispiel. Dazu kommt die sehr elegante (aber nie steife) Atmosphäre dieser doch recht kleinen Bar mit ihren ca. 20 Plätzen. Eine Reservierung ist daher dringend zu empfehlen. Wir würden immer einen der Plätze direkt an der Bar auswählen, weil man so wunderbar ins Gespräch mit den Bartendern kommt. In der Zeit, die man im The Conservatory verbringt, taucht man ein in eine ganz andere Welt – ein Paradies für alle Barflys.

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Villa Paradiso (Grünerløkka)


Food Bar Guide Oslo Villa Paradiso

Das italienische Restaurant Villa Paradiso liegt zentral in Grünerløkka am Olaf Ryes plass. Während ab Mittag hier vor allem die Pizzen von den Gästen bestellt werden, kann man schon vorher sehr entspannt frühstücken. Neben unterschiedlich belegten Paninis bietet man auch zwei Frühstück-Combos mit Omelette, Brot und Wurst sowie einem kleinen Müsli und Saft/Kaffee an. Letztere haben uns so gut geschmeckt, dass wir im Villa Paradiso gleich mehrfach zum Frühstück vorbeigeschaut haben. Für die Pizza müssen wir dagegen noch einmal wiederkommen – bei unserem nächsten Oslo-Besuch.

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Svanen (Sentrum)


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Oslo hat uns bislang mit guten Drinks ziemlich verwöhnt. Und doch war der Besuch in der Cocktailbar Svanen im Zentrum Oslos ein weiteres Highlight. Besitzer Yunus Yildiz hat aus einer alten Apotheke einen wunderschönen Trinkpalast gemacht. Da nimmt man gerne die etwas unschöne Lage mitten in der Fußgängerzone in Kauf, zumal der Gast davon nichts mehr mitbekommt, wenn er/sie hier an der Bar Platz nimmt. Wir haben im Svanen den vielleicht besten Whiskey Sour unseres Lebens getrunken, aber auch die anderen Drinks – darunter eine sehr aromatische Old Fashioned-Variante auf Bourbon-Basis mit Namen „Smørbukk 2.0“ – konnten geschmacklich voll überzeugen. Hier werden ohnehin nur die besten Spirituosen und Zutaten verwendet. Dass Yunus einst schon das „Himkok“ aufgebaut hat, soll nicht unerwähnt bleiben. Wir erwarten, dass auch sein neues „Baby“ schon bald unter den besten Bars der Welt zu finden sein wird.

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Generasjonsbaren (Sentrum)


Food Bar Guide Oslo Generasjonsbaren 2

Mit einer lässigen Attitüde und nicht ohne Selbstironie präsentiert das Team im Generasjonsbaren seine Version einer modernen skandinavischen Küche. Das fängt schon beim Design des Restaurants an, in dem es viel zu entdecken gibt. Aber auch das Essen schmeckte uns hier außerordentlich gut. Wie bei immer mehr Restaurants orientiert sich die Abfolge der Speisen an keinem klassischen Menüplan, vielmehr sollen die Gerichte geteilt werden. Das hat den Vorteil, dass man selbst mehr als nur 2-3 Teller probieren kann. Neben vegetarischen Gerichten wie dem Tomaten-Carpaccio hat die zugegeben recht übersichtliche Karte auch Fisch- und Fleischgerichte zu bieten. Wir bestellten den Skrei (Winterkabeljau) auf fermentierten Kohl und das zarte Skirtsteak mit Chimchurri. Das Highlight war für uns jedoch die Fisch-Tostada – so muss Fusionsküche schmecken!

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Restaurant Hot Shop (Grünerløkka)


Food Bar Guide Oslo Hot Shop 3

Kommen wir zu einem echten Highlight unseres Oslo-Trips. Das war das Abendessen im Restaurant Hot Shop. Wer sich wundert, was der seltsame Name zu bedeuten soll, dem sei gesagt, dass in den Räumlichkeiten früher einmal ein Erotikgeschäft ansässig war. So einfach kann die Erklärung manchmal sein. Das Team um Restaurant-Manager Erlend Lehland (dem wir für die Last-Minute-Tisch-Reservierung danken müssen) serviert hier ein exzellentes Tasting Menü mit der – falls gewünscht – passenden Weinbegleitung. Dabei geht das Ganze in einer wunderbar lockeren, ungezwungenen Atmosphäre über die Bühne – Casual Dining wie es besser kaum sein könnte. Auch preislich sind die umgerechnet rund 100 Euro für Osloer Verhältnisse wirklich fair. Man setzt auf saisonale und fast ausschließlich regionale Zutaten, was an Gerichten wie den Jakobsmuscheln mit getrockneten Tomaten oder der Spargel-Vorspeise deutlich wird. Geradezu Suchtpotenzial hatte das selbstgebackene Brot und das Dessert. Aber eigentlich war jeder Gang im Hot Shop auf Sterne-Niveau, was nun auch der Michelin-Guide offiziell bestätigte. Das einzige Problem ist hier, rechtzeitig an einen Tisch zu kommen. Denn oft ist das kleine Restaurant nämlich den ganzen Monat im Voraus schon ausgebucht.

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Galgen (Jordal)


Food Bar Guide Oslo Jordal

Etwas abseits des Zentrums liegt das Viertel Jordal. Die Wahrscheinlichkeit, hier auf Touristen zu treffen, ist recht gering. Wir fühlten uns jedenfalls nur von Osloer umgeben. Das gilt auch für unseren Besuch im Galgen. Das gemütliche Restaurant bietet an den Wochenenden einen äußerst beliebten Brunch an (Reservierung dringend empfohlen). Bei gutem Wetter kann man auch draußen im Garten des Restaurants an langen Tischen Platz nehmen. Die Atmosphäre ist sehr entspannt und ungezwungen. Wir finden, dass sich der vielleicht etwas weitere Weg ins Galgen lohnt. Zumindest der Brunch mit seiner abwechslungsreichen Karte (von herzhaft bis süß) dürfte kaum Wünsche offen lassen. Und außerdem isst und trinkt man hier inmitten der Locals.

Food Bar Guide Oslo Galgen 2 Food Bar Guide Oslo Galgen


Bettola (Grünerløkka)


Food Bar Guide Oslo Bettola 4

Schon vor dem Dinner – und natürlich auch danach – ist das Bettola immer einen Besuch wert. Die mit Ausnahme von Montags bereits ab 16 Uhr geöffnete Nachbarschaftsbar folgt der Philosophie einer von Italien inspirierten Aperitivo-Bar, die mit ihren Drinks auch über Oslo hinaus schon länger bekannt ist. Natürlich bekommt man im Bettola einen sehr guten Negroni oder einen erfrischenden Aperol Spritz. Aber auch die zahlreichen Eigenkreationen wie den süßlich nach Pistazien schmeckenden „Green Gold“ können so einiges. Dazu kommt eine sehr relaxte Wohnfühlatmosphäre, welche die kleine, für ihre Gastgeberqualitäten ausgezeichnete Bar für viele Einheimische zu einem zweiten Wohnzimmer macht. Der große Außenbereich ist vor allem im Sommer meist sehr gut besucht und ein Treffpunkt für junge wie alte Aperitivo-Liebhaber.

Food Bar Guide Oslo Bettola Food Bar Guide Oslo Bettola 3 Food Bar Guide Oslo Bettola 2


Restaurant Einer (Sentrum)


Food Bar Guide Oslo Einer 5

Wir hatten Euch ja schon mit dem Hot Shop ein kulinarisches Ausnahmerestaurant vorgestellt. Doch mit dem Einer kommt noch ein zweites dazu. Schon die Location in einem alten Haus aus dem 17. Jahrhundert mit einer zum Gastraum offenen Küche ist beeindruckend. In dem mit einem Michelin-Stern ausgezeichneten Restaurant Einer feiert Küchenchef Svein Tradem die Kochkunst seiner norwegischen Heimat. Dazu kommen auch besondere Techniken wie das Kochen mit offenem Feuer oder die Kunst der Fermentation zum Einsatz. Die Küche serviert ein von den Aromen nahezu perfektes Tasting Menü aus rund 10 Gängen (plus „First“ und „Final bites“), welches sich mit den Jahreszeiten immer leicht wandelt. Erdbeeren aus Norwegen? Einen derart intensiven Geschmack hatten wir kaum für möglich gehalten. Aber das lässt sich fast über jeden Gang sagen, der hier mit sehr viel Liebe zum Produkt serviert wird. Die Philosophie, nicht bloß das Filet sondern auch andere Teile eines Tieres in das Menü einzubauen – in unserem Fall war es Lamm – liegt ebenfalls im Trend. Dabei muss sich das Einer überhaupt nicht mit anderen Sterne-Restaurants vergleichen. Das Einer steht für sich selbst.

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Kumi (Oslobukta, Gamle Oslo)


Food Bar Guide Oslo Kumi

Das Kumi folgt dem Trend vegetarischer/veganer Küche auf Basis möglichst naturbelassener Produkte. Was jetzt im ersten Moment zu „gesund“ klingt als das es schmecken würde, ist dennoch genau das: ziemlich lecker. Das Kumi besuchten wir am Wochenende zur Brunch-Zeit. Wie wir aber gesehen haben, ist es auch abends mit Aussicht auf den hyper-modernen Hafen und das Munch-Museum sehr gut besucht (es gibt auch noch eine zweite Location, die nur am Wochenende geöffnet hat). Die Brunch-Karte ist zwar nicht besonders groß, dafür sind die einzelnen Gerichte wie die Spinat-Crepes mit Frischkäse oder die sehr leckeren Turkish Eggs weit entfernt vom 08/15-Standard. Auch die Inneneinrichtung im skandinavisch-minimalistischen Stil ist ein echter Hingucker. Das Kumi ist „instagrammable“ wenn man das so nennen will.

Food Bar Guide Oslo Munch Museum 2


Brutus (Tøyen)


Food Bar Guide Oslo Brutus 4

Eigentlich eine Weinbar gibt es im Brutus aber auch erstklassiges Essen. Das kann man wahlweise als Tasting Menu oder á la carte in Form kleiner Gerichte zum Teilen genießen. Wir haben uns für letzteres entschieden und die Wahl nicht bereut. Jeder einzelne Teller war ein echtes Highlight. Aus scheinbar simplen Kombinationen wie „Pilze mit Ei“ oder „Lauch mit Senf“ holt Küchenchef Arnar das Maximum an Geschmack heraus. Die Gerichte auf der Karte wechseln regelmäßig, wobei man auch hier das saisonale Angebot nutzt. Da es sich um eine Weinbar handelt, ist natürlich die Weinbegleitung viel mehr als nur ein nettes Extra. Ein Besuch lohnt sich daher auch für Weinliebhaber. Und wer genau hinsieht, entdeckt vielleicht auch unseren Sneakerzimmer-Sticker.

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Perla Bar (Grünerløkka)


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Wir haben bis hierhin schon einige tolle Bars in Oslo besucht. Ganz besonders wohl haben wir uns aber auch in der Perla Bar gefühlt. Hierbei handelt es sich um eine echte Perle (sorry für das Wortspiel) und eine in das Viertel fest verankerte Nachbarschaftsbar. Abseits aller Touristenpfade erscheint dieser Ort vor allem für die Osloer selbst und die Bewohner Grünerløkkas fast wie ein zweites Zuhause. Nicht nur in Sachen Gastfreundschaft legt das Team der Perla Bar die Messlatte ziemlich hoch. Als eine auf lateinamerikanische Spirituosen spezialisierte Bar findet man hier vor allem erstklassige Mezcal-, Tequila- und Rum-Drinks. Der Pisco Sour schmeckt so, als wäre man nicht in Oslo sondern in Peru (behaupten wir einfach mal so, auch wenn wir noch nie in Peru waren). Der leicht feurige „Don Pepe“ ist ein zwischen Säure, Schärfe und dem typischen Mezcal-Aroma perfekt ausbalancierter Drink. Wir hätten am liebsten die gesamte Karte einmal rauf und runter bestellt. Bleibt uns also nichts anders übrig, als unbedingt wiederzukommen. Am liebsten schon morgen.

Food Bar Guide Oslo Perla Bar 2 Food Bar Guide Oslo Perla Bar


Arts Restaurant (Tjuvholmen)


Food Bar Guide Oslo Arts Restaurant 2

Der Name verrät es schon. Im Arts dreht sich nicht nur alles um gutes Essen, dabei wird dem Gast auch mit moderner Kunst ordentlich Eyecandy geboten. Wer will, kann vor oder nach seinem Essen auch die Kunstgalerie des Restaurants besuchen. In einer modernen, aber nie kühlen Atmosphäre serviert die mediterran inspirierte Küche zu Lunch und Dinner leichte Snacks (Focaccia, Pimentos, Austern), klassische Vorspeisen, Pasta-Gerichte und Klassiker wie „Moules frites“, Rinder-Tartar oder Lammkarree. Wir haben hier unser Frühstück nachgeholt und uns daher für ein Luxus-Omelette und einen Ceasar Salat entschieden. Beides schmeckte großartig. Auch der Michelin-Guide hat hier schon – vollkommen zu Recht – vorbeigeschaut.

Food Bar Guide Oslo Arts Restaurant Food Bar Guide Oslo Tjuvholmen


Tim Wendelboe (Grünerløkka)


Food Bar Guide Oslo Tim Wendelboe

Als Kaffeejunkie in Oslo muss man Tim Wendelboe wohl niemanden mehr vorstellen. Die Rösterei und Espresso Bar in Grünerløkka ist eine echte Institution. Gute Restaurants servieren ihren Gästen natürlich Kaffeeröstungen von Tim Wendelboe. Hier kommen echte Liebhaber der dunklen Bohne voll auf ihre Kosten. Wer will, kann man den Barista über Sorten und Zubereitungen fachsimplen oder einfach den perfekt zubereiteten Kaffee genießen. Von Cold Brew oder besondere Iced-Varianten bis zum klassischen Americano oder Flat White muss niemand hier auf seinen Lieblingskaffee verzichten. Und natürlich haben wir auch gleich eine Röstung für Zuhause mitgenommen (die leider im verschollenen Koffer war, danke Lufthansa).

Food Bar Guide Oslo Grünerlokka 3


Fuglen (Sentrum)


Food Bar Guide Oslo Fuglen

Das Fuglen steht für eine einzigartige Mischung aus entspanntem Café und Cocktailbar mit sehr viel nordischem Retro-Charme. Wir haben hier gleich mehrfach unseren Kaffee getrunken, für die Drinks müssen wir hingegen noch einmal wiederkommen. Das Fuglen bietet auch eigene Röstungen an, die man statt irgendwelchen Nonsens als Souvenir mit nach Hause nehmen kann (an dieser Stelle noch einmal „Danke Lufthansa“ für den noch immer verschwundenen Koffer). Da es auf halbem Weg zwischen Stadtzentrum und Grünerløkka liegt, war es für uns der ideale Zwischenstopp. „Noch mal eben kurz zu Fuglen?“ Keine Ahnung wie oft wir diesen Satz gesagt haben. Die Antwort auf die Frage war natürlich immer „Ja!“.

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Dapper (Grünerløkka)


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Bei Dapper handelt es sich eigentlich zunächst um einen Streetfashion-Store und erst in zweiter Linie um ein Café. Man kann hier also den Kaffeegenuss mit etwas Shopping verbinden. Zu den Brands, die Teil des Dapper-Sortiments sind, gehören unter anderem A.P.C., Libertine-Libertine, Asics, Suicoke, Veja, Maison Kitsune, Carne Bollente, Acne und Wood Wood. Das Sortiment ist nicht riesig dafür qualitativ sehr hochwertig. Von einer Top-Qualität sind auch die von den Baristas zubereiteten Kaffee-Spezialitäten. Dazu gibt es im Dapper auch süßes Gebäck zum Frühstück oder ein hausgemachtes Granola. Wer in Oslo nach dem „Dapper“ googelt, der landet unter Umständen bei Dappers zweiter Location in der neuen Hafencity (Dapper Bistro).

Food Bar Guide Oslo Dapper

While there is only one New York, this is already the second and final edition of Sneakerzimmer’s bar guide to share our personal insights into NYC’s best bars and bartenders. Watching the Covid-19 drama unfold, the last weeks were extremely painful. We can only hope for better times. Our minds and hearts belong to all the great people of NYC, the doctors and nurses, the hard-working employees in the hospitality industry, who might have lost their jobs, and especially to our friends Emily and Hamid. Let’s focus on the light at the end of the tunnel! In the meantime a drink and our guide might help to shorten the wait.

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Hey, you’re the comeback kid
See me look away
I’m the runaway
I’m the stay out late
I’m recovering

– Sharon Van Etten, Comeback Kid


Crown Shy (Financial District)


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Yes this is a bar in a restaurant – or more precisely – a very good bar in a very good restaurant. Last year’s opening of Jeff Katz’s and chef James Kent’s fine dining temple Crown Shy on Pine Street certainly ranked among New York’s hottest new restaurants. We are totally in love with Crown Shy’s unique combination of exquisite food in a truly remarkable setting. But the elegant Art Décoarchitecture is not only home to a memorable dining experience (please see our latest NYC food guide for more details), the ambitious bar program curated by head bartender Harrison Ginsberg – formerly The Dead Rabbit – also puts Crown Shy among NYC’s top spots for cocktail lovers. Harrison pointed out that classic cocktails are usually quite strong in NYC. But as more and more people tend to low-ABV drinks (ABV stands for “alcoholic strength by volume”) they decided to reduce the alcoholic content of their own creations – also with regard to the flavorful food that should not be dominated by a excessively stiff beverage pairing. Their highball section called “Crowns” mixes different popular spirits like vodka, pisco or gin with fruity or other seasonal ingredients to create a crisp and refreshing long drink. All “Crowns” like the pictured “Vodka Crown” with tarragon and cucumber are served in a picturesque glassware matching the distinctive Art Déco style of the place. The other drinks from Crown Shy’s sophisticated bar menu are divided into a “Stirred & Bold” and a “Shaken & Fresh” section. The Tequila-based “Radicle” uses habanero chili to create a mild heat that goes astonishingly well with the flavors of raspberry and rhubarb. We also don’t want to forget the non-alcoholic choices. It doesn’t matter if you just come by  for a drink at the bar or for the full dinner experience (highly recommended) — in either case Crown Shy is more than a safe bet!

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Subject (Lower East Side)


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How do you find the best bars in a big city like New York? Ask the professionals! No we aren‘ttalking about ourselves, we just soak up all recommendations from bartenders and industry insiders who we meet during our trips and squeeze them into a handy guide. It’s easy to miss a nondescript spot like Subject even if you think that you know a lot about the Lower East Side. But with a little help from Sean Saunders of Devon (check out our first NYC bar guide) we were thankfully pointed in the right direction. Subject could be the prototype of a low-key neighborhood joint. It’s unpretentious, cozy, honest and always available. At least this place is open every day of the year until 4 AM. Even for New York this seems more than rare and it might explain why Subject is a favorite among bartenders. In the back a big screen shows cult movies mostly from the 90’s and 2000’s adding to the homely living room feeling. Here you simply grab a seat at the bar and start a chat with the bartender. Perhaps you will catch Brian Grummart on his shift. We can assure you that you will be in good hands (that’s quite an understatement). Brian may recommend you one of their house cocktails like the extremely delicious “Thyme lasts forever”. The combination of gin, thyme liqueur – hence the name – kiwi and fresh lemon makes for a surprisingly well-balanced drink. If somebody started a petition for more kiwi cocktails, count us in! At Subject there’s no false affectation, no showing off, no fake hospitality. While the crowd on a Friday or Saturday night can sometimes get a little too jolly, Subject still manages to keep its self-proclaimed “Welcome Home” vibes. Those are even more present on weekdays.

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The Long Island Bar (Cobble Hill)


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It’s not easy to blend the old with the new, the past with the present, but despite all the obstacles that could arise from such an endeavor, some places hit all the right notes. Let’s introduce The Long Island Bar on Cobble Hill’s Atlantic Avenue as a blueprint for this tricky concept. In business since 1951 and under a new ownership since 2013, this iconic place embodies New York’s cocktail culture without any gimmicks or a fake attitude. Toby Cecchini and his business partner Joel Tompkins had a clear vision when they took over the bar seven years ago: On the one hand honoring The Long Island Bar’s rich history and that of the surrounding neighborhood – Cobble Hill was once a popular destination for sailors with endless bars, brothels and diners – on the other hand nothing short of establishing the perfect neighborhood bar. From over perspective, Toby and Joel definitely achieved both goals with their concept of a revitalized classic bar program. The illuminated neon signs on the façade will guide you directly to a place where knowledgeable bartenders serve great, timeless drinks like an Old Fashioned, a Boulevardier or a Gimlet. As Toby told us, he will never remove eitherof those classics from the menu. In the end, all of them are irreplaceable parts of the bar’s DNA. You can almost feel the so-called “good old times” in every detail of the interior. From the walls and their real patina to the cozy booths, all the small pieces fit together creating a highly authentic journey through time and bar history. And even though this is a bar guide, we have to mention their famous burger. You get the deal right?

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Sweet Afton (Astoria)


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A New York bar guide wouldn‘t be complete without all the great neighborhood joints from all across this big and beautiful city. As already pointed out in our latest food guide, we highly encourage you to explore the places off the beaten track. Go to the different neighborhoods and ask the locals about their favorite places! We’re pretty sure that if you go to Astoria – which is easily accessible by the N- and W-trains – many will tell you to check out Sweet Afton on 34th Street. This place just celebrated its “10 sweet years” in business. Apparently these guys must do something damn right! Owned by the same people as The Bonnie bar (feel free to check our food guide) Sweet Afton fortunately sticks to the same friendly neighborhood vibes. It’s also a hybrid between a laid-back bar and a casual restaurant very similar to the above-mentioned The Bonnie. Besides cocktails you can also choose between many different craft beers from local breweries and a mouth-watering food menu including their famous “Sweet Afton Burger”. For their 10-year-anniversary the bar’s interior got a complete redesign by Wes Anderson’s set decorator Kris Moran. The results of his work are present all over the place (we won’t spoil the fun). Sweet Afton’s bar director Cory Miller runs an eclectic bar program with some seasonal inspiration and many dearly-beloved classics. During our visit we found drinks like a “Winter Sangria” or the Whiskey-based “Sweater Weather” on the menu. The pictured “She’s the One” made with hibiscus-infused vodka and pisco is a crowd-pleaser, Cory told us. Get one and you will know why! Sweet Afton is not only worth a trip to Astoria, it’s also worth making a return.

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Bar Pisellino (West Village)


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The place for “La dolce vita” in NYC is obviously not the tourist trap called Little Italy. Instead you can experience authentic Italian vibes in a relatively small area located between the West Village and Washington Square Park. While we already picked the one-of-a-kind Dante for our first NYC bar guide, there’s by now another charming café/aperitivo bar in that area. Just a stone’s throw away from Christopher Park with the famous Stonewall monument, Bar Pisellino awaits all aficionados of Italian deliciousness. The instant success of that quite recently opened corner spot comes as no surprise. The co-owners Rita Sodi and Jody Williams were already making big waves as two award-winning chefs with their restaurants “I Sodi”, “Buvette” and “Via Carota” (all located in the West Village). Bar Pisellino is their take on a classic Italian bar. Open from early mornings serving espresso and other coffee specialties to late evenings offering different wines, aperitivi and classic cocktails this place seems always busy but never in a rush. When the weather is good, people line up on the sidewalk with Bar Pisellino’s aperitivo drinks and small bites (don’t blame us for getting hooked on the panini and bombolini). But not only their food is a celebration of the real Italy, the same can be said about Bar Pisellino’s cocktails – most of them using vermouth or amari – overseen by Ex-Dante bartender Stacey Swenson. Hence there are not many bars in NYC where you will find a better Martini – smooth, rich, highly satisfying. But of course all drinks that the bar teamwill send over Pisellino’s beautiful curved marble counter match the highest standards in mixology. Even Italians will agree.

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Attaboy (Lower East Side)


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Some people need no introduction. Everyone who is familiar with NYC’s history of craft cocktails will stumble across the names of Michael McIlroy and Sam Ross sooner or later. These two guys are living legends, both having worked with Sasha Petraske at Milk & Honey back in the day. After this cathedral of modern drinking closed its doors, Michael and Sam took over the old Milk & Honey space on Eldridge Street. It was the hour of birth for their own “baby” Attaboy that promptly became their next success story. As a guest you immediately sense you are in for an extraordinary cocktail experience. First of all there, is no menu. Instead, Attaboy’s experienced bartenders will involve you in a little Q&A sessiontrying to figure out your personal taste when it comes to cocktails. As this might sound a little intimidating especially for cocktail newbies, let’s make clear that this in fact not the case. Everyone is welcome at Attaboy, just be prepared to wait in line for one of the few seats in this really tiny, intimate space that gets quite busy every night – 7 days a week. If you can manage it, come here early on a weekday or put your name on the waiting list. They operate on a first come, first served policy and therefore don’t take reservations. In our opinion Attaboy’s superb drinks and their unique approach to hospitality are worth almost every wait. We met Michael on a sunny afternoon at Attaboy. In daylight the bar looks completely different. When night falls, Attaboy’s speakeasy vibes take over the venue, transforming it into a truly magical, low-lit spot with reams of small candles and first-rate spirits. Make sure to also check out Michael’s and Sam’s new casual hangout Diamond Reef in Brooklyn. It might be as popular as Attaboy some day.

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Nitecap (Lower East Side)


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Only a few places sweep us off our feet. This marvelous kitschy bar tucked away in a basement on the Lower East Side that recently celebrated its 6th anniversary definitely falls in this category. Nitecap is at the same time a playful neighborhood joint and a “serious” bar with an ambitious cocktail program. Don’t let the colorful, highly imaginative menu fool you! Every edition comes up with new surprises and inventive drinks. Starting with aperitifs, continuing with more boozy drinks (hence the name “firewater”) and some so called “gulpable thirst quenchers” and a final selection of “nitecaps” their craft cocktails will probably please all kinds of barflies. But Nitecap’s owner Natasha David – formerly of Williamsburg’s well-known oyster bar “Maison Premiere” – understands that people are not only thirsty for a good drink. Therefore the crew at Nitecap places the same emphasis on the overall experience, which includes an “everyone is welcome” mindset and a quirky atmosphere. Obviously this intimate, LGBTQ-friendly bar doesn’t take itself too seriously – another great plus. With all the blinking lights and the intentionally trashy décor Nitecap has established its own style. Guests, who are called “nitecappers”, can experience chilled vibes during the week and a party attitude at the weekends. The cozy interior as well as the signature drinks by head bartender Ari Daskauskas share the same attention to detail. While there are unfortunately too many pretenders out there, it’s good to know the real ones.After six years in business Nitecap has earned its status as one of NYC’s best neighborhood bars. We always leave this bar with a smile and the craving to coming back.

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Black Emperor Bar (East Village)


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The ever-changing East Village is home to an endless number of bars, restaurants, clubs and cafés. It’s probably one of the toughest places to successfully run a bar in the long term. Having this in mindyou have to give kudos to award-winning bartender Ben Rojo, whose name was previously associated with the legendary East Village speakeasy Angel’s Share (go there, have a drink or two and send some greetings to barchef Takuma from us). Now Ben is managing partner of a relatively new Japanese-style place on 2nd Avenue. It’s called Black Emperor Bar. This cozy joint has an authentic dive feel to it, playing with East Asian influences and a charming neighborhood vibe. You can watch old Japanese black-and-white-movies while sipping a cold beer, a traditional sake or one of their house cocktails. The refreshing “Toki Highball” made with Japanese whiskey of the same name (it’s a mild blend of different Suntory whiskeys) is always a safe and highly satisfying choice. For a hot summer night we recommend the “Deer Hunter”, a frozen slushy-style drink with tequila. The unpretentious drinks are a reflection of the fun we had. It’s almost unthinkable not to enjoy your time here. Ben’s dive-like bar is also well-known for its diversified food pop-ups with some really great restaurants from all over the Village. Just recently they teamed up with the guys from celebrated wine bar Ruffian and Kindred, two critic’s darlings in that area. Serving mouth-watering bar food like burgers and chicken wings with an Asian twist their combo of drinks and food comes close to the perfect culinary match. We can only give you one advice: Hang out at the bar, soak up the atmosphere and experience East Village’s hospitality.

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Mister Paradise (East Village)


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From Black Emperor you can get to our next destination Mister Paradise within walking distance. And even though both bars are only separated by some blocks, each one represents a different world of mixology. Based on a highly playful take on a modern and accessible cocktail bar – you might consider it their common ground – they went in completely different directions. While Black Emperor is more of a dive spot with fun drinks and excellent food pop-ups, Mister Paradise feels more fancy and elaborated. We love ´em both! Mister Paradise adds an upscale vibe to East Village’s cocktail culture. At the same time those guys manage to incorporate the authenticity of the neighborhood into their truly unique concept. But wait! Who are “those guys”? It turns out that Mister Paradise is run by some very familiar names. Barchef and co-founder Will Wyatt once worked at world famous NoMad bar. His business partner Eric Kruvant is associated with another East Village spot called Drexler’s. At Mister Paradise they successfully combine an ámbitious bar program with a very casual attitude (patrons are welcomed by the slogan “probably the best cocktails”). Irony is part of that game. The place itself looks beautiful as every piece of the puzzle falls in place. From the Art Déco styled bar to the inviting big leather booths and the more than slightly odd images Will and Eric know how to create something new and modern. There is a very special private back room adorned in screaming red with a boxing kangaroo pic on the wall that teleports you into a different dimension. All the cocktails we had kept up with the sophisticated interior. The “Party Lobster” became their hot seller. Made with tequila, mezcal, Campari, watermelon, fermented habanero (!), lime and garlic it will definitely surprise you. As a cocktail lover make sure to add Mister Paradise to your friends list!

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The Raines Law Room (Chelsea)


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We are suckers for great speakeasies that handle things not only as cheap gimmicks. Either you approach such a concept with seriousness and an eye for every detail or you better stop thinking about running a speakeasy joint altogether. But don’t worry! We will guide you to the right places. This is definitely one of them. Upon entering The Raines Law Room flagship in Chelsea (there’s a second location at The William hotel) you will be teleported into another dimension. Leaving NYC’s bustle and hustle at the doorstep this place puts all emphasis on the perfect ambience for real cocktail connoisseurs. It’s the elegant, fancy version of the twilight zone. Established over 10 years ago it became a blueprint for successful speakeasies. Bar director Meaghan Dorman, who once studied at legendary Milk & Honey, joined forces with a team of experienced restaurateurs to create an almost timeless speakeasy. While this idea seemed quite new back in 2009, many copycats with a similar strategy have emerged over the years. The Raines Law Room’s recipe of success relies on the overall experience. It’s the combination of a deliberate venue with a lounge-like layout, a classy environment and an excellent cocktail menu with seasonal entries and time-honored classics. Technically, there is no bar to hang out. Instead you will be seated on plush leather sofas separated by airy curtains. The dimly lit space feels intimate and elegant. It looks completely unremarkable from the street level – hence true speakeasy style. The beautiful interior matches Meaghan’s cocktails that are partly inspired by the seasons, by classic drinks like the Manhattan (that section is called “New York State of Mind”) or are simply spirit-forward (“Stirred & Strong”). And don’t forget the “What we’re drinking” section with the staff favorites. As this place has become so popular, we highly recommend to show up early – especially on a busy Friday and Saturday night. Don’t be afraid to wait, The Raines Law Room is worth it.

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Amor y Amargo (East Village)


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More and more bars find their own small niche. But in order to thrive and prosper it takes some guts and courage at the beginning. Without any doubt Sother Teague – one of New York’s most charismatic figures within the bar industry, a bartender/author/podcaster/brand ambassador – is a man on a mission. He loves bitters and bitter-based drinks. Therefore he opened Amor y Amargo back in 2011 as a hideaway for all bitter connoisseurs. Located next to the utterly famous Death & Co. Sother’s tiny bar welcomes you with open arms. The limited space seats only about 10 to 12 guests with some additional standing room. Just recently, a spin-off opened in Williamsburg that follows in Amor y Amargo’s footsteps. While we still have to check out this new venue, we’re pretty sure that Sother will ensure the same high standards for his Williamsburg patrons. With all the different amaro brands from around the world impressively lined up on the shelves we recommend a tasting especially for those who might not be so familiar with the more complex flavors. Sother and his team love to share their passion and wisdom with every guest looking for  some education. There are no juices or other sweet fillers on the menu. Instead you are encouraged to start with the lighter, more easy-drinking cocktails and finish with the stronger ones like their very own “8 Amaro Sazerac”. The “Sharpie Moustache” is not only an Instagram darling (thanks to the presentation) but also a perfect example of Amor y Amargo’s straight-forward philosophy. Accurately described as a “bitters tasting room” Sother’s vision goes way beyond the traditional cocktail bar. He’s the best teacher we can think of!

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In case you’re still thirsty at this point, make sure to also check out part 1 with more of our favorite neighborhood bars and speakeasies. Meet the great men and women who define New York’s cocktail culture today.


Can you carry my drink, I have everything else
I can tie my tie all by myself
I’m getting tied, I’m forgetting why

– The National, Apartment Story

Welcome to Cologne! This is our hometown as you might know. Therefore we’re a little biased when someone asks us if the city is worth a trip. Although we have to admit that many parts of Cologne can be pretty ugly, there are some very special places. In this guide we like to shed a light on our favorite cocktail bars – some quite new, some old and well established. In any case we can’t praise enough the participating bars for their hospitality and almost endless hours of serious drinking. While there’s nothing wrong with a Kölsch or a glass of wine, we put this list together for all the barflys and boozehounds out there. Let’s have a drink or two or…

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Rosebud (Kwatier Latäng)


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If you want to learn more about Cologne’s steady rise within the German cocktail industry during the last two decades, you will probably stumble upon a place called Rosebud. Although the bar situated in the heart of the lively Kwartier Latäng has been around for quiet a long time, the new owners Alex „Finchi“ Schneeweiß and Philipp Hainke succesfully revitalised Rosebud’s legacy and transformed a little outdated spot into a cozy neigborhood bar. The well-thought-out facelift started with a new neon logo and a beautifully restored backyard for summer evenings and concluded with a completely new cocktail menu. Alex and Philipp are not only very knowledgeable entrepeneurs and barchefs, first and foremost they know the basic rules in hospitality. So even it’s your first visit, you will immediately be treated like a regular. They rely more on the idea of a community than on usual bar-guest-relationships. Hence „So jung kommen wir nicht mehr zusammen“ (please use Google Translator, we don’t wanna do the work for you) is their always visible tagline, referring to having a good time with friends and strangers. Surrounded by many happy hour drinking holes and traditional Kölsch pubs Rosebud’s cocktails clearly stand out from the at best mediocre drinks in that area. As Alex told us, they put a big emphasis on high-quality ingredients and timeless mixology. That’s why their different highballs are as satisfying as an Old Fashioned – probably the father of all classic bar drinks. If you are more the indecisive type, you just tell Philipp and his colleagues what kind of spirits you prefer. They will do the rest and surprise you with a well-balanced drink. And while you’re sipping your cocktail, you will slowly but surely get into a serious relationship with this bar that is so unpretentious and charming. In the end you don’t need to be like Charles Foster Kane, to create your own Rosebud memories.

Corona-Update: You can support the Rosebud x Thekenfreunde crew with a donation on their Startnext site. Every Euro makes a difference!Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne


Little Link (Belgisches Viertel)


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We tend to pigeonhole people when we meet someone for the first time. The same thing can be said about bars. „Oh this must be a dive bar!“, „This looks like a date spot“ and so on. But sometimes the first impression can be misleading. If you come to Little Link, you won’t probably realize their highly innovative approach to mixology. Instead these guys mask themselves as your friendly neighborhood joint. The bar itself feels homely and down-to-earth. Besides the counter there are some tables in the back, a small lounge with Little Link’s logo transformed into a table and a huge selection of high-quality spirits. When it comes to their drink menu, it’s time for the first of many surprises. The menu resembles a colourful children’s book with different chapters like „Botania“, „United Gindom“, „Volcanic Empire“ or „Toyland“ with the pictured „Cinema Cocktail“ that is made of popcorn (!) Bourbon. This drink comes with a side of popcorn (what else?), wrapped up in a paper bag like the one you get at a movie theater. The „Voodoo Mate“ from the tiki section is an extremely flavourful rum drink with a secret „voodoo essence“. Or what about a cocktail that uses rum and refreshing lime flavours with a subtle hint of bell pepper? Their „Krua Affair“ is an interesting Daiquiri modification. Most of their avantgarde-cocktails are brainchilds of Little Link’s owner Stephan Hinz and his barchef Lars Holzem. Link – a multiple-awarded bar expert and Germany’s „Bartender of the year“ in 2017/18 – is well-known for his adventurous use of culinary techniques and unusual ingredients like salmon or mushrooms. In the barlab downstairs he uses dehydrators, a rotary evaporator and sous-vide techniques just to name a few. Some things work pushing back the boundaries and creating exciting new flavours, while other ideas will be quickly dismissed. If you are more the old fashioned type, you don’t need to be scared right now. Lars and his team are happy to serve you all the great classics. At Little Link the variety of elaborate cocktail art is almost endless.

Corona-Update: Little Link is now offering different cocktails „to go“, directly sold from their bar window. For most parts of Cologne there is also a delivery option (check their website). And you can buy vouchers as a gift for your cocktail friends.Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne


Woods (Friesenviertel)


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Once upon a time there was a boy with a big dream. His name was Simon Bach and his dream was to run his own bar. But wait! As some dreams come true, so does Simon’s personal fairy tale. Just in the middle of Cologne’s notorious Friesenviertel he found the perfect place for his ambitious bar project. The Woods is obviously different. Not only in comparison with the surrounding area that usually attracts a loud party crowd but also in comparison with other high-class bars. This little hideaway exits for serious drinking in a familiar and cozy atmosphere. The name is self-explanatory. Intuitively the vibe of Simon’s bar resembles an outpost in the woods. Thanks to the eye-catching ceiling and back board made of high-quality oak timber the look of the bar is rather unique. Perhaps you might compare it to Barcelona’s Paradiso – a member of the sometimes questionable „World’s 50 Best Bars“ club. Both places share a passion for signature drinks and story telling. Simon, whose love for mixology was evoked while working in Cologne’s Ona Mor bar, created a bar menu recalling memories of a tradtional fairy tale book with a wooden cover, little illustrations and a short story for every drink. All those signature drinks made of carefully selected ingredients get the same attention. Simon’s approach to cocktails – his handwriting if you want to go on with the book references – becomes apparent with every single page. He likes to create well-balanced flavours and variations of beloved classics like an Old Fashioned. The latter is appropriately called „Es war einmal…“ („Once upon a time…“) and made of Bourbon. What’s rather uncommon is the addition of Tequila and the sweetening with Earl Grey. But Simon loves all of his „children“. Hence the sometimes neglected non-alcoholic cocktails are just as appealing. „Der Fuchs“ (the fox) combines Crodino – a non-alcoholic aperitif from Italy – with cranberries for a bitter-sweet aroma profile. At a time when everyone is talking about sustainability, it’s worthy of mention that you don’t find any plastic straws or other disposable products at Woods. Instead Simon’s small, homely bar promotes drinking with an attitude.

Corona-Update: Simon is doing YouTube videos and tutorials that dig deeper into their current bar menu. In a cooperation with dringeblieben Simon hosts live cocktail classes from his bar. For those of you, who want to recreate his drinks at home, you can buy a cocktail box with all the ingredients


Rubinrot (Ehrenfeld)


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Ehrenfeld is one of Cologne’s most multicultural quarters or „Veedels“ as we say here. People from all around the world are based in this neighborhood, many students, young families but also people, who lived their whole life in this part of the city. While gentrification is certain on the rise, Ehrenfeld has managed to keep its distinctive identity. Fortunately places like Rubinrot still exist, while others – we think of the legendary music club Underground – have sadly vanished during the last years.  Rubinrot is not a typical cocktail bar or perhaps it’s the Ehrenfeld version of a bar. Micha Esperester who re-opened the place back in 2005 with a friend and Tom Jakschas who was responsible for the beverage program until 2018, prefer the term „Veedelskneipe“. We are not sure how to translate this properly, because this is neither a pub as they make unique cocktails with high-quality spirits nor a dive bar (probably something in between). No matter how you called it, you will succumb to Rubinrot’s unpretentious vibes. A bowling alley in their basement still captures the magic of the old Ehrenfeld. Compared to all the fancy bars with their polished social media accounts, Tom created the perfect detox. He doesn’t care about eye-catching garnishes or other gimmicks. To him and Micha – a former employee of the above-mentioned Underground – Rubinrot is a bar for locals and for everyone, who wants to have a good time. If you love rock music or oldschool hip-hop, this bar could become your second home. Even though it’s totally fine to order some Kölsch and a shot, you will probably be surprised to spot some good agave spirits. When it comes to cocktails, their menu is not without ambition. The tempting „Prinz of Ehrenfeld“ is a Rubinrot staple. It’s sweet, fruity and tastes like liquid passion fruit ice cream. This drink among others will always be on the menu, Tom admits with a smile while making us a Bourbon-based Old Fashioned. Nothing beats a classic! What can be said about a fine whiskey drink, may also be the case with Rubinrot itself.Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne


Monkey Bar (Friesenviertel)


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Monkey see, monkey do. That old saying is printed on the colorful cocktail menu at Monkey Bar – the only rooftop bar in this guide. It shows the playful attitude of this fortunately very atypical hotel bar. Located on the 8th floor of the sleek and incredibly stylish 25hours Hotel „The Circle“ the bar offers first of all a truly breathtaking view above Cologne. Sip your cocktail while watching the sunset or just enjoy Cologne’s famous skyline with a refreshing highball next to you. During the wintertime it gets cozy inside thanks to a warming fireplace and a pleasing to the eye lounge design. But as we usually prefer the seats at the bar, we leave the lounge over for those who need more space. While there is also plenty of space at the bar, the beverage selection itself is comparatively small with a clear focus on premium spirits. We can spot a bottle of Monkey Shoulder whisky – no surprise given the name – Rutte Gin and a good selection of unsweetened Rum. For Cologne’s Monkey Bar (there’s also a Monkey Bar in Berlin’s 25hours Hotel) they took real classics like a Piña Colada (called „Kölle Kolada“) or a Negroni („Dä Aap-Nägroni“) made with Sünner Gin and adapted them to the neigborhood. If you get the reference to Cologne’s cult boxer Peter „Dä Aap“ Müller or to famous chimp Petermann from the Kölner Zoo, you can’t help but smile. Watch out for their mural next to the bar entrance! The Pink Pisco seems like the perfect start into the evening, light, a little sweet and very refreshing. Of course that can be said about some other cocktails like the pictured Basil Highball. You will also find drinks from other bars on the menu. Instead of a simple copy they are more of an homage. As a guest you don’t get that often anonymous „hotel bar feeling“ here. Even many locals love that bright, airy space. It’s probably Monkey Bar’s biggest achievement and a reason to return once in a while.Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne


Spirits (Kwatier Latäng)


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For those who want to dig a little deeper into Cologne’s modern bar culture that seriously started in the early 1990s – apart from that we were always a typical German city of pubs and breweries – this beautiful bar will cross your paths sooner or later. Established in 1999 and under the current ownership for more than a decade Cologne’s Spirits is a staple of craft cocktails. Beyond that it became something like a on-the-job training for many of today’s high-class mixologists – some of them like Indika Silva now running successfully their own bar. Therefore you can’t overestimate Spirits as a creative hub for Cologne’s thriving bar landscape. The heart and soul of this classic American bar are the three Domini(que)ks (Scheu, Mohr and owner Dominique Simon). As a team they are responsible for maintaining Spirits lead among German bars. Together they collected multiple awards and honorable mentions during the last years. After the first round of drinks you will definitely realize their craftsmanship and creativity. This doesn’t come as a surprise. Combining home-made batches and natural flavours with a selection of premium spirits is a winning formula when done right. There can’t be two opinions on that point. As the three Domini(que)ks share a tremendous experience behind the bar, this place is a safe refuge for all of Cologne’s cocktail connoisseurs including us. At no other bar we had more drinks over the years. And while it’s almost impossible to name only one favourite, some signature drinks like the incredible tempting „Sexy Elevator RMX“ (made with cream) are already worth a visit. Don’t panic if you can’t spot this womanzier on their current menu. It’s a Spirits classic that will always be available, just ask! The „Tricolore“ will surprise you with a very unique presentation and some complex Negroni-like flavours. While the focus is on the drinks, the Spirits crew will also embrace you with their hospitality. On friday and saturday nights various DJs spin oldschool hip-hop, electro and funk music. As the small bar gets quite packed on those nights we recommend to come around early and stay till late. The claim „good times only“ could be a Spirits original.

Corona-Update: Together with Suderman the Spirits crew will start a delivery service called „Soul 2 Soul“ for a selection of their signature cocktails. You can also grab up your favorite drink by yourself at the bar as a „to go“ option. Besides that they already hosted a first online tasting event with more to follow!

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Toddy Tapper (Agnesviertel)


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Cologne’s bar landscape is clearly on the rise. Many creative bar chefs and bartenders – old and new – have contributed to this pleasent development. Indika Silva is one of them. The experienced bartender, who has built a reputation way beyond Cologne, opened his first own bar Toddy Tapper back in 2016 after different positions in the hospitality industry. For many years he worked at above-mentioned Spirits bar. With Toddy Tapper he was finally able to translate his well-thought-out ideas about a friendly neighborhood bar into reality. The name itself is a nod to Indika’s Sri Lankan home, where a „tapper“ is someone, who climbs palm trees to gather palm nectar. Arrack – you might call this brandy the national spirit of Sri Lanka – is made of fermented palm nectar. The latter is usually called „toddy“ hence the name of the bar that quickly became a favourite not only among locals. Toddy Tapper’s success is the result of dedication, distinctive cocktails, a great team and even greater hospitality. Indika together with his team created a feel-good-spot in earthy tones, a hybrid between a classic bar and a cozy lounge, where every little piece fits into the bigger picture. The result is quintessentially Indika, we suppose. Exotic, warm-hearted, simply inviting. While some of todays’s „instagrammable“ bars lack personality and atmosphere, Toddy Tapper develops quite naturally an own persona. Of course the drinks play an important role. Instead of creating two or three signature cocktails Indika created a whole signature menu using exotic flavours and spices (turmeric, cumin, tamarind), spirits like arrack and a lot of soul. The pictured „Ceylon Mule“ made of arrack, palm sugar and some yuzu is Indika’s take on a refreshing highball. You can’t leave without having at least one. Every drink gets its own unique presentation. Their Old Fashioned variation „Périgord Paradox“ perfectly balances the strong notes of Single Malt whisky with the sweetness of caramelized walnuts. Don’t ask us about our favourite cocktail, because they are all damn good! If you are unable to decide by yourself, just leave the decision up to Indika and his colleagues. Perhaps they will surprise you with the absolutely delicious „Land of Gold“ (gin, yuzu, papaya, citrus, siam spices). At Toddy Tapper you can travel the whole world during one night.

Corona-Update: Every Thursday to Saturday Toddy Tapper is offering cocktails to-go. Besides drinks from their current menu there are also new creations to discover.Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne


Suderman (Agnesviertel)


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This bar in Cologne’s trendy Agnesviertel is a one-of-a-kind. It’s neither just another bar that manages to do tasteful craft cocktails nor a classic neighborhood joint. It’s both actually! Opened back in 2015 the very charming Suderman quickly established itself as a laid-back place for creative drinking, party vibes (DJ’s playing fine tunes on the weekends) and good conversations between neighbors, locals and people from out of town. They all drink what they like whether it’s a classic cocktail, one of Suderman’s signature drinks from a rotating menu or a simple beer with a shot. The latter is called “Herrengedeck” and available in various combos – the pictured Pilsener with an aquavit/herb liqueur among them. The location right next to the eponymous Sudermanplatz might be familiar to some. Back in the days it was home to Cologne’s cult spot Bar Orange. Fortunately the two Suderman owners Felix Engels and Dominique Simon, who already joined forces at Spirits for many years, aren’t lazy copycats. Instead they followed their own ideas and transformed the place into a chic Veedelsbar with an inviting lounge area. Needless to say that we always prefer a seat at the bar. The sleek and yet snuggish interior is a mix of concrete, wood, brass and leather. Felix and his highly skilled barteam work their mixology art in this remarkable stylish venue. We met bartender Katrin Löcher and her very own creation. The gin-based Flora Highball is a true crowd pleaser at Suderman and we can easily imagine why. It’s a light, refreshing and visually pleasing drink – perfect not only for hot summer nights. The drink menu is divided into different chapters starting with rather light aperitifo drinks, a rotating seasonal selection, some mocktails and finally playful Suderman creations called “Miljö” (it’s Cologne slang, we won’t reveal the meaning). From this section Katrin made us the rich and fruity “Schwester Agnes” with rum, berries, some fresh lime and a dazzling cola-woodruff foam. Garnished with a plum the puristic “Mehr soag I net” is a herbal, boozy and absolutely delicious sour. At Suderman there’s no judging. Whether you are in a mood for a cocktail, a beer, a wine or just a lemonade, every guest will be treated with the same attention and hospitality. What’s not to love about a bar with such an ethos?

Corona-Update: In a collaborative effort with their sister bar Spirits the Suderman crew will be offering a cocktail delivery service called „Soul 2 Soul“ in the very near future. If you live in the area, you can also pick up your favorite drink at the bar as a „cocktail to go“.Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne


The Grid (Friesenviertel)


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The recent transition of Cologne’s Friesenstraße – once a brute party hotspot, nowadays a much more civilized place with still vivid party vibes – can be traced back to many factors. One piece of the puzzle might be the appearance of new cocktail bars like Woods and The Grid. The latter is run by Marian Krause, a very prominent figure not only in Germany’s bar community. Awards like “Newcomer of the year” and “World Class Bartender of the Year” suddenly put him into an international spotlight. With The Grid he was able to implement his own vision of a classy, yet approachable cocktail establishment. Actually this kind of speakeasy is more than a bar. While the big counter made of amber is definitely an eye-catcher and the golden ceiling makes the spot look even more special, a heated patio with an exclusive cigar lounge and a small dance floor set the bar apart from most other places in this guide. The ambitious cocktail menu titled “Portraits” introduces personalities from different genres like Canadian-born musician Chilly Gonzalez, perfumer Uwe Manasse or photographer Torben Köster and correspondent drinks. If you like strong, rum-based cocktails, be a little adventurous and go for the “Aphrodisiac”. We won’t spoil all the fun, but here the veil herb is more than only decoration. Filled up with champagne the “Lens Flair” quickly became a real crowd-pleaser. Thanks to some refreshing citrus notes this is the perfect summer drink. Like egg white drinks? Like whisky? We recommend “No Reservations” that takes you off the beaten track with its whisky sour variation. As a host Marian takes good care of every guest not only by sharing his knowledge but also by telling some more than interesting stories. This might also be a reason why The Grid already left a lasting impression on many barflies from in and out of town.

Corona-Update: As The Grid also had to close its door due to the Covid-19 situation, Marian decided to offer some bottled cocktails like the „Korona Killa“ available through their online shop. For Cologne residents there is also an option for same day delivery to your front door.Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne Bar Guide Cologne

When we think of New York, we think of places like NoMad, Pegu Club, Dead Rabbit, Death & Co. or Milk & Honey. As you’ve obviously found this guide on our blog, you may also be familiar with some or all of these names that have been representing New York’s cocktail and bar culture over the last twenty years. They are all legends on their own. Some have closed unfortunately; some have changed, and some continue to thrive until today. And many great bartenders have earned their skills at one of those bars. You can actually trace back many careers to only a handful of places – even in such a big city. To us, NYC’s diverse and top notch bar landscape seems almost unbeatable, only maybe London can compete. We would like to introduce you to some of our favorite bars and bartenders in this guide. And because there are so many, we will have a second edition coming up for you! Just a little recommendation from us: Don’t be fooled by all the popular bar rankings. As much as we love those lists, they are not always reliable. If you stick strictly to a „Best of“ ranking, you will probably miss NYC’s best bars or get lost in a tourist trap. We want to save you from both! Enough of boring talk, let’s drink (responsibly)!


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Baby remember, I’m not drinking wine
But that cherry coke you serve is fine
And our love’s sweet enough on the vine

– Lana Del Rey, Bartender



Banzarbar (Freeman Alley)


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For a great brunch on the Lower East Side we always opt for places like Freemans that has become a true staple not only for brunch lovers. While the restaurant itself doesn’t need an introduction (we included it in our food guide nevertheless), it is also home to a treasured secret called the Banzarbar. Tucked away on the second floor of Freemans Restaurant, this gem of a cocktail bar offers a very small and cozy space (only 20 seats, so reservations are highly encouraged) that seems to be the perfect retreat for an intimate date on a cold winter night. As soon as you enter the bar you feel like worlds away from the buzzing streets of New York. The elaborate decor will transport you immediately into the world of early 20th century explorers and sailors. The high-class bar program was curated by Eryn Reece, whose love for cocktails brought her once from her West Coast home in Portland to NYC. After being promoted as the Head Bartender of Death & Co. – an NYC classic that shaped the city’s landscape during the last ten years – she is now responsible for Banzarbar’s unique creations that embrace nice twists on classics as well as more fruity and spicy tiki drinks. Martini lovers should definitely order the „Moonraker Sail“ made with shouchu and blanc vermouth. If you’re more in a tiki mood, then go for the „Shackleton’s Urn“ that mixes gin with rum and different spices like cinnamon and green chili. This drink is limited to „2 per traveler“ as it can knock out even the toughest sailor. Finally, Banazarbar can offer a five-course low ABV tasting menu (95 Dollar per person) with seafood centric dishes matching the bar’s nautical theme. We definitely need to be back for this pairing of great food and drinks!

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Patent Pending (49 West 27th Street)


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What’s the link between Nikola Tesla and bar culture? We must confess that we weren’t able to give an answer before visiting Patent Pending near Madison Square Park (and around the corner of legendary NoMad bar). While the café in the front is busy during the daytime, it’s of course the back room that drew us here. Or if you want to be more accurate, we were guided by a popular navigation system. Today’s technologies like GPS and even Wi-Fi can be traced back to Tesla’s ground-breaking work more than a century ago. It’s more than a nice anecdote that this small bar is situated in the building in which Tesla lived and performed his experiments on radio waves back in the day. Nods to this work can be found throughout the bar’s classy interior. You just need to raise your head to the endless light bulbs hanging from the ceiling. If you look closely you can spot even more Tesla memorabilia here. We can guarantee that Patent Pending’s unique theme feels neither gimmicky nor false. Instead, you will be treated with great hospitality thanks to Patent Pending’s highly dedicated bar team. The cocktail menu that tends to change with the seasons also pays a playful tribute to Tesla’s work. Therefore, the drinks are called „Electric Healing“ or „Radio Waves“. For a perfect summer drink, we recommend the „Mr. Muir“ made with gin and calvados and some discreet flavors of ginger and gentian. Give it a try even if you are getting tired of the gin craze! With the café in the front it’s not a big surprise that Patent Pending also uses coffee for some drinks. Their Old Fashioned modification „Odd Love“ for example adds a flavorful coffee twist to the beloved classic.

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Bar Goto (245 Eldridge Street)


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Sometimes it can feel like a struggle to track all of LES’ bar openings and closings. When a place manages to survive in such a competitive landscape for more than a year you can already consider this as a success. Bar Goto on Eldridge Street just turned four and it looks as fresh as on its first day (and it’s here to stay as we would like to add). This quite small and intimate bar is the „child“ of Kenta Goto, who has become one of New York’s most well-known and respected bar chefs. Before he decided to open his own space, Kenta worked many years at legendary Pegu Club in SoHo – a true New York staple with a rich history and also the steppingstone for many of today’s big figures within New York’s bar scene. The bar itself and also the premium drinks are a reflection of Kenta’s personality, his roots and time spent almost equally in Japan and the US. The „Sakura Martini“ is the perfect example of this cultural mix and also a manifestation of Kenta’s approach to craft cocktails. He uses premium sake and gin as the base for his Martini whose taste is as memorable as the cherry blossom garnish. A minimalistic masterpiece! While Kenta likes to add new drinks to his menu from time to time, the „Sakura Matini“ will always be available, he promises. Shochu based drinks are another of Bar Goto’s characteristics. We have to admit that we probably wouldn’t go for the „Koji San“ because of our aversion to celery. But when we tasted this refreshing crowd pleaser, we almost forgot about this fact. On the contrary it’s a great choice to learn more about Bar Goto’s cocktail program that comes with matching Japanese bar food. Small dishes like the spicy miso wings blend typical American bar snacks with Asian influences. The drinks may still be the main reason why you should put Bar Goto on your NYC bucket list, but their Okonomiyaki (savory cabbage pancakes) is another striking argument.

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Nice to meet you Kenta! Could you please introduce yourself?

My name is Kenta Goto. I’m a Tokyo transplant living in NY for the last 20 years. I’ve been working in the restaurant/bar industry for 15 years. In 2015, I opened my bar, BAR GOTO, in the Lower East Side. I am currently working on opening a second bar in Brooklyn.

What makes your bar unique?

Bar Goto is a hybrid of Japan and New York. It’s not traditional Japanese, but a reflection of my experiences in both places.

Please tell us your favorite spirit and drink!

I’m a big fan of Scotch. I also love Sake and Wine.

What bartender from NYC should we meet next?

There are many to introduce, but definitely Sother Teague of Amor y Amargo. He’s full of knowledge when it comes to good eating and drinking. He’s not only a great host behind the bar, but a great chef, author and radio show host. A busy man!

Any recommendations what to do in NYC?

If this was my first time in New York, I would say watch the sunset from the observatory on top of the Rockefeller Center. Also, just eat and drink your way through the city!

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Dante (79-81 Macdougal Street)


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There are not many places in NYC with a history like Dante in the Greenwich Village For many years called „Caffe Dante“ this Italian restaurant/bar/café is quintessential NYC. And even though this should be first of all a bar guide, it’s almost impossible to write some lines about Dante without praising their delightful food. Their charcuterie of exquisite Italian sausages is simply to die for, as is their handmade pasta. Also, we highly recommend saving room for Dante’s signature tiramisu. We can guarantee that you will leave this place perfectly happy! Dating back to 1915 Dante (or ex Caffe Dante) embodies the history and changes of the Village. It’s a stroke of luck that the new owners stayed true to Dante’s roots in the community. Over the years this place became a second home for many New Yorkers – both famous and non-famous. Just look at some of the pictures lining the walls to catch a glimpse of Dante’s lively past. Robert Maplethorpe, Bob Dylan, Jerry Seinfeld, Al Pacino, Robert DeNiro – they all loved or still love Dante. When it comes to drinks, the new Dante is even more aspiring. Famous for their Negroni variations like the pictured „Negroni Bianco“ or the Garibaldi a classic Aperitivo at Dante is much more than a safe bet. It’s probably the best way to start your night! Even an often neglected drink like the „Grasshopper“ can be an eye-opener, did you know that? Countless bar awards and high rankings – they recently earned the top spot of the „World’s 50 Best Bars“ – are evidence of Dante’s qualities in drinks and craft cocktails. In his own way this is New York’s equivalent of London’s Bar Termini.

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Devon (252 Broome Street)


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We are still in love with New York’s ever-changing Lower East Side, mainly because of its diversity. The bar scene is one of them. A very sleek and stylish place called Devon belongs to the newer additions in the neighborhood, now open for about one year. Oliver Zabar, whose family name is familiar one in New York’s restaurant business, wanted to create a neighborhood bar with great food and unique drinks. When it comes to cocktails, he and his head bartender Sean Saunders have definitely achieved that objective (we have to come back for the food, especially for the famous dry-aged burger from Eli’s Night Shift). Saunders created craft cocktails that play with unusual ingredients like mustard (yes, mustard). While we have to admit that we would probably choose a different drink from the menu, the truly special „The Knowable Universe“ is a real eye-opener not only because of its discreet mustard flavor. The combination of cognac, spices, fruits and egg white make a great drink. Saunders apparently likes to think outside the box, which is quite rare in today’s bar landscape, where most people seem to opt for the safest way mostly because of economic restrictions. If your bar is not a success within the first months, it probably won’t be around for very long. But there’s is so much more we love about Devon. The design is modern and homely at the same time. It’s a mix of different elements and styles. The exposed brick walls and the classic terrazzo bar décor set the tone and go astonishingly well with the modern parts of the interior. And there’s of course that special LES vibe that Devon knows how to use it.

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Nice to meet you Sean! Could you please introduce yourself?

Sure thing, I’m Sean Saunders, the Head Bartender and General Manager at Devon. I’ve worked in the industry for about twelve years, going on six in the city. My first job was Tooker Alley and then I helped an amazing team open up Happiest Hour and Slowly Shirley where I was lucky to work with many great bartenders from early Pegu Club and Death & Co. era. I’ve worked with Owneys Rum, Cafe Boulud, and Grand Banks, to name a few.

What makes your bar unique?

Our carefully designed space tries to strike a balance between unique, and welcoming. We try to bring some elevated techniques and ingredients into both the food and cocktails and focus heavily on creating a professional and hospitable service. Ultimately, we’re hoping to create a fun, and safe space for everyone to have a great time.

Please tell us your favorite spirit and drink!

I’m definitely a bit of rum nerd. The daiquiri is still, in my opinion, one of the most perfect cocktails.

What bartender from NYC should we meet next?

Brian Grummart from Subject, Sother Teague from Amor y Amaro and Garret Richard from Existing Conditions all have some great insight and advice, amongst many others.

Any recommendations what to do in NYC?

Where to begin? In the summer for a full day nothing beats the Rockaway Ferry. Head up the boardwalk and grab some Arepas or a Burger from Rippers. In the Spring, or Fall hitting up Grand Banks with a sweater will save you from the 2 hours wait times and provide one of the best views in the city. Winter in the city is too easy, hole up anywhere warm with some good food and drinks. I always try to finish a late Friday or Saturday night at Katz, which is open 24 hours during the weekends, and is the non-existent lines are only made better by the experience.

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Undercote (16 West 22nd Street)


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Neither a typical speakeasy nor a boring restaurant bar, this place does things differently in a very charming and elegant way! Let’s talk a little bit about Undercote in Midtown, where barflies and boozehounds find refuge in a dark basement under a Michelin-rated Korean steakhouse. The latter is called Cote, so the name of the bar is quite self-explanatory. Upon entering, guests are teleported into a different dimension of first-class spirits, creative cocktails and a mysterious rain forest ambiance. The back of the bar looks like a big terrarium with plants, twines and lots of green. There is another dimly lit room with even more green. Overall the bar may be relatively small in size, but if you come around later at night, you should be able to grab a seat. As the associated restaurant upstairs mostly attracts a business clientele, the weekends at Undercote are usually not as busy as the weekdays. Sondre Kasin – a native-born Norwegian, hence the first name – is Undercote’s master of mixology. His bar menu offers playful twists on classics like the Pina Colada as well as more experimental drinks and the immense popular low-ABV cocktails. We also like to mention the Korean bar food that is served at Undercote. But beware – it’s highly addictive! Sondre and his dedicated team treat every guest with an incredible hospitality that we would have rather associated with a small neighborhood joint. In fact, Undercote is the exact opposite of an anonymous restaurant bar. For all mezcal lovers, Sondre created the smoky „Esteban“. It instantly became one of our new favorites. The color-changing „Illusions” poured from a cat-shaped carafe (!) is a visual masterpiece and already an Instagram darling. But despite the visual gimmicks the Gin-based drink will satisfy even those who normally reject all social media hypes. Like Undercote itself, this cocktail will satisfy your eyes and your soul.

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Nice to meet you Sondre! Could you please introduce yourself?

Nice to meet you as well! My name is Sondre Kasin and I am the principal bartender at Undercote & Cote Korean Steakhouse in NYC. Originally from Norway I have worked 10 years in the hospitality industry but have only been two years in New York. I was brought onto the team by Simon Kim and Victoria James to run their cocktail program at Cote & Undercote here in New York and I have been with them for almost two years now.

What makes your bar unique?

First off, Undercote feels like a subtropical jungle with live plants and greenery. The plants breathes life into the room and fresh air so every time you walk in to the bar you feel relaxed and calm. I wanted the cocktails to be clean, easy to drink and refreshing. A lot of bars can focus on sugar heavy cocktails, a lot of juices and over the top cocktails. We wanted the opposite so you can a break from the NYC city hustle!

Please tell us your favorite spirit and drink!

Nothing beats the classics: Daiquiri or Negroni is always my two go to cocktails. Favorite spirit must be gin. In cocktails gin shows a huge range from Martini to French 75 and works for all occasions.

What bartender from NYC should we meet next?

You already met a lot of my favorite bartenders. However you should definitely visit Aidan Bowie next time. He is the nicest bartender in New York and also makes amazing drinks!

Any recommendations what to do in NYC?

First of all stay away from the tourist attractions and Times Square! Focus on food, cocktails and wine instead. Take a trip to Chinatown in Flushing and eat dumplings/Chinese food. When you get back to Manhattan do a speakeasy bar round and visit all the classic cocktail bars for Martini´s, Manhattan´s and Penicillins. Finish with Korean food at Cote and cocktails at Undercote!

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Existing Conditions (35 West 8th Street)


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If you are slightly familiar with New York’s cocktail history of the last ten years, you will probably rather sooner than later stumble upon a place called „Booker and Dax“. That highly innovative cocktail bar/lab at the back of Momofuku was the brainchild and playground of Dave Arnold. After its close in 2016 Arnold shifted his focus to new projects. Together with Don Lee of „Please Don’t Tell“ and Greg Boehm, who also runs rising star „Katana Kitten“ (just wait for our 2nd NYC Bar Guide), he opened Existing Conditions near Washington Square Park in 2018. Staying true to Booker and Dax’s roots in new cocktail techniques and methods of preparation Arnold’s latest bar also aims for that something special. Guests can for example order bottled cocktails from a vending machine in the front. Another feature is not so obvious. As Existing Condition’s head bartender Jack Schramm told us, they carbonate not only the soda/filler but the whole drink including the spirit. Also, they try to use fresh fruits instead of juice for their drinks. It’s safe to say that Existing Conditions aims for a different, more elaborate approach to mixology. At the same time the cocktails are presented in a pure, almost minimalistic way neglecting all fancy gadgets. So, in the end it’s all about the taste and not about the packaging. We love that! Divided into rather unusual categories like „carbonated“, „shaken“ and „stirred up“ the cocktail menu itself reflects this bias to craftmanship and technology. The pictured „Helicopter“ is a bittersweet Norwegian sour made of milk-washed aquavit, Cynar and Aperol. If you’re into sour drinks, then this one is for you! For a hot summer day, we recommend one of the shaved ice cocktails like the „Italian Ice“ made of Byrrh (a French aperitif), Amaro and Aperol. In either case you won’t be disappointed, leaving Existing Conditions in a good condition.

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Nice to meet you Jack! Could you please introduce yourself?

I’m the Head Bartender at Existing Conditions, the cocktail bar from Dave Arnold and Don Lee on 8th Street in the West Village. I also run the bar in the Pernod-Ricard USA New York office. Life is all about balance, so when I’m not clarifying juice in a Spinzall or distilling peppers in a rotovap I test drinks with new flavors of Malibu and Kahlua.

What makes your bar unique?

The thing that excites me the most about Existing Conditions is that we manage to execute cocktails with hours of prep and a bedrock in science and technology, but avoid the „laboratory“ trope that can make bars like ours feel clinical. We are a neighborhood bar with lots of regulars both in and outside of the industry that happens to use some tools like centrifuges and liquid nitrogen in pursuit of flavor. The science is there and we are all happy to talk about techniques, but the majority of our guests just enjoys a delicious drink in a warm, inviting space.

Please tell us your favourite spirit and drink!

It’s a tie between Mezcal and Rhum Agricole. I think both of these exhibit terroir, which can be difficult to showcase, especially in aged spirits. Favorite drink is a Daiquiri, preferably with a blend of R(h)ums.

What bartender from NYC should we meet next?

Will Wyatt at Mister Paradise. Will and I worked together for a year at the NoMad, before we both left to start our current projects. His drinks are delicious, his bar is wonderful, and he has a very specific sense of humor that gets me every time. We share an ethos at our bars – incredible cocktails in unpretentious spaces. It’s my favorite bar to drink at right now.

Any recommendations what to do in NYC?

New York is an incredible city to dine and drink in alone. If you find yourself on a solo adventure, make sure to be very kind and not be pushy, but have a conversation with your bartender. We love to send guests back and forth to each other and give up the secrets of the best places and menu items to people that show genuine interest. Make sure to walk as much as possible. There is so much to look at, art, architecture, and especially people watching. Just take the city in and eat and drink as much as possible!

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Reception Bar (45 Orchard Street)


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In a time when political leaders try to build walls again, it seems more important than ever to take a firm stand against all kind of discrimination and to emphasize the positive aspects of immigration. As an Asian-American woman, Reception Bar’s owner Katie Rue wants to introduce flavors from her Korean heritage to a modern (American) cocktail bar. Therefore soju – a very common spirit in Korea distilled from rice – is the base of many drinks. The different sojus are all infused in-house by Katie and her team, emphasizing the importance of elaborate cocktail techniques for Reception’s ambitious drink menu. For the pictured low-ball, which is called „Smokes“, she uses pine smoked lapsang soju, Korean pear shrub and eucalyptus bitters. It’s one of her signature drinks that keep the promise of a balance between the east and the west. Another outstanding drink is the „Devilwood Bloom“ served in a coupette and made with osmanthus soju. It’s as tasty as visual appealing. The place itself follows a beautiful geometric design with big windows, flowers, and an earthy color palette. Lots of natural light floats the small, intimate bar (Reception’s operating hours start at 1.00 PM with the exception of Monday, when the bar is closed). From a visual standpoint Reception shares more elements with a café than with a traditional bar. The many non-alcoholic choices that Katie calls „elixirs“ would also match that café comparison. Hence Reception may also appeal to those who are not frequent bar visitors. In any case it’s a welcome addition to the LES neighborhood.

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BlackTail (Pier A Harbor House, 22 Battery Place, CLOSED)


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Dead Rabbit is a one-of-a-kind success story. It became the „World’s Best Bar“ and earned endless awards. For co-founders Sean Muldoon and Jack McGarry – two close friends from Belfast, Northern Ireland – the success of the Dead Rabbit was not the end of their ambitions. And so here we are! This ancient Cuban oasis called BlackTail takes you back to a time when Americans left their home to enjoy the good life on an Caribbean island that later should become their archenemy. The prohibition also forced many bartenders to leave the country. Their talent was no longer wanted/needed in the US. With an emphasis on this forgotten part of US history the guys behind BlackTail established an exquisite cocktail menu in a remarkable setting. This bar feels indeed like a time machine. Upon entering you find yourself teleported to pre-communism Havana. There’s often live music that adds even more atmosphere to this wonderful place on the 2nd floor of the Pier A Harbor House. BlackTail’s latest drink menu honors the music history of Cuba and the Cuban passion for rhythm and dance. Divided into five main categories (Highball, Punch, Sour, Old-Fashioned, Cocktail) it’s a really tough choice to limit yourself to just 2 or 3 drinks. We actually recommend staying for the whole night and also taste their delicious bar food. If you love mezcal like we do, the „Spice Tree“ won’t disappoint! But as its name suggests it’s a little spicy thanks to the use of Habanero chili. You will also find all the Cuban classics on the menu from legendary Mojitos to Pina Coladas. We can assure you that BlackTail’s versions have nothing to do with all the shitty, watered down happy hour drinks. This is in fact first-class drinking in a league of its own!

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Ghost Donkey (4 Bleecker Street)


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What’s the perfect bar to us? It’s probably a place where great hospitality and great drinks come together and where you immediately feel welcome. By that definition, Ghost Donkey in NoHo is very close to perfection. It’s a lively mezcal and tequila joint that celebrates Mexican culture, diversity, friendship and all the good things in life! All these values are incarnated in host Ignacio “Nacho” Jimenez, who is one of New York’s most famous bartenders. If you meet him at Ghost Donkey shaking and stirring, you will realize that he simply loves what he does. You may practice all the basic bartending skills and learn what’s to learn about cocktails, but it’s almost impossible to learn real hospitality. Nacho is the heart and soul of Ghost Donkey that gets quite busy also on weekdays. But a fun place like this has to be a little lively and crowded. When it comes to drinks, Nacho’s Ghost Donkey fam likes to infuse new blood into classic cocktails like a Negroni or a Pina Colada. Their „Mole Negroni“ is made with fat-washed mezcal and that famous Mexican mole adding a spicy twist to the beloved Negroni taste. Another example of Nacho’s genuine take on cocktails is his interpretation of a „Tequila Sunrise“ (look for the „Mezcal Sun-Risa“ on the menu). He uses both mezcal and tequila with some dashes of habanero and hibiscus. Finally, even a simple „Pina Colada“ can still be an eye-opener. You don’t believe us? The Ghost Donkey „Pina Colada“ proves all skeptics wrong. It’s refreshing, not sweet and absolutely delicious! The same could probably be said about their Mexican food. But as we headed somewhere else for dinner that night, we have to come around again for some Nachos and Tacos (and more drinks).

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Nice to meet you Nacho! Could you please introduce yourself?

My name is Ignacio „Nacho“ Jimenez. I am the Donkey Guru here at Ghost Donkey!

What makes your bar unique?

I think this is our approach to hospitality. We not only see hospitality as a reflection of our service, but as the special atmosphere we are able to achieve with all the different aspects of the bar inlcuding design, music, service, drinks and food. Overall we aim to create a festive atmosphere, where everyone feels welcome.

Please tell us your favourite spirit and drink!

I love all spirits and I believe that there’s a time for everything. That being said I do find myself drinking a lot of mezcal lately but I’m a big fan of Japanese Whiskey, Rum and Cognac. When it comes to cocktails Daiquiris are something that I really enjoy drinking.

What bartender from NYC should we meet next?

Jorsand from Cosme! He is an amazing source of knowledge when it comes to Mezcal. And his attention to detail and friendly attitude will make your next bar visit really special.

Any recommendations what to do in NYC?

I’m in love with Public Records and Night Moves at the moment. Both places have an incredibly design, an amazing sound systems and super cool beverage programs.

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The Sneakerzimmer NYC Bar Guide Part 2 coming early 2020!


Eine Reise nach Stockholm lohnt sich nicht nur, weil es einfach eine wunderschöne Stadt mit vielen interessanten und spannenden Ecken ist. Auch das Essen und die Barszene Stockholms kann so einiges und muss sich nicht vor anderen europäischen Metropolen verstecken. Ganz im Gegenteil. Wir stellen Euch hier unsere Lieblinge vor, die von Soulfood bis Gourmet-Küche für jeden Geschmack etwas anzubieten haben. Und zum Ende nehmen wir Euch mit zu den besten Bars der Stadt. Seid Ihr bereit?

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Breakfast & Cafés


Café & Bageri Pascal (verschiedene Locations)

Nicht nur für uns beginnt der Tag erst nach einem guten Kaffee und vielleicht einem dazu passenden Snack. Beides bietet das Café Pascal, das in Stockholm gleich an mehreren Orten zu finden ist. Als Café mit hauseigener Bäckerei sind die süßen Backwaren, Brote und ordentlich belegten Sandwiches hier sehr zu empfehlen. Ganz typisch sind auch die schwedischen „Bulle“, hinter denen sich meist süße, unterschiedlich gefüllte Brötchen/Backwaren verbergen. Das Café ist sowohl bei den Einheimischen als auch bei Touristen sehr beliebt. Wir wissen auch warum. Wer seinen Kaffee gerne in Ruhe genießt, schaut am besten schon am frühen Morgen vorbei. Unter der Woche ist das Café Pascal sogar bereits ab 7 Uhr geöffnet.

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Nytorget 6 (Nytorget 6)

Gegenüber des kleinen Nytorget-Parks lässt sich im Restaurant Nytorget 6 in der Woche gut frühstücken und am Wochenende ebenso gut brunchen (ab 11 Uhr). Natürlich bietet das Restaurant etwas später auch eine Mittagskarte und ein Dinner an, wovon wir Euch vor allem das Meatball-Gericht empfehlen können. So leckere und geschmacklich feine Fleischbällchen haben wir noch nirgendwo gegessen. Von den bekannten Meatballs einer schwedischen Baumarktkette sind diese jedenfalls gleich mehrere Lichtjahre entfernt. Doch zurück zum Frühstück, wo sowohl das Omelett mit seiner cremigen Pilzfüllung als auch das hausgemachte Granola absolute Bestnoten verdient haben. Das Nytorget 6 ist zugegeben nicht ganz billig, aber das haben wir auch nie behauptet (gilt übrigens für ganz Stockholm).

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Gast Café (Rådmansgatan 57)

Schon das Logo des Gast Café, ein kleiner Geist, bringt einen irgendwie zum Schmunzeln. In dem gemütlichen Café folgt dann die nächste positive Überraschung. Während so viele Cafés entweder viel zu laut und hektisch sind oder vor Lässigkeit einschlafen, trifft das Gast die genau richtige Mischung aus Instagram-tauglicher Optik und ziemlich leckerem Inhalt. Die Frühstückskarte bietet für jeden Geschmack etwas – von süß bis herzhaft. Man findet das allgegenwärtige Avocado-Toast hier ebenso wie klassisches Müsli mit frischen Früchten oder ein Rührei mit Parmesan und Chili. Die Wartezeiten sind ausgesprochen angenehm, der freundliche Service arbeitet unaufdringlich und flott. Im Gast Café lässt es sich bei einem Cappuccino oder Flat White wunderbar entspannen. Noch dazu gibt es freies Wlan.

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Fikabaren (Södermannagatan 10)

Ganz egal ob Ihr nur mal eben einen guten Kaffee trinken möchtet oder Ihr Bock auf ein Frühstück bis in den frühen Nachmittag habt, in beiden Fällen wird Euch im Fikabaren garantiert geholfen. Wir waren hier gleich mehrfach zu Gast, was eigentlich als Empfehlung schon alles sagt. Während manche Cafés in der Gegend oft sehr überlaufen sind und man schon bei der Suche nach einem freien Platz Stress empfindet, so ist davon im Fikabaren nichts zu spüren. Das ist schwedische Gelassenheit so wie wir sie mögen! Und wenn es dazu noch einen exzellenten Cappuccino gibt, sind wir doppelt glücklich. Aber auch das Frühstück kann (man) sich im Fikabaren sehen bzw. schmecken lassen. Wie so viele Cafés und Restaurants in Stockholm akzeptiert das Fikabaren nur noch Kartenzahlungen.

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Omayma (Skånegatan 92)

Auch wenn wir keine Vegetarier oder Veganer sind, so haben wir doch keine Berührungsängste mit gesunder Küche. Tofu-Witze sind ohnehin schon viel zu alt, um noch lustig zu sein. Dass sich Geschmack und gesundes Essen nicht ausschließen, zeigt das Omayma auf Södermalm. Das gemütliche Café bietet verschiedene, meist vegetarische Bowls zum Frühstück und Lunch. Außerdem gibt es Sandwiches, Salate sowie klassische Frühstücks-Gerichte von Granola bis Avocado-Toast (manche Gerichte werden nur bis 11 Uhr angeboten). Man setzt auf Bio-Produkte und frische Zubereitungen. Beides schmeckt man!

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Lunch & Dinner


Bar Agrikultur (Skånegatan 79)

Noch recht neu und schon fest etabliert ist die Bar Agrikultur im Zentrum Södermalms. Das kleine, gemütliche Restaurant mit seiner skandinavischen Tapas-Bar-Atmosphäre serviert von der schwedischen Küche inspirierte Gerichte, die zum Teilen gedacht sind. „Sharing is caring“ lautet auch hier das Motto. Unbedingt probieren solltet Ihr die unverschämt leckeren Käsebällchen und die Spieße mit Hühnchen und Schwein. Typisch Schwedisch sind zudem die Flusskrebse, die aus ihrer Schale gelutscht werden. Hier darf man sich ruhig die Hände schmutzig machen. Auch die Weinkarte und die Drinks sind hier auf einem ziemlich hohen Niveau. Kein Wunder, versteht sich die Bar Agrikultur auch als Gin Bar. Wer in Stockholm übrigens auf ein Restaurant namens Agrikultur trifft, der steht vor dem großen „Bruder“ der Bar Agrikultur. Das mit einem Michelin-Stern ausgezeichnete Restaurant serviert ein wechselndes Tasting Menu in lockerer Atmosphäre vor einer offenen Küche. Wer hier essen möchte, sollte jedoch unbedingt frühzeitig reservieren.

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Tjoget (Hornsbruksgatan 24)

Hornstull war vor einigen Jahren noch keine Gegend, in die man sich als Tourist nicht unbedingt verirrte. Inzwischen gibt es aber einen guten Grund, wieso man dort unbedingt einmal vorbeischauen sollte (was dank Bus & Bahn auch recht einfach geht). Tjoget heißt das kulinarische Aushängeschild von Hornstull. Es ist Restaurant, Weinbar und Cocktail-Destination in einem. Aber zu den Drinks kommen wir später noch, immerhin haben diese einen eigenen Eintrag verdient. Im Tjoget wird ein mediterranes Menü aus vielen kleinen Gerichten angeboten, das man so auch rund um das Mittelmeer kaum besser serviert bekommen dürfte. Es fällt uns jedenfalls schwer, nur ein Gericht herauszuheben. Angefangen bei der Charcuterie über den frischen Burrata bis zum butterweichen Oktopus war jeder Teller einfach unglaublich lecker. Wir empfehlen Euch einen Tisch im hinteren Teil des Restaurants zu reservieren, da es dort etwas entspannter zugeht. Auch der Service hat im Tjoget die volle Punktzahl verdient. Und dann gäbe es noch die Cocktails. Mehr dazu erfahrt Ihr etwas weiter unten.

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Schmaltz Bar & Deli (Nybrogatan 19)

Kein Bock auf ein 3-Gänge-Menü oder Fast Food? Irgendwas dazwischen vielleicht? Dann solltet Ihr unbedingt das Schmaltz auf Eure Stockholm-Liste setzen. Zentral gelegen bietet sich das Café/Deli auch als Zwischenstopp bei einer Shopping-Tour durch Stockholm an. Auf der Lunch-Karte gibt es Salate und Sandwiches sowie Deli-Spezialitäten wie Hühnchenleber-Parfait mit Toast oder die hausgemachte Pastete. Danach kann man im Schmaltz auch gleich noch einen Kaffee mit etwas süßem Gebäck genießen. Nach dieser kleinen Auszeit ist man dann wieder bereit für Stockholms Einkaufsstraßen.

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Restaurang Volt (Kommendörsgatan 16)

Ein Menü, das sich mit den Jahreszeiten wandelt und das ausschließlich auf frische, unverarbeitete Lebensmittel aus der Region setzt. Gemäß dieser klaren Philosophie wird im Restaurang Volt gekocht, wobei „Kochen“ die Sache nicht ganz trifft: Denn im Volt wird Essen zelebriert und das ganz ohne falsche Feinschmecker-Attitüde oder Sterne-Gehabe. Die Atmosphäre ist locker und das Restaurant selber eher mit einem Esszimmer zu vergleichen. Als Gast hat man die Wahl zwischen einem 4- und einem 6-Gang-Menü mit oder ohne Weinbegleitung. Viele der Gänge sind entweder rein vegetarisch oder setzen auf frischen Fisch. Selbst wenn sich die Aufzählung der Zutaten in der Menüreihenfolge zunächst etwas seltsam liest, wir können Euch beruhigen: Das Ergebnis – und damit meinen wir im Volt jeden einzelnen Gang – bietet Küchenkunst auf höchstem Niveau. Außerdem solltet Ihr zum Abschluss unbedingt noch einen Kaffee bestellen, denn dazu serviert das Volt eine süße Überraschung.

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Pelikan (Blekingegatan 40)

Wenn man ein Kölner Brauhaus nach Stockholm versetzen würde, es sähe vermutlich so aus wie das Pelikan. In dem großen Saal mit seinen alten Wandgemälden wird deftiges schwedisches Essen serviert. Gute Portionen, ehrlich, fettig, lecker. Es gibt Rentier mit Schweinebauch (!), Kalbsleber, Eintopf und natürlich die weltberühmten Fleischbällchen mit Kartoffelpüree. Das bei Touristen wie Einheimischen gleichermaßen beliebte Pelikan ist immer gut besucht und eine Reservierung daher dringend zu empfehlen. Andernfalls muss man sich auf längere Wartezeiten einstellen.

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 Östermalm Saluhall (Östermalmstorg 114)

Die vor Jahren komplett modenisierte Markthalle im Herzen von Östermalm mit ihren zahllosen Verkaufsständen und Restaurants, welche die ganze Breite der skandinavischen/europäischen Küche präsentieren, ist ein beliebter Treffpunkt für Einheimsiche wie Touristen. Dabei ist die Markthalle nicht so überlaufen wie ihr Pendant in Barcelona. Auch hier gibt es alles, was das Herz des Feinschmeckers begehrt. Angefangen bei einer großen Auswahl an frischen Meerestieren über Fleisch (Wild, Rentier) und Gemüse/Obst bis hin zu süßen Snacks und Desserts. Die Restaurants sind ab 11 Uhr geöffnet, die einzelnen Marktstände bereits ab 9 Uhr morgens.

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Bars & Drinks


Tjoget/Linje Tio (Hornsbruksgatan 24)

Wie versprochen kehren wir noch einmal ins Tjoget zurück. Der Grund dafür ist schnell erklärt: Hier gibt es die vielleicht besten Drinks und Cocktails der Stadt. Zumindest war die Bar im Tjoget (Linje Tjo) schon mehrfach unter den „World’s Best 50 Bars“ zu finden. Und selbst wenn man solchen Rankings eher misstrauisch gegenübersteht, sind alle Zweifel und Skepsis spätestens mit dem ersten Drink verschwunden. Neben der hochwertigen Spirituosenauswahl überzeugt das Linje Tio mit einer sehr kreativen Barkarte und vielen hauseigenen Cocktail-Kompositionen. Wie bei einer Bar auf diesem Niveau üblich, sind viele der Zutaten hausgemacht bzw. werden diese von der Barcrew noch zusätzlich verfeinert. Bereits die Gestaltung der Eiswürfel zeigt, wie viel Wert hier auf jedes Detail gelegt wird. Der White Negroni dürfte selbst erfahrenen Negroni-Trinkern noch höchstes Lob entlocken. Gleiches gilt für die anderen Drinks, die wir probiert haben. Die Präsentation jedes Drinks ist absolut stilvoll ohne falsche Show und Gimmicks. Teil der hochsympathischen Tjoget-Familie ist auch das Paradiso, in dem am Wochenende wechselnde DJs für die richtige Party-Stimmung sorgen. Dazu werden kreative Tiki-Drinks (meist auf Rum-Basis) gemixt.

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Mikkeller Bar (Brahegatan 3-5)

Eigentlich muss man die Craft-Beer-Pioniere von Mikkeller keinem Bier-Liebhaber mehr vorstellen. Die Dänen haben ihren globalen Siegeszug längst vollendet. Heutzutage gibt es Mikkeller-Filialen von Kopenhagen bis Los Angeles. Das Erfolgsrezept einer coolen Bier-Bar, die sich ganz bewusst von den verrauchten Kneipen und Kaschemmen absetzt, funktioniert natürlich auch in Stockholm. Aus ihrer dänischen Heimat haben Mikkeller nicht nur über 20 Biersorten sondern auch das weltbekannte Smørrebrød mitgebracht. Weil Trinken bekanntlich auch hungrig macht!

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Corner Club (Lilla Nygatan 16)

Manchmal haben wir Probleme, die Stimmung für einen Ort in die richtigen Worte zu verpacken. Das Gefühl, wenn man sich auf Anhieb wie zuhause fühlt, ist aber auch schwer auszudrücken. In dieser Cocktailbar in Stockholms Altstadt Gamla Stan fühlten wir uns sofort wie Zuhause oder – vielleicht besser ausgedrückt – wie bei guten Freunden. Das ist vor allem den großartigen Gastgeber-Qualitäten von Barchef James (gebürtig aus San Diego) und Aron zu verdanken. Im sehr touristischen Gamla Stan hätten wir ein solches Barjuwel zunächst kaum vermutet. Auf der Corner Club-Homepage ist zu lesen, dass man sich als „friendly neighborhood cocktail bar“ bezeichnet. Und das trifft es ziemlich gut. Die Cocktail-Karte bietet viele Eigenkreationen unterteilt in drei Rubriken (Stiff, Shaken und Long Drinks). Der Rum-basierte, mit Lavendel veredelte „Shook Ones Pt. II“ hat es bei der Frau auf die Liste ihrer absoluten Lieblingsdrinks geschafft. Im Rhythmus von einigen Wochen steht immer andere Zutat im Mittelpunkt der neuen Drinks. Bei unserem Besuch beschäftigten sich Aron und James gerade mit den Blättern der Pandan-Pflanze.


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A Bar Called Gemma (Grev Turegatan 30)

Obwohl Barchef Johan Evers sein kleines Cocktail-Paradies A Bar Called Gemma erst vor wenigen Monaten eröffnet hat, hat sich deren Existenz schon weit über die Stadt hinaus herumgesprochen. Wir können uns auch genau denken wieso. Denn Johan und sein Kollege Oscar Drigoris haben hier eine echte Wohlfühl-Cocktailbar erschaffen, die auf fantasievolle Drinks wie den „Banks of Monkey Island“ (ein Tiki-Cocktail serviert in einem Affenkopf), eine feine Klassiker-Auswahl und sehr viel Gastfreundschaft setzt. Hier sind zwei Mixologen hinter der Bar, die ihren Job mit echter Leidenschaft ausfüllen und nicht bloß Drinks nach Schema F mixen. Wir hoffen, dass sich A Bar Called Gemma mit diesem Konzept langfristig in Stockholm etablieren kann.

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